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Por que você deve beber Soju coreano agora

Por que você deve beber Soju coreano agora

O pensamento do arroz geralmente provoca visões do sushi japonês e do amido essencial da comida chinesa barata. Mas e a bebida coreana?

Embora agora haja até vodkas americanas feitas de arroz, o soju reivindicou o potencial embriagado do grão séculos atrás. A chamada "vodka coreana" é o álcool mais popular do mundo (e, sim, tem tantos sabores quanto a vodka americana). De acordo com a Drinks International, Jinro Soju vendeu 71 milhões de caixas em 2014 - mais do que qualquer outra marca de bebidas no mundo.

O álcool com baixo teor de álcool é destilado na Coréia há centenas de anos, geralmente de arroz ou outros grãos. Entre as décadas de 1960 e 1990, no entanto, o uso do arroz para destilar soju foi proibido pelo governo sul-coreano por causa de uma escassez nacional - mas as pessoas ainda precisavam beber. Os destiladores de soju usavam batata-doce e outros amidos. Alguns sojus, como Chamisul, ainda são feitos de batata-doce.

Amido ou grãos à parte, soju é a bebida preferida das celebrações coreanas. Refrigere, despeje em um copo e beba até que a garrafa esteja seca.

"De uma maneira divertida, é um tipo de álcool perigoso", diz Max Soh, gerente geral e diretor de bebidas do restaurante coreano Oiji, aberto recentemente em Nova York. “Em média, o soju é cerca de 20% ABV, que fica entre licor e vinho. Você está bebendo e meio que aparece em você. A próxima coisa que você sabe é que a garrafa se foi.

Soh diz que a tradição de beber uma garrafa de soju está enraizada desde tenra idade. "Não é o melhor licor do mundo, mas é uma coisa social", diz ele. - Uma garrafinha verde, jogue copos ao redor. Servimos um ao outro e você tem que derramar com as duas mãos para os idosos e você deve recebê-lo com as duas mãos dos idosos. Existem muitas pequenas coisas assim. ”

Apesar de sua popularidade na Coréia e em alguns outros países asiáticos, a soju tem dificuldade em se recuperar nos EUA, um país responsável por cerca de cinco por cento das vendas globais da soju a cada ano. Alguns dizem que parece muito com uma solução de limpeza para os americanos apreciarem plenamente seu potencial. Claro, pode haver um toque de adstringência, mas o soju também tem um sabor vagamente doce e leitoso que facilita o consumo de uma garrafa inteira - como os coreanos tradicionalmente fazem -. Também combina bem com comida.

Nos últimos anos, porém, um número crescente de bares sem licenças completas de bebidas começou a usar o soju para fazer coquetéis. Como seu ABV normalmente cai entre 16 e 45, muito soju pode ser tecnicamente considerado um vinho de arroz - e capaz de contornar as leis de licenciamento de bebidas. O Kitchen Story, em São Francisco, por exemplo, não deixa sua falta de licença completa para bebidas servidas como brunch, trocando vodka por soju em sua Bloody Mary.

Mas o poder do soju nas mãos de bares que se concentram estritamente em coquetéis e têm a oportunidade de combiná-lo com outros espíritos cria uma experiência de beber muito diferente.

Sojus à prova de prova tendem a aguentar-se melhor em coquetéis e podem ser usados ​​no lugar de vodka, gin e uísque. Pegue o restaurante de Nova York Neta's Amai Doku # 2, por exemplo: combina raicilla à base de agave com soju, suco de toranja e kumquat.

Embora Soh of Oiji gere um restaurante coreano onde você esperaria encontrar uma variedade de coquetéis de soju, ele o está usando de uma maneira bastante inesperada. Em vez de criar receitas originais ou servir soju de maneiras populares na terra natal, ele está recriando receitas clássicas, usando-as no lugar do gin Hwayo Negroni e uísque de centeio na Hwayo Vieux Carré, ambos nomeados para uma marca popular de soju.

"Quando comecei a brincar com soju e a trocá-lo com outros álcoois como uísque ou vodka, ele mudou ligeiramente as características, mas ainda manteve o sabor mais clássico do coquetel", diz Soh, que recomenda que a proporção de soju para outros ingredientes geralmente precise aumentado ao usá-lo no lugar de outros espíritos.

Quer tentar fazer seus próprios coquetéis de soju? Embora a “vodka” do arroz não seja tão fácil de encontrar nos EUA quanto a causa japonesa, algumas marcas estão disponíveis online, incluindo a popular Jinro (compre aqui) e Hwayo (compre aqui), ambas destiladas do arroz tradicional. Talvez haja um soju Gimlet no seu futuro?

"Quando saímos para beber e nos divertir, os soju sempre estavam lá", diz Soh. "Não possui sabor distinto; não é nada complexo - é por isso que meio que se mistura com a comida. Você geralmente fica bêbado e muito feliz e come ao mesmo tempo. Eu acho que é isso que se resume.

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