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Novo em destilar, o Alasca compensa o tempo perdido

Novo em destilar, o Alasca compensa o tempo perdido

O Alasca é chamado de última fronteira por um bom motivo. A grande maioria de suas terras é instável, acessível apenas por avião (quando o tempo está cooperando) ou trenó (quando não está). Quando se trata de bebida caseira, o apelido também é adequado.

O Alasca está entre os estados finais a subir a bordo do movimento dos espíritos destilados. Só em 2014, na verdade, as destilarias aqui foram autorizadas a oferecer passeios e degustações. Com a aprovação do Projeto de Lei 309, a indústria entrou na era moderna. A Guilda dos Destiladores do Alasca foi criada logo depois. Hoje, possui nove membros e contando. A Destilaria de Anchorage é uma das mais prolíficas e deve se tornar a primeira operação do Alasca a distribuir amplamente em todo o Lower 48.

"Obtemos todo o nosso grão de agricultores locais", diz Bob Klein, CEO da Anchorage Distillery. “Nosso centeio e trigo vêm do vale Matanuska, nas proximidades, em Palmer. A cevada vem de Delta Junction, nos arredores de Fairbanks.

O fornecimento não é apenas uma boa história no rótulo. Também afeta o sabor do líquido resultante, mesmo para o chamado espírito de grão neutro. A maioria dos fabricantes de vodka simplesmente fornece etanol industrial, executa-o através de retificação e prova-o. Mas para a vodka Glacier Melt de Anchorage, Klein e o destilador mestre Travis Lee estão começando do zero, usando 100% de cevada cultivada no Alasca.

"Ele confere um sabor único a todos os nossos produtos", diz Klein. “Em Delta Junction, a estação de crescimento é muito menor. A vegetação é exposta a muito mais luz solar no verão, e o solo é o produto de todos os tipos de movimentos glaciais. Tentamos garantir que isso brilhe.

O Glacier Melt é levemente adocicado no final e cremoso no paladar - uma experiência de bebida mais suave do que você espera da vodka. Afinal, a maioria das grandes marcas nas prateleiras hoje são destiladas de milho, trigo e até batatas. Cevada - nem tanto.

Suas características são distintas o suficiente para que, quando o espírito seja usado na base do gin Aurora de Anchorage, as notas dos grãos sejam pelo menos tão discerníveis quanto a sobreposição botânica. "Nós pensamos que tínhamos algo bem especial, então participei de várias competições", diz Klein. “Os juízes encontraram alguns sabores e aromas do grão, e não do vegetal - tudo, desde couro de sapato e tabaco até grama recém cortada. Temos algumas deliciosas notas de degustação prontas.

Além de descritores obscuros, os juízes também os elogiaram. Em 2017, o Aurora gin, um estilo seco de Londres bastante clássico, levou para casa o ouro no San Francisco World Spirits Competition. Ao mesmo tempo, Anchorage estava voltando para casa, assinando um contrato exclusivo com a Alaska Railroad, o principal meio de transporte para visitantes do Parque Nacional Denali.

"O turismo é uma grande parte dos negócios por aqui", diz Klein. "Então, quando pegamos trens, transportamos a maioria dos turistas pelo estado e no duty-free para os navios de cruzeiro, isso realmente nos expôs em grande escala".

Em seguida, construiu uma sala de degustação adequada, mais complicada por questões de legalidade do que por construção real. "[A destilação de artesanato] é tão nova que o governo realmente não sabia o que fazer conosco", diz Klein. “Os bares geralmente consideram as salas de degustação como uma competição. Mas como estamos localizados em uma área industrial [nos arredores do centro de Anchorage], enfrentamos menos resistência por parte deles ".

Apesar das restrições (eles não podem ter banquetas de bar ou entretenimento ao vivo; eles só podem criar coquetéis usando álcool destilado no local), eles vêm atraindo um número crescente de fãs para seus limites peculiares, criados para imitar a era do século XIX poço de mineração. Hoje, os visitantes não encontrarão banquetas. Eles, no entanto, encontrarão barris - já que Anchorage agora estabelece uísque. "Estamos comprometidos com os grãos locais, por isso faremos centeio, cevada e trigo", diz Klein. "Estamos reservando a capacidade de misturar esses barris com o sabor". Os barris são uma combinação de carvalho novo, além do ex-bourbon e do ex-Jack Daniel's. Klein espera que alguns deles estejam prontos para engarrafar em pouco mais de um ano.

Enquanto isso, a equipe de quatro pessoas de Anchorage está se divertindo ao trabalhar com seus alambiques de essência, experimentando aditivos vibrantes, como pimenta fantasma e mirtilos frescos. Para o destilador mestre, o desenvolvimento de sabor aqui assume mais um papel de chef do que de cientista técnico. "Isso não é apenas um interruptor e ver o que sai do outro lado" ", diz Klein. "Existe muita inventividade e degustação em tudo o que produzimos".

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