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Receitas de coquetéis, bebidas alcoólicas e bares locais

Será que esta destilaria Upstart de Chicago pode salvar a alma do licor americano?

Será que esta destilaria Upstart de Chicago pode salvar a alma do licor americano?

Estes são tempos de boom para destiladores artesanais. À medida que os consumidores se tornam mais conscientes sobre a proveniência e os métodos de produção de seus destilados favoritos, pequenos destiladores independentes atendem ao chamado, produzindo de tudo, desde pequenos lotes de whisky feito com grãos tradicionais até vodka Locavore. Mas mesmo com esses produtos inundando nossas lojas de bebidas, ainda existe uma categoria de bebida que permanece um tanto presa ao passado.

"O corredor do licor ainda é um lugar escuro, com muitas cores e sabores artificiais", diz Robby Haynes, co-fundador da Apologue Liqueurs. “Como estou ficando um pouco mais velho depois de ter estado no negócio de bares por tanto tempo, este parecia ser o momento certo para ter uma abordagem mais cuidadosa para licores e essa categoria.”

Haynes conhece grandes espíritos. Ele passou um tempo no bar vencedor do prêmio James Beard, The Violet Hour, e tinha sua própria sala de coquetéis chamada Analogue no bairro de Logan Square da cidade. Ele trabalhou com os destiladores Letherbee para desenvolver sua receita Bësk, semelhante ao Malört. No ano passado, junto com Jordan Tepper, Haynes lançou o Apologue Liqueurs como uma forma de mostrar novos sabores ao invés de tentar refazer fórmulas clássicas.

“Por muito tempo, foram marcas estrangeiras premium ou coisas antigas e históricas como Aperol, Campari e Cynar”, diz Haynes. “Era hora de uma mudança.” Apologue lançado com três sabores essenciais - caqui, baga de aronia e raiz de aipo - todos feitos com ingredientes 100% naturais e não OGM.

A empresa trabalha com fazendas independentes para fornecer seus componentes de forma responsável e sustentável. E ao contrário de praticamente qualquer outra garrafa que você vê na loja de bebidas, Apologue lista seus ingredientes no rótulo para manter seu compromisso com a transparência. Esse ethos é uma consequência do movimento da agricultura para a mesa no que diz respeito aos alimentos, diz Haynes. “Se você está colocando ingredientes de qualidade em um prato e trabalhando com fontes sustentáveis, é uma escolha natural ter isso refletido em seu programa de bar.”

A linha de sabores da Apologue é única em comparação com qualquer outra coisa no mercado. E para Haynes, trabalhar com esses ingredientes menos usados, de origem do Meio-Oeste, é o que impulsiona a inovação da marca. “Sinto que, em qualquer atividade artística ou criativa, você tem que confiar em seus instintos”, diz ele. “Tenho muito orgulho do caqui. Lutei muito por isso, de uma perspectiva criativa. Demorou um pouco para acertar, porque alguns lotes foram jogados fora. Mesmo assim, aquele foi muito bom para mim desde o início, porque eu sabia que poderia ser incrível. ”

Mas a inspiração para Apologue não é simplesmente impulsionada por Haynes e as experiências profissionais da equipe. A experiência do cliente é tão importante para o desenvolvimento da marca. “Eu estava de bar em um bar de mergulho do bairro, e essa mulher entrou quando abrimos e queria um coquetel refrescante e saboroso”, diz Haynes. “E eu simplesmente parei, tipo, Oh, meu Deus, não há licores salgados neste bar - eu nem sei que existem tantos licores salgados. 'Quando eu saí eu estava, tipo, OK, legal, eu acho Eu tenho uma ideia. É daí que veio a raiz de aipo. ”

“Alguns dias depois de provar os licores de Apologue pela primeira vez, estava voando para fora de O'Hare e o bar trazia Apologue; apresentava a raiz de aipo em seu Bloody Mary ”, diz Rob Boyd, diretor de bebidas da Chicago’s Tack Room, Punch House e Dusek’s. “Acabei conversando sobre a marca com os outros convidados do bar. Eles pareciam realmente interessados ​​em sua história e na conexão com Chicago. Na semana seguinte, acrescentei meu primeiro coquetel ao menu com Apologue. ”

“Como um produto de origem local e produzido, os licores Apologue atendem bem ao desejo de nossos hóspedes por ingredientes locais”, diz Pat Ray, um barman do The Violet Hour. “O fato de destacarem os vegetais do meio-oeste os faz sentir que foram criados especificamente para os habitantes de Chicago.”

Servir Apologue em coquetéis artesanais está ajudando a criar consciência para a marca no mercado de Chicago. Mas Haynes realmente quer se concentrar no barman da casa, persuadindo as pessoas de que fazer bebidas em casa não deve ser uma perspectiva intimidante.

"Embora seja muito fácil para as pessoas de um bar ou restaurante entenderem, o consumidor doméstico é a pessoa em quem estamos tentando investir nossa energia", diz Haynes. “Queremos ter certeza de que eles se sintam confortáveis ​​ao usar os produtos e saibam que podem fazer uma boa bebida em casa, tão boa quanto algo que você obteria em um bar.”

Haynes e sua equipe criaram um catálogo de receitas, muitas das quais são riffs de clássicos que requerem apenas alguns ingredientes. Um Persimmon Negroni, por exemplo, simplesmente troca Campari pelo licor de caqui Apologue e mistura em partes iguais gim e vermute doce. Uma opinião sobre o doce e picante Daiquiri substitui o xarope simples pelo licor de aronia berry. Haynes sugere servir o licor de raiz de aipo simplesmente com uma torção sobre o gelo.

Embora a Apologue tenha obtido grande sucesso com sua linha principal, ela não planeja parar por aí. Ela lançou um licor de mamão de edição limitada, que Boyd e Ray dizem ser o seu favorito. “Desde a sua inclusão em nosso cardápio, descobri que a papaia é a maior fruta indígena dos Estados Unidos”, diz Ray. "As coisas que você aprende como barman!"

Apologue também está lançando um licor de açafrão no próximo ano que adicionará outra garrafa saborosa à programação. E quer colaborar com o maior número possível de marcas com ideias semelhantes. “Nosso objetivo é criar conexões significativas por meio das coisas que fazemos e juntar sabores incríveis”, diz Haynes. “Estamos trabalhando em algumas coisas não tradicionais, como uma colaboração com um produtor de mezcal. Estamos sempre interessados ​​em fazer coisas fora do espaço do licor - colaborações com cervejarias e qualquer pessoa que esteja fazendo coisas incríveis. Adoraríamos sentar e ser criativos com eles. ”

Em uma época em que destiladores artesanais estão vendo seu trabalho árduo se transformar em grande sucesso, a Apologue está em boa companhia. Existe uma mentalidade compartilhada entre os produtores locais de que quando uma pequena marca em uma categoria ganha, outras marcas nessa categoria ganham também.

“Há coisas incríveis acontecendo aqui em Chicago e em todo o país”, diz Haynes. “Acho que as pessoas estão vendo que você também pode fazer isso. Se alguém me dissesse há 10 anos que estaríamos fazendo isso, eu teria pensado que era loucura. Mas eu acho que se você acreditar nisso, melhor você pode fazer isso acontecer, porque as pessoas em sua comunidade estão dispostas a dar apoio para ver uma ideia genuína e holisticamente boa ter sucesso. Acho que é isso que falta na seita do licor. Não há muita alma, e estamos tentando mudar isso. ”


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