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Você pode construir um modelo de negócios sólido em torno de espíritos raros?

Você pode construir um modelo de negócios sólido em torno de espíritos raros?

Cada gota de bebida vendida pela The Last Drop Distillers é uma edição limitada - literalmente. A empresa de Londres é conhecida por comprar e engarrafar pacotes de bebidas destiladas raras, viajando frequentemente pelo mundo para comprá-las em destilarias que fecharam e até rejeitaram bebidas alcoólicas que não são suficientemente requintadas.

"Nosso modelo de negócios é único", diz o diretor-gerente Beanie Espey. “Nós só vendemos bebidas finas, raras e muito antigas. Não vendemos nada com um orçamento; tudo o que fazemos é limitado e exclusivo ". Ela admite que isso é “tanto um privilégio quanto uma pressão”, uma vez que o pipeline de obtenção de bebidas destiladas pode ser incerto. Se uma versão não der certo, não há nada para sustentar ”, diz ela.

Last Drop foi fundado em 2008 pelos veteranos da indústria de espíritos James Espey, Peter Fleck e Tom Jago, falecidos em outubro passado. Coletivamente, eles passaram décadas trabalhando com fabricantes de uísques, incluindo Chivas e Johnnie Walker, e ajudaram a desenvolver marcas bem conhecidas, como Baileys e Malibu. Hoje, a empresa é administrada pela filha de Espey, Beanie Espy, e pela filha de Jago, Rebecca Jago.

Os três homens começaram o Last Drop quando perceberam que raros pacotes de espíritos eram secretados por toda a Europa, em destilarias, coleções particulares e em outros lugares. “[Meu pai] sabia que esses pacotes de espíritos incríveis existiam e queria que eles vissem a luz do dia”, diz Beanie Espey. "Ele queria colocá-los nas mãos de pessoas que os apreciariam".

Parece um negócio impraticável. Espey diz que às vezes precisa recusar um barril de um uísque de malte raro feito por uma destilaria conhecida, porque não é excepcional o suficiente. Para se ter uma idéia de quão seletivos eles são, no ano passado, o Last Drop vendeu pouco mais de 1.000 garrafas.

"É pequeno", diz Espey. "E isso é um aumento em relação aos anos anteriores. Era uma vez, lançamos no máximo um por ano. Agora, lançamos dois e às vezes três. Mas cada versão é limitada pelo quanto encontramos. ” O maior lançamento que eles já tiveram foi de 1.300 garrafas; o menor, apenas 32 garrafas.

É possível obter lucro com números tão pequenos? "Os números são pequenos", diz Espey. "Obviamente, o modelo de negócios é seguro, ou não estaríamos aqui agora." A Sazerac concordou em adquirir o Last Drop em 2016, adicionando um nível ainda mais aspiracional além de suas já elevadas expressões de Pappy Van Winkle e da Buffalo Trace Antique Collection.

Embora o conhaque e o uísque permaneçam os principais produtos da Last Drop, expandir-se além desses limites ajudou a expandir os negócios. Obviamente, essa perspectiva ficou mais fácil sob o guarda-chuva Sazerac. "Uma das vantagens de fazer parte de uma entidade maior é que eles têm tentáculos que vão além do nosso pequeno time em Londres", diz Espey. Atualmente, eles estão olhando rum, uísques americanos, conhaque e Armagnac e "nunca dizem nunca ao Japão", diz Espey. "Embora isso seja mais difícil."

Esses recursos adicionais chegaram em um momento em que a aquisição de espíritos raros se tornou mais desafiadora. "Quando começamos, não era tão fácil encontrar coisas com a qualidade certa, mas as pessoas tinham uma mente mais aberta sobre a separação de barris individuais para as quais não tinham um plano claro", diz ela. Espey diz que hoje "a maioria das destilarias está segurando suas jóias da coroa". No entanto, a Last Drop espera se posicionar como "uma rota confiável para o mercado" para marcas com expressões ou expressões raras, mas que não têm recursos ou inclinação para comercializá-las.

Olhando para o futuro, o Last Drop também está colaborando com a Buffalo Trace na fabricação de um uísque americano super envelhecido - um desenvolvimento interessante para uma empresa que se autodenomina “Os destiladores da última gota”, mas até agora não tinha nada a ver com destilados.

No ano passado, a Last Drop se uniu ao executivo-chefe da Sazerac, Mark Brown, para depositar barris de bourbon, centeio e outras bebidas espirituosas em um armazém super-frio e climatizado do Kentucky, com a intenção de talvez um dia engarrafar 30 a 30 garrafas. Bourbon de 50 anos, faixa etária geralmente associada a uísques escoceses finos, não a bourbon, onde 20 anos tende a ser o limite superior de idade para beber.

"É uma aposta muito grande e pode não valer a pena", diz Espey. "Mas é muito emocionante. Eles juntam o melhor dos melhores uísques nesse armazém e, se tudo der certo, talvez daqui a 20 anos, lançaremos nosso primeiro espírito de ponta a ponta. É uma evolução emocionante da nossa história. "

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