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Rhum Agricole está crescendo. Mas o que você está bebendo é real?

Rhum Agricole está crescendo. Mas o que você está bebendo é real?

Existem várias certezas amplamente aceitas quando se trata de vinho e bebidas espirituosas: Champagne deve vir de sua região de mesmo nome na França; o uísque escocês só pode ser feito na Escócia; tequila é apenas tequila quando vem de certas áreas do México. Esses são, é claro, apenas vislumbres simplificados dos muitos fatores que compõem cada conjunto de regulamentos que envolvem esses produtos, mas o elemento do conhecimento comum se presta a um respeito geral pelas regras. Categorias de bebidas espirituosas menos conhecidas, como rhum agricole, no entanto, não recebem o mesmo tratamento.

O que diferencia Rhum Agricole?

Rhum agricole se assemelha muito ao seu espírito original, o rum. Mas existem algumas distinções notáveis. Para que um rhum agricole seja rotulado como tal, ele deve ser feito de caldo de cana-de-açúcar, em vez de um subproduto, como o melaço, que é usado para produzir a maioria dos rum no mercado. O nome do espírito fornece mais dicas. Rhum é a grafia francesa de rum e, consequentemente, o verdadeiro rhum agricole só pode ser feito quase exclusivamente em territórios franceses: Guiana Francesa, Guadalupe, Martinica e Reunião - mais, idiossincraticamente, Madeira, uma ilha portuguesa na costa de Marrocos. E agricole é a palavra francesa para “agrícola”; é apropriado, pois o espírito fornece uma expressão de sabor deslumbrante - gramíneo, terroso, muitas vezes funky - do terroir das regiões em que é produzido.

Existem muitos outros fatores que influenciam este tipo de regulamentação - a Martinica tem sua própria Appellation d'Origine Contrôlée (AOC) que remonta à proposta inicial na década de 1970, e os outros têm Indicadores Geográficos (IG) equivalentes em vigor, todos apoiados por NAO da França, abrangendo a temporada de colheita, mínimos de suco de cana, fermentação, necessidades de destilação, envelhecimento, ABV e semelhantes.

Agricole Imposters

Então, por que as marcas fora dessas áreas protegidas - principalmente nos Estados Unidos - usam o termo “agricole” em suas garrafas? De acordo com o entusiasta do rhum e embaixador da marca Benoît Bail, é um fenômeno intrigante (e problemático). “Na verdade, eu me pergunto por que produtores de outros países gostariam de pegar o termo agricole e colocá-lo em seus rótulos, porque antes de tudo, é uma palavra francesa, então não faz sentido usá-la em rótulos estrangeiros”, diz ele. . “Em segundo lugar, se eles usam para esse estilo de produção, mesmo que muitas vezes estejam mais próximos da produção de clairina do Haiti ou cachaça do Brasil, por que não usam esses termos?” Apesar de ter sido deixada de lado pela grande categoria de rum décadas atrás, a categoria agricole agora está em franca expansão, e o nome pode ser percebido como um fascínio graças em parte ao seu status de nicho.

Em um artigo publicado por este site em 2017, o especialista em bebidas Wayne Curtis explora o nascimento do “agricole” americano, destacando marcas como High Wire Distilling Co. em Charleston, SC, que produziu uma tiragem limitada de uma aguardente de suco de cana-de-açúcar rotulada e vendido como agricole, junto com vários outros destiladores localizados na Califórnia, Louisiana e muito mais. Na época, tudo isso era um conceito novo para o mercado americano que demorava a navegar e digerir, mas agora, esse tipo de cooptação do termo começou a deixar um gosto amargo na boca de muitos especialistas em agricultura. .

Confusão de Categoria

Isso levanta a questão: usar o termo "agricole" para descrever uma bebida destilada que por acaso é feita de caldo de cana-de-açúcar em vez de melaço simplesmente se presta à crescente popularidade da categoria? Ou é prejudicial para os produtores protegidos? No mínimo, não está fazendo nenhum favor ao mercado do ponto de vista da educação. “Isso traz confusão do ponto de vista do consumidor, já que os rumos agrícolas são conhecidos por produzir rum desta forma há centenas de anos e representam uma certa qualidade e terroir, que não necessariamente [se aplicam] aos dos recém-chegados”, diz Bail.

