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Como colocar um toque tailandês em coquetéis clássicos

Como colocar um toque tailandês em coquetéis clássicos

Ohm Suansilphong bebeu álcool pela primeira vez aos 15 anos de idade. Seu veneno: Mekhong e refrigerante. Ele se empolgou bebendo com os amigos e tropeçou em casa bêbado. “Meus pais não gritaram realmente comigo, no entanto. O que eles iam dizer? Eles estavam vendendo ”, diz Suansilphong.

Agora chef e co-proprietário do Fish Cheeks na cidade de Nova York, Suansilphong nasceu em uma família de comerciantes chinês-tailandeses em Sukhothai, uma província a cerca de cinco horas ao norte de Bangcoc. O negócio da família, iniciado por seu avô, vendia um pouco de tudo e muito Mekhong.

Espírito Nacional da Tailândia

Produzido pela primeira vez em 1941 em uma destilaria administrada pelo governo tailandês, Mekhong é essencialmente um rum com especiarias. É nomeado após o rio Mekhong que flui da China através de Mianmar, Laos, Tailândia e Camboja para o Vietnã, e é a coisa mais próxima que a Tailândia tem de um espírito nacional.

O Mekhong é destilado a partir de uma co-fermentação de 95% de melaço e 5% de arroz e depois misturado com ervas e especiarias nativas e adoçado com mel. Sua cor característica vem do caramelo adicionado ao invés do envelhecimento do barril, e gerações de bebedores tailandeses se referiram a ele erroneamente como uísque. Se você usar o "uísque tailandês" no Google, verá que a confusão persiste.

"As pessoas viam Mekhong como um espírito marrom e o associavam a Johnny Walker", diz Suansilphong. "Por muito tempo, todo mundo chamou de uísque e bebeu como uísque."

Mekhong era há muito considerado bebida de homem velho ou o espírito de escolha para estudantes com orçamento limitado. "Quando você estudava na faculdade e seus pais lhe transferiam dinheiro, você bebia uísque no início do mês e cerveja e Mekhong no final", diz Boong Boonnak, proprietário e chefe de bebidas da Mahaniyom em Boston.

Destacando a cultura de coquetéis da Tailândia

A cultura de coquetéis é relativamente nova na Tailândia. Quando Boonnak e Suansilphong eram estudantes em Bangcoc, eles dizem que os hábitos de consumo dos jovens eram iguais a Whisky & Soda, Whisky & Coke, serviço de garrafa de uísque e cerveja.

Mesmo quando os programas de coquetel surgiram nos bares de hotéis e restaurantes de luxo de Bangcoc, eles tomaram emprestado das tradições ocidentais de fabricação de bebidas. "Não havia cardápios com bebidas espirituosas tailandesas", diz Asawin Rojmethatawee, proprietário do Tep Bar na Chinatown de Bangcoc. “Todo bar e restaurante estava tentando ser alguém de Nova York ou Inglaterra ou alguma outra marca importada. Nós éramos os únicos ousados ​​o suficiente para celebrar quem somos. ”

Rojmethatawee abriu o Tep Bar em 2015 como "um bar cultural da Tailândia" com bebidas, decoração, texturas, música e comida com raízes tailandesas. Ele estocou vinhos locais de arroz, gim Iron Ball, rum Phraya, Sangsom, Issan e Mekhong, entre outros espíritos tailandeses. No começo, os negócios eram difíceis. Ele havia convencido apenas um investidor a apoiar o bar. Sua própria mãe previu que ele falharia dentro de seis meses. “Só podíamos comprar 12 garrafas de Mekhong por vez. São 4.000 baht por caixa. Naquela época, precisávamos de fluxo de caixa ”, diz Rojmethatawee.

Apesar dos avisos de sua mãe, o Tep Bar prosperou e, com seu sucesso, Mekhong e outros espíritos tailandeses começaram a surgir em menus de coquetéis em todo o mundo. A qualquer momento, Rojmethatawee apresenta de quatro a cinco bebidas Mekhong em seu menu, a maioria das quais combina o rum com frutas da estação, como goiaba, lichia, mangostão ou maracujá. O coquetel Thong inclui Mekhong, manga, mel selvagem, endro, limão e ouro; o mosqueteiro tem Mekhong com folhas de groselha, folhas de limão makrut, cravo e tônico.

"Na Tailândia, é muito quente, e as bebidas que proporcionam sentimentos refrescantes são ideais para nós", diz Rojmethatawee.

Como regra geral, o Tep Bar não serve coquetéis clássicos. O Mantra é uma exceção, nascido de um "ataque furtivo" de um conhecido barman que entrou no Tep Bar uma noite e pediu um Negroni.

Curvando-se à hospitalidade, um dos barmen de Tep combinou Mekhong com infusão de gengibre e tâmaras com Campari e vermute doce. Os convidados inicialmente acharam o aroma da bebida "insuportável", diz Rojmethatawee, mas alguns ajustes, incluindo a adição de algumas gotas de bitters de ervas tailandesas, curaram o nariz do coquetel e cimentaram seu status futuro no menu.

Cada vez mais popular nos EUA

No Mahaniyom, em Boston, o Boonnak serve coquetéis clássicos de influência tailandesa, incluindo um Sazerac com infusão de chá tailandês, um crisântemo Gin & Tonic e um riff de aviação com extrato de flor de ervilha-borboleta. Mahaniyom tem apenas alguns meses e Boonnak ainda está solicitando que seu distribuidor adicione Mekhong ao seu portfólio, mas ele está ansioso para servir uma Gold Rush ou Jungle Bird baseada em Mekhong - a última aprimorada com um xarope de cravo de canela para reproduzir o tempero do rum.

Rojmethatawee diz que a maioria das bebidas de abacaxi é boa para Mekhong, e infundir o espírito com frutas tropicais ou substituí-lo em cachaça em uma caipirinha também funciona bem.

A fama de Dev Johnson, da Employees Only, desenvolveu o programa de coquetéis no Fish Cheeks, e a maioria das bebidas é frutada e refrescante para acompanhar a culinária ousada e picante de Suansilphong. A única bebida espirituosa da lista é a Thai Old Fashioned, construída com folha de limão makrut machucada e casca de limão; Mekhong; e Angostura, bitters de laranja e chocolate com especiarias.

O perfil de sabor picante de Mekhong (oficialmente incluindo gengibre, pimentão, anis estrelado e canela e provavelmente capim-limão, galanga, cravo e muito mais) naturalmente combina bem com comida tailandesa. “Em um coquetel, você pode tomar um suco ou deixar o Mekhong falar por si, como no nosso Thai Old Fashioned. É um coquetel com sabor intenso que trabalha com nossa comida com sabor intenso ”, diz Suansilphong.

Assista o vídeo: 30 TÉCNICAS E MISTURAS PARA COQUETÉIS QUE SÃO MUITO SATISFATÓRIAS DE ASSISTIR (Outubro 2020).