Receitas de coquetéis, bebidas alcoólicas e bares locais

Igor Hadzismajlovic, dos funcionários apenas, sobre como expandir sua barra

Igor Hadzismajlovic, dos funcionários apenas, sobre como expandir sua barra

Na cara e implacável cidade de Nova York, bares e restaurantes costumam ter uma vida útil extremamente curta, fechando em questão de meses. (Dizem que você conseguiu nos últimos cinco anos.) Mas para os poucos proprietários que aperfeiçoam a fórmula, o sucesso a longo prazo pode compensar exponencialmente. É o caso do ícone de coquetel Employees Only, que neste ano comemorou seu 12º aniversário de tradições: criando excelentes coquetéis, promovendo talentos através de um rigoroso programa de aprendizado e servindo sopa de galinha comovente após a última chamada.

Mas qual é o próximo passo para um grupo de cinco barmen extraordinariamente criativos que têm absorvido seu sucesso (e toneladas de bebida) nos últimos doze anos? A rápida expansão parece ser a resposta: a equipe acaba de abrir um posto avançado em Cingapura, com Miami marcada para este inverno e Austin em 2017. A liderança da Ásia é o barman Igor Hadzismajlovic, nascido em Sarajevo, um dos cinco fundadores do original. EO. Inaugurado há apenas alguns meses, o local de Cingapura já está quebrando recordes de vendas semana após semana. Conversamos com Hadzismajlovic sobre como eles escolheram Cingapura como sua primeira incursão além de Nova York e como eles traduziram sua marca para conquistar um público totalmente novo.

EO Gimlet apenas para funcionários

Parabéns pela abertura do Employees Only Singapore! O que fez você se sentir como Cingapura era o próximo destino para uma instituição tão icônica de Nova York?

Obrigado! Logisticamente, há dois motivos principais: é um país de língua inglesa e conhecido por estimular empresas estrangeiras. Pessoalmente, também é muito diversificado, o que adoro. Como Nova York, você tem pessoas aqui de todo o mundo, de modo que esse elemento faz com que pareça um lar para mim.

Também não vi uma cena de coquetel crescer tão rapidamente quanto nos últimos anos aqui, então você poderia dizer que o mercado estava maduro. Este ano, vimos bares como Operation Dagger, 28 HongKong Street e Manhattan nas primeiras posições na lista dos 50 melhores bares do mundo, o que diz muito considerando o quão pequena a cidade é. A cena atraiu os melhores talentos de bares de todo o mundo, bem como um público dedicado que é exigente, gosta de beber e está cada vez mais buscando experiências de bar mais sofisticadas (e dispostas a pagar por elas).

Funcionários apenas Singapura

Em apenas alguns meses, você já está quebrando o recorde de vendas semana após semana. A que você atribui o sucesso?

Houve muita agitação pré-abertura aqui dentro da indústria, bem como com o público em geral. Trazer um conceito de 13 anos de Nova York simplesmente traz um cachê natural, além de grandes expectativas. Eu não chegaria a chamá-lo de sucesso ainda, para ser honesto. Todo mundo é gostoso no primeiro ano; são seus segundo e terceiro anos que indicam claramente seu lugar no mercado.

Quanto você diria que mudou o programa original dos funcionários apenas para um público em Cingapura? Que sabor local, se houver, você incorporou ao menu de Cingapura?

Definitivamente, aproveitamos os ingredientes locais que estão tão disponíveis aqui: folhas de lima de kaffir que usamos em nosso EO Gimlet, leite de coco, etc. o cardápio noturno costuma ser um prato local, como o Wagyu Ramly Burger [um hambúrguer ao estilo da Malásia embrulhado em uma delicada omelete de ovo que tem muitos seguidores].

Canja de galinha na última chamada apenas para funcionários

Percebi que você ainda serve canja de galinha de última hora. Quais elementos são essenciais para a marca Employees Only - coisas que nunca mudarão?

Incorporamos o mesmo programa de aprendizagem de Nova York, e ele foi traduzido com perfeição. Dois de nossos jovens barbacks (um acabou de completar 21 anos!) Acabaram de receber suas jaquetas brancas de aprendiz nos últimos meses, e não podíamos estar mais orgulhosos deles.

