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Uma das melhores coleções escocesas do país está em um lugar inesperado

Uma das melhores coleções escocesas do país está em um lugar inesperado

Eagle River, Michigan (população de 71), é uma pequena comunidade situada ao longo das margens do Lago Superior. Se você não tem negócios na secretaria do condado ou não está comprando conservas de thimbleberry do The Jam Lady ou seus filhos do Gitche Gumee Bible Camp, então não há muitos motivos para você estar aqui.

Na verdade, fora do outono - quando a folhagem explode em tons brilhantes de âmbar e mogno - a Península Superior não atrai muitos visitantes. Mas acontece que, se você é um fã de uísque, existem cerca de uma centena de razões para você enviar para esta seção isolada da Península de Keweenaw. Você pode encontrar todos e cada um deles atrás do bar do Fitzgerald's, lar das coleções de uísque mais inesperadas do país.

Como exatamente todo esse único malte excepcional acabou aqui? Mike LaMotte tinha muito a ver com isso. “Começamos no mundo do uísque em 2010 ou por aí”, diz o coproprietário do restaurante e hotel de 10 anos. “Tínhamos alguns clientes que chegavam e pediam Glenmorangie ou Laphroaig, então pegamos uma garrafa de cada.

Na época, LaMotte dificilmente era um conhecedor. "Lembro-me de ter detestado qualquer coisa de Islay a princípio", diz ele. “Mas ainda era fascinante para mim a diversidade do mundo do whisky. Eu nem bebi, o que é hilário em retrospectiva. Scotch foi definitivamente minha porta de entrada para o mundo do álcool. ”

E então ele começou a coletar. O timing de LaMotte foi impecável - um pouco à frente da curva, antes que alocações restritas impedissem o acesso às gravadoras mais cobiçadas. "Ainda poderíamos pedir coisas legais, como George T. Stagg, Pappy ou Parker's Heritage, quando elas saíssem e realmente as recebessem, em vez de obter um dedo do meio do distribuidor, como fizemos nos últimos anos."

Desde o início, o fornecimento seria uma função da proatividade. No extremo norte, não há representante de marca para a maioria dos produtores nas prateleiras da Fitzgerald's. Então, LaMotte faz parte do trabalho pesado - e dirige - ele mesmo, fazendo viagens frequentes para os corredores mais populosos do estado.

Mas ser tão remoto também pode ser uma bênção quando você tenta manter itens raros em estoque. "Alguns dos uísques mais esotéricos e caros estão disponíveis para nós, simplesmente porque não há uma tonelada de pessoas clamando por gastar mais de US $ 600 em uma garrafa de bebida", diz ele. Talvez por isso, em uma recente visita ao bar, vários anos de Port Ellen foram alinhados ao lado de um rapaz de 21 anos com mais de 30 anos de idade e mais de meia dúzia de lançamentos especiais do Dia de Ardbeg.

“Lembro-me de esmagar Yamazaki 18 no convés e pensar que não havia ficado muito melhor”, diz LaMotte. É difícil discordar. O pátio traseiro oferece um panorama desobstruído do Lago Superior. Quando o sol se põe além da linha do horizonte, o céu brilha em rosa, roxo e laranja, refletindo na superfície do maior lago de água doce do mundo.

Embora essa cena seja normalmente reservada para os habitantes locais e os mais intrépidos dos viajantes, a notícia está se espalhando lentamente, principalmente por meio das redes sociais. Na era do Instagram e do Yelp, nenhum lugar pode ser mantido em segredo por muito tempo. LaMotte tem o prazer de receber outros entusiastas de todos os lugares.

“Para ser franco, não há uma grande demanda pelo que temos por aqui, mas isso nunca me incomodou muito”, diz ele. "É, no mínimo, um ponto de partida para conversas e ter alguém entrando pela porta que adora uísque e fica imediatamente empolgado com o que temos faz com que valha a pena".

Em uma noite recente no Fitzgerald, Kathy Delgado procurou abrigo em um clima particularmente ventoso. Ela puxou um banquinho no bar, já tendo lido sobre o tesouro posicionado no lado oposto. Suas altas expectativas se encontraram favoravelmente com a visão diante dela. "É uma oferta deliciosa e ambiciosa de alguns dos melhores uísques dos Estados Unidos", diz ela. "Viajei de Chicago até aqui, e esse foi um dos pontos altos da minha jornada."

LaMotte e sua equipe construíram algo pelo qual vale a pena viajar. É algo que ele não parece dar como certo. "Ser proprietário de uma pequena empresa pode ser uma droga, mas o que faz valer a pena é poder ler as coisas que você gosta e transformar a empresa em uma expressão de si mesmo e do que você acha que vale a pena compartilhar com outras pessoas". Apropriadamente, o que Fitzgerald compartilha é nada menos que superior.

Assista o vídeo: Tudo o que você precisa saber antes de ir para a Escócia dicas e curiosidades (Outubro 2020).