Kiowa Bryan, gerente nacional de marca e diretor de marketing da Spiribam (que engloba Rhum Clément, Rhum J.M e outros) pesa. “A imitação é a forma mais sincera de lisonja, certo? Brincadeira - neste caso, não é. ” ela diz. “É mais um problema nos EUA com nossos regulamentos TTB [Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau] em relação à categoria de rum.” A falta de fiscalização por parte do TTB do país é carregada de ironia, diz Bryan. “Nos EUA, a categoria de uísque tem 33 subcategorias e a categoria de rum zero. Por mais que queiramos desmontar a teoria de ‘não há regras no rum’, nos EUA não existem, bem, regras. ”

Estabelecendo Regulamentos

Como sobrinho-neto do fundador do Rhum Clément, Homère Clément, o colega de Bryan, Ben Jones, vive e respira rhum agricole e está buscando ações do TTB em um esforço para trazer mais reconhecimento à grande categoria de rum e à diversidade dentro dela. “Eu fiz uma petição ao TTB para fazer essa mudança e ainda não recebi o público”, diz ele. “A solução seria tão simples quanto adicionar um adendo simples direcionando o leitor a consultar as regras do AOC Martinique rhum agricole ou as regras do GI para o rum jamaicano.” Em suma, não é uma questão de criar mais regras para manter a integridade individual do rhum agricole e de outras aguardentes de cana-de-açúcar, mas fazer com que outras agências governamentais apliquem as existentes.

Esta questão é mais do que apenas o princípio. O não respeito à proteção de termos como “agricole” tem consequências reais, de acordo com Bryan e Jones. “Acho que a rotulagem incorreta desse tipo, quando o rhum agricole demorava muitos anos para ser definido, fornece uma narrativa falsa, bem como uma compreensão enganosa de quais perfis de sabor deveriam ser identificados com o rhum agricole”, diz Bryan. O objetivo principal dos AOCs, IGs e outras medidas de proteção semelhantes, diz ela, é "manter o entendimento básico de que produtos agrícolas específicos permanecem fiéis às suas práticas geográficas, atmosféricas e metódicas".

“Se não houver mais nada feito agora para conter essa confusão, os profissionais de marketing inteligentes vão pegar terminologia, gerações de trabalho duro e experiência e padrões estritos de qualidade e homogeneizar esses ativos com lixo falso e criar uma tempestade de engano, [enganando] o Consumidor americano de um produto agricole que não é exatamente o que o rhum agricole deve cheirar, saborear, sentir ou mesmo parecer ”, diz Jones. “É como se o genuíno rhum agricole ainda não tivesse tido a chance de se estabelecer no mercado dos EUA, mas todo destilador que sabe que tem acesso a algum tipo de açúcar quer 'negociar' fazendo um rhum agricole com um tapa destes palavras em um rótulo. ”

Enquanto o pessoal da Spiribam e outros lutam pela boa luta para fazer o TTB fazer mudanças, os consumidores podem querer direcionar sua energia para fazer compras mais informadas e apoiar os produtores agrícolas de boa-fé no processo. De acordo com Jones, esses produtos geralmente não são difíceis de encontrar nos Estados Unidos: “Talvez alguns estados sejam mais difíceis do que outros, mas é tão fácil quanto localizar um mezcal interessante em seu mercado local”, diz ele. “Peço a todos que experimentem o produto genuíno e autêntico.” Bail concorda. “É muito importante considerar a qualidade do produto que você tem em seu copo e certificar-se de que, ao comprar uma garrafa de agricole, ela contenha a qualidade esperada”, diz Bail. “Não tenho certeza de que uma nova empresa construída cinco ou 10 anos atrás tenha o mesmo know-how de uma empresa que produz um tipo de rum por mais de 100 anos e várias gerações.”

Se você está procurando degustar ótimos agricoles, experimente qualquer uma das expressões de Rhum Clément ou Rhum J.M, e Bail faz recomendações adicionais: Procure garrafas de Marc Sassier, o master liquidificador de Rhum Saint James da Martinica e presidente da AOC da ilha e Grégory Vernant da Distillerie Neisson. HSE Rhums tem uma grande variedade de acabamentos de barril interessantes que valem a pena experimentar, dependendo do que você conseguir. Fora da Martinica, Bail sugere que você conheça o Damoiseau rhum, destilado em Guadalupe.

Assista o vídeo: Whisky Review Glen Moray Rhum Agricole (Outubro 2020).