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Ntsiki Biyela, a primeira enóloga negra da África do Sul, fala sobre vinhos e progresso

Ntsiki Biyela, a primeira enóloga negra da África do Sul, fala sobre vinhos e progresso

Com apenas 42 anos, Ntsiki Biyela já é considerada uma lenda em sua área. Depois de assumir o comando da Stellekaya Wines em 2004, ela se tornou a primeira enóloga negra da África do Sul. Uma década depois, ela lançou o Aslina, um empreendimento autofinanciado no qual agora faz chardonnays, sauvignon blancs e misturas de Bordeaux premiados. Aqui, ela fala sobre sua jornada e o que está por vir em uma das regiões vinícolas que mais crescem no mundo.

Como você entrou no mundo do vinho?

Comecei a estudar em Stellenbosch [Universidade] em 1999. Vim da província de KwaZulu-Natal e tudo estava diferente. Eu não conhecia o idioma e não conhecia a cultura, o que tornava o estudo muito mais difícil. Eu não tinha ideia de que o vinho existia! Eu solicitei uma bolsa de estudos que dizia que se você estuda vinificação, pagaremos por isso. E eu sabia que não voltaria para casa. Então me dediquei a isso.

Como era a cena vinícola da África do Sul quando você começou, em comparação com como é hoje?

A indústria do vinho não mudou muito demograficamente. Mas quando se trata de observar as pessoas que são enólogos, vejo mais jovens enólogos agora, muita inovação e novas uvas chegando. Há mais experimentação agora, olhando para as formas antigas de fazer vinhos e trazendo-os de volta, porque há muito tempo foi abandonado, para ver como funciona na situação atual.

Quais são os maiores desafios para ser um enólogo na África do Sul?

Bem, existem os elementos óbvios. O aquecimento global está definitivamente nos afetando. Vemos isso todos os dias, com nossa análise e época de colheita a cada ano. Não estávamos acostumados a colher vinhos tintos em fevereiro, e agora estamos fazendo isso. Estamos tentando encontrar novas maneiras de cultivar as vinhas.

Descreva alguns dos obstáculos e obstáculos específicos que você teve que superar ao entrar em cena.

Não era apenas que não havia nenhuma mulher negra; não havia muitas mulheres em geral. Quando olho para trás, quando eu era estudante, fui enviado para um seminário de vinificação. Foi uma cena assustadora que vi porque havia uma senhora em todo o seminário. Em minha mente, pensei: Bem, pelo menos há uma outra mulher aqui. Mas foi ela quem trabalhou no registro! Isso me assustou. Eu não senti que deveria estar aqui. Eu era questionado todos os dias [na escola], “Por que você está aqui?”

Com toda essa adversidade, pensei que seria um inferno quando comecei a trabalhar. Mas, curiosamente, quando comecei, pude pegar um telefone e ligar para um enólogo que nunca tinha conhecido e pedir ajuda. E eu obteria ajuda.

Então as pessoas aceitaram imediatamente?

Havia pessoas que entravam na vinícola pedindo o enólogo. E quando eu entrava, eles diziam: "Não, eu estou procurando pelo enólogo, não pelo supervisor". Então, eu ficava tipo "OK" e os enviava para o escritório para falar com meu chefe, que os transformava e os devolvia para mim [risos]. Entendo que foi um choque, porque sabemos como deve ser um enólogo. E esse gênero não representa um enólogo.

Ainda é assim na África do Sul?

Não. Há mais mulheres envolvidas e mais mulheres iniciando suas próprias empresas. Então, há crescimento, há progresso.

Você acredita que foi fundamental nesse progresso?

Sim. Dentro e fora da indústria também. O que eu percebi é que eu inspirei [as mulheres] a dizerem a si mesmas que elas podem entrar em indústrias onde não são [tradicionalmente] bem-vindas.

O que torna seus vinhos únicos?

Eu faço vinho que fala comigo. Acredito que há pessoas que são loucas como eu e vão gostar das mesmas coisas que eu. Como pessoas, somos iguais, mas diferentes. Eu costumava me especializar em vermelhos. Mas quando abri minha própria vinícola, comecei a trabalhar com os brancos também. Agora, eu tenho quatro [vinhos] que são muito diversos, mas cada um com um estilo de casa distinto. É sobre o que excita meu paladar. Quando eu olho para o chardonnay que faço, geralmente misturo o clima frio e o clima quente [fruta], porque gosto dos dois personagens. Não gosto de vinhos muito ousados.

Que projetos são os próximos para você?

A missão atual é transformar Aslina em uma marca global e tentar conseguir um lar para Aslina. Aslina não tem casa - um vinhedo e um centro de visitantes. Os maiores mercados atualmente são os EUA, Japão e Holanda. Mas estamos construindo o Canadá, Gana, Suazilândia e Taiwan.

Qual foi o momento em que você realmente soube que havia “conseguido”?

Quando finalmente tive varejistas vindo até mim pedindo meus vinhos, em vez de eu ter que ir bater em suas portas.

Que mudanças você gostaria de ver na indústria?

Estamos trabalhando em maneiras de torná-lo mais inclusivo, não apenas para facilitar a entrada de grupos [marginalizados], mas também para criar mais interesse para eles, e não apenas na África do Sul, mas globalmente.

Assista o vídeo: A Hora de Baco - Filipa Pato, produtora e enóloga 1ªParte (Outubro 2020).