O retorno do comerciante Vic

"As bebidas Tiki ocupam um espaço em algum lugar do diagrama de Venn da psique americana, onde escapismo, ironia e kitsch se sobrepõem, atravessando tantas divisões culturais", escreve Jason Wilson em seu livro "Boozehound".

Estalar uma bandeira no meio de nossa herança cultural compartilhada pode explicar por que as bebidas tiki - como Mai Tai, Painkiller e Suffering Bastard - conseguiram persistir por quase 80 anos, ou o que o historiador de tiki Jeff “Beachbum” Berry chama de “uma vida sem precedentes para uma bebida passageira. ”

E não há nenhum sinal de que vai desaparecer tão cedo. Se o primeiro barman de celebridades do mundo, Jerry Thomas, é o santo padroeiro dos coquetéis, Victor Victor "Trader Vic" Bergeron é o que veste a camisa havaiana. E mais velas parecem estar queimando no santuário do Trader hoje em dia.

Embora o apelido de Bergeron seja sinônimo de tiki, ele não era o seu invetor: essa honra é para Ernest "Don the Beachcomber" Gantt, que abriu o primeiro bar de tiki em Los Angeles em 1932. Bergeron admite que mudou a ideia de Gantt - ele não não comece a servir bebidas tropicais em seu bar em Oakland, Califórnia, até 1936.

Tiki teve seus altos e baixos - atingiu um nadir de pegajosidade na década de 1980 - mas recentemente forneceu inspiração para uma nova classe de mixologistas criativos. Nos últimos dois anos, foram inaugurados vários bares neo-tiki: Painkiller, Lani Kai e The Hurricane Club, em Nova York; Smuggler's Cove em São Francisco; e Kanaloa em Londres.

Mas isso não é tanto um renascimento purista, mas uma reinterpretação para uma nova geração - é como o atualizado Hawaii Five-0. Os drinks costumam refletir essa evolução estilística e são geralmente mais leves, um pouco mais transparentes, um pouco mais rum-forward e um pouco mais aventureiros com especiarias.

Essas misturas seguem a história de uma maneira: elas conseguem transcender o escapismo, a ironia e o kitsch e provam que as bebidas tiki originais podem ser delicadas, sutis e de alta qualidade. Como o Trader Vic escreveu em 1948, "pela minha vida, não vejo por que algum bar usa algo além de limão puro ou suco de laranja".

E isso, mais do que tudo, pode ser a mensagem que garantiu a sobrevivência do tiki.

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