Receitas de coquetéis, destilados e bares locais

Uma empresa do Missouri coloca o uísque antes da destilaria. E está realmente valendo a pena.

Uma empresa do Missouri coloca o uísque antes da destilaria. E está realmente valendo a pena.

Tudo começou como apenas uma destilaria, fazendo e engarrafando uísque em Kansas City, Missouri. Ainda no início de julho, J. Rieger & Co. se expandirá em um parque temático de bebidas, explodindo pelas costuras com vários bares, espaços para eventos, locais para o dia café e coworking, e notavelmente um escorregador de metal de 12 metros de comprimento para levar os foliões de um bar de segundo nível a uma loja de presentes no térreo.

Isso é exatamente o oposto de como a maioria das destilarias artesanais cresce hoje em dia. Muitas experiências abertas e extensas para hóspedes, projetadas para gerar renda enquanto esperam o uísque ou outras bebidas alcoólicas envelhecerem - em essência, correr antes de caminhar.

“Honestamente, isso nunca esteve em nosso plano de negócios imediato”, diz Lucy Rieger, a diretora de marca da J. Rieger & Co., sobre a expansão. “Mas, desde o primeiro dia, é a primeira coisa que nos perguntam: podemos ir ver? Você tem tours? ”

Na verdade, diz ela, quando a marca foi lançada em 2014 como um uísque excêntrico de Kansas City, o que significa que era feito com uma medida de xerez, os proprietários evitaram deliberadamente a criação de um centro de visitantes. Eles temiam que uma "experiência de hóspede" fosse um sinal de que eles não estavam levando o espírito a sério. “Não queríamos que as pessoas nos associassem ao prédio”, disse Rieger. “Queríamos treinar as pessoas para nos comprarem na loja como qualquer outra marca; queríamos nos concentrar no lado da distribuição ”.

Cinco anos depois, o portfólio acumulou críticas fortes, incluindo Caffè amaro, um amaro incomum feito com café (considerado o favorito do barman); Gim seco do meio-oeste, um estilo londrino feito com a lenda do gim Tom Nichol, ex-Tanqueray; e Monogram, uma edição limitada de uísque com acabamento em barricas de xerez, agora fora de estoque.

“Agora temos uma boa marca legítima e [um centro de visitantes] não vai desviar a atenção da marca; vai melhorar isso ”, diz Rieger. “Sacrificamos essas margens de varejo de antemão, mas estávamos pensando no longo prazo.”

Sneak Peek of the Space

Um passeio com capacete pelo espaço em andamento revela o quão longe a empresa avançou desde 2009, quando o barman Ryan Maybee abriu o Manifesto, um espaço estilo clave de sol abaixo do Rieger de Kansas City. Naquela época, ele viu um outdoor desbotado na parede do lado de fora anunciando "whisky de Kansas City". Uma pesquisa aprofundada levou Maybee a descobrir que a família por trás do hotel, começando com Jacob Rieger, já operou uma destilaria, bem como a maior casa de whisky por correspondência do país, ambas fechadas durante a Lei Seca.

Quando o hotel foi inaugurado no ano seguinte, Andy Rieger, o tataraneto de Jacob Rieger, parou para desejar sorte a Maybee e recebeu uma bronca sobre o negócio de uísque de sua família. Embora ele morasse em Dallas na época, onde trabalhava no setor de banco de investimento, ele acabou se mudando de volta para Kansas City, onde fizeram uma parceria na construção da marca.

Quando a marca J. Rieger foi lançada em 2014, ela nunca teve a intenção de ser regional. As garrafas ficaram quase imediatamente visíveis nas prateleiras de bares sofisticados e lojas de bebidas nos principais mercados metropolitanos, mesmo quando o estoque era limitado. Ajudou ter um barman bem conceituado na equipe inicial. Olhando para trás, isso silenciosamente construiu um status de culto que um lançamento enorme e espalhafatoso não teria alcançado.

Hoje, a recompensa é evidente. Quando concluída, a nova instalação expandida irá quintuplicar a produção e dobrar a capacidade de armazenamento para armazenar 5.000 barris. Dois novos destiladores foram trazidos, incluindo um alambique de coluna de 28 pés de altura que se torna uma peça central impressionante para a instalação de produção. A produção está programada para começar em 10 de junho, um mês antes de a destilaria abrir ao público.

Para conseguir isso, Reiger comprou o edifício histórico Heim Brewery Bottling, construído em 1901, localizado ao lado da destilaria existente. O espaço combinado abrange 60.000 pés quadrados. No meio do armazém, Rieger está construindo uma sala de jantar com paredes de vidro e climatizada chamada Jacob's Barrel, onde os hóspedes podem hospedar eventos com uma vista de 360 ​​graus dos barris. É uma “pequena joia divertida escondida