A base do EO é realmente nosso estilo de serviço - isso é algo que nunca mudará. Podemos ser calorosos e nos divertir com nossos hóspedes e, ao mesmo tempo, prestar um serviço perfeito. Fingir é algo que você nunca encontrará no EO.

Funcionários apenas em Nova York

Que tendências ou avanços em bebidas ou bartending você percebe em Cingapura que não estão acontecendo em Nova York?

Estou bastante surpreso com o quão detalhado, criativo e original é o jogo de enfeites locais. Fora isso, é certo que todo bar de coquetéis, mesmo os discretos, tem um sério "programa de gelo". Ambos são reconhecidamente um desafio para acompanharmos.

Você contratou algum garçom local de Cingapura? Algum talento promissor da cidade que devemos conhecer?

Todos os nossos contratados são bartenders locais que começaram como aprendizes EO quando abrimos. Fomos verdadeiramente abençoados desde que tivemos apenas uma desistência de nossa equipe original. Isso é notável mesmo nos Estados Unidos, mas aqui é meio que inédito aqui em Cingapura. É um país com uma taxa de desemprego de 1% e as pessoas trocam de emprego como meias.

Se eu tivesse que destacar um único aprendiz em nossa equipe, seria Abdul Aziz. Ele não é a escolha mais óbvia para ser honesto; ele não é o barman mais rápido, a multitarefa não vem naturalmente para ele e pode facilmente ficar perturbado. No entanto, ele é o único que não pediu licença do trabalho uma vez nos últimos seis meses e é sempre aquele que pede mais turnos. Tenho um tipo especial de admiração por caras como ele.

Qual foi o maior desafio de abrir em um país estrangeiro, principalmente um com uma cultura tão diferente?

Tive a sorte de fazer parceria com meu primeiro mentor de bares, Josh Schwartz, que passou os últimos seis anos dirigindo vários locais de diversão noturna em Cingapura. Ele cortou seus dentes com a cena F&B local, então graças a ele tudo foi logisticamente fácil. Nosso maior desafio foi realmente cultural. Para quem nunca esteve aqui, Cingapura é uma sociedade muito civilizada, educada e de fala mansa. Tivemos que fazer um esforço consciente para perder um pouco daquela dureza e ardor da cidade de Nova York que inevitavelmente permanece com você depois que Nova York tem sido seu lar por tanto tempo. Digamos que eu não uso a palavra F tanto quanto antes.

Qual foi a parte mais fácil ou mais agradável?

Todos os nossos contratados estão basicamente com 20 e poucos anos. Isso me dá muitos sentimentos calorosos e confusos, observando-os crescer diante de nossos olhos e vendo-os orgulhosos de algo que criamos há quase 15 anos atrás, do outro lado do mundo.

Antes da abertura, houve um grito na comunidade de garçons de que alguns de seus materiais de contratação para garçons continham conotações misóginas e sexistas. Os membros da equipe EO já trataram disso longamente, mas para você, pessoalmente, qual é a lição de aprendizado aqui?

Sempre deixe seu publicitário falar. Em segundo lugar, seja receptivo e respeite o feedback. Já tínhamos contratado uma bartender na época, mas a polêmica só reforçou nossa decisão.

Com Employees Only Miami e Austin prontos para abrir em breve, como a equipe de EO está dividindo as responsabilidades?

Meu sócio de Nova York, Billy Gilroy, está supervisionando o empreendimento de Miami enquanto eu foco na Ásia. Jay Kosmas, nosso parceiro baseado em Austin, vai liderar nossos esforços lá.

Que conselho você daria a um bar já bem-sucedido, talvez na cidade de Nova York, que pretenda se expandir no exterior?

Tenha a mente aberta e seja humilde. Mesmo se você estiver entrando em um novo mercado com uma marca, não presuma que o reconhecimento do nome lhe trará sucesso. Aproxime-se de qualquer abertura com o estado de espírito de que ninguém sabe quem você é e não tem motivos para dar a mínima para você e construa a confiança de seus convidados a partir daí.

Você continuará a expandir depois disso?

Estou olhando para outros mercados da Ásia, mas atualmente estou focado em tornar Cingapura o mais bem-sucedido possível.

Qual é a sua bebida favorita no menu?

O EO Gimlet, de longe - abriga cordão de limão magrut, gin de força marinha, cubo grande. Estrondo!

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