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Bartending na cultura machista: Fátima León da Cidade do México decompõe-se

Bartending na cultura machista: Fátima León da Cidade do México decompõe-se

Floral, sensível, apaixonado - é assim que Fátima León, a bartender principal do Fifty Mils da Cidade do México e campeã da competição Diageo World Class Mexico 2017, se descreve.

Como um dos melhores bartenders em um país onde o feminismo ainda é um movimento florescente e o machismo (literalmente definido como "masculinidade exagerada") permeia grande parte da cultura, pode ser uma surpresa que uma mulher triunfaria sobre dezenas de bartenders na maioria homens para reivindicar o título de melhor do México.

Nascido e criado na capital, León trabalhou em alguns dos melhores restaurantes da Cidade do México e por trás do pau em toda parte, de Playa del Carmen a Berlim. Sentados no bar do premiado Fifty Mils dentro do Four Seasons Mexico City, discutimos sua carreira, sexismo e os ingredientes que inspiraram suas últimas criações.

O que o trouxe para a hospitalidade?

No começo, eu queria fazer algo completamente diferente. Inicialmente estudei teatro e artes plásticas. Enquanto estava na escola, comecei a trabalhar em um bar e restaurante. Depois de um ano, desenvolvi um amor por esse trabalho. Consegui fazer de tudo um pouco, trabalhar no bar, na cozinha. Enquanto crescia, minha mãe tinha um negócio de bufê, e minha avó fazia seu próprio pão, então sempre havia gente cozinhando em minha casa. Tínhamos até um bar em casa. Então, eu sempre estive cercado por esse mundo de fazer coisas. Mas quando disse à minha mãe que queria deixar a escola aos 20 anos para seguir essa carreira, ela quase me matou.

Descreva sua abordagem para bartending.

Para mim, estudar gastronomia, destilados (licores destilados), vinho, café, chá e infusões foi um longo processo. Comecei a construir uma base de todas essas coisas antes de finalmente chegar à mixologia. Porque, na verdade, é uma arte que combina um pouco de tudo. As pessoas podem pensar que ser bartender é apenas conhecer o álcool, mas se quero criar coquetéis com ingredientes como café, preciso entender a diferença entre um expresso e uma bebida gelada. Eu quero adotar um pouco de tudo no processo, entender comida e bebida e como elas andam de mãos dadas faz parte disso.

Meus coquetéis são um produto e uma representação da minha personalidade. Eu sou uma pessoa floral, sou sensível, sou uma pessoa com muitos sabores. Sou mexicana, mas também percebo que tudo o que aprendi com minhas viagens, com minha família, com minhas raízes me torna também um cidadão do mundo. Tento incorporar minhas experiências aos meus coquetéis. Eu poderia colocar três ingredientes em uma bebida, e se você me perguntasse por que eu combinei esses três, eu poderia te dizer por que os escolhi entre 15 outros ingredientes. Mixologia para mim é muito particular, e eu coloco todo meu coração nisso. Eu sou o tipo de pessoa que está sempre tentando fazer as coisas de maneira diferente, para misturar coisas novas que parecem não combinar.

Como é ser uma bartender mulher no México?

Aqui no México, as mulheres não são tão liberadas como em outros lugares. O ambiente cultural é complicado, e o caminho para uma carreira de bartending pode ser mais longo por causa de restrições sociais. A chave é não colocar limitações em si mesmo. Eu tomei um caminho incomum, então foi um pouco diferente para mim. Estudei gastronomia, conheci chefs e tentei entender suas técnicas.

Algumas oportunidades podem surgir na vida, mas isso não significa que devemos apenas sentar e esperar que as coisas aconteçam. Temos que nos mover, fazer mudanças por nós mesmos, conhecer pessoas e fazer as coisas acontecerem, não importa onde você trabalhe ou o que faça. Pode haver uma parte do México que acredita que as mulheres devem ser limitadas em seus objetivos de carreira, mas a outra parte, a crescente maioria, é diferente. Em vez de aceitar essas restrições, precisamos dizer ao mundo: 'Eu sou eu. Eu sou Fátima León, e se quero fazer algo, eu tento. 'Quando você enfrenta um desafio, você não pode pensar, eu não posso fazer isso, porque sou uma mulher. Tudo se resume a: Você quer ou não?

Conte-nos sobre o programa de bares do Fifty Mils.

Os hóspedes costumam nos dizer que ficam surpresos ao encontrar um bar tão aconchegante e confortável em um hotel cinco estrelas. Não é um lugar que seja ‘mucho fiesta’ ou muito elegante e abafado. É o meio-termo perfeito. Existem três partes: o espaço em si, o ambiente e as pessoas que o administram. Eles estão todos em harmonia. Adoramos dizer que somos uma família disfuncional, mas ao mesmo tempo extremamente funcional.

Quando comecei aqui, era como se eu fosse um dominó que se juntou a todo um conjunto. Cada peça tem seu próprio número e é seu, mas todos nós temos um papel no que é Fifty Mils. Alguns aqui podem se especializar em química alimentar; alguns podem ser mais estratégicos e numéricos. Outros podem ser mais visuais e interessados ​​no cristal que usamos. A verdade é que somos uma família que criará mil versões de uma coisa porque todos fazemos as coisas um pouco diferentes, e você vê isso em cada um de nossos coquetéis. O todo não seria possível sem cada peça individual. Pode parecer um pouco romântico, mas é verdade.

Quais ingredientes do coquetel estão inspirando você agora?

Ultimamente, tenho experimentado coisas com cacau e com café. Eu estou investigando ingredientes e aprendendo sobre quantas facetas diferentes de um podemos usar de novas maneiras. Por exemplo, com o café, há um milhão de maneiras de extrair o sabor, métodos como a prensa francesa e a bebida gelada. São tantos os elementos que afetam o sabor, como de onde é, como foi processado, as notas sutis de frutas cítricas ou chocolate ou o que quer que você possa saborear.

Investigamos todo o processo antes de colocá-lo em seu copo. Então, quando você se sentar no bar e perguntar, podemos dizer por que usamos aquele tipo específico de café. Temos sorte que o México produz um pouco de tudo, seja café, chocolate, baunilha, frutas, abacates. Nós fazemos tudo para nossos coquetéis em casa, de xaropes a sucos e infusões, e usamos um mundo de ingredientes. Se você chega e nunca viu algo que colocamos em seu copo, pergunte-nos sobre isso.

Qual é a bebida que você mais recomenda no Fifty Mils?

Acho que o coquetel do cardápio mais representativo do Fifty Mils é o Bugs Bunny. Pode parecer simples, mas existem tantos sabores e ingredientes contrastantes, incluindo gim, sucos de limão e cenoura caseiros, bitters de três pimentas caseiros e os aromas de fernet e capim-limão. Como equipa, todos colocámos tanto na confecção deste cocktail, foi uma colaboração total da nossa equipa, e será um dos cocktails que continuará sempre no menu.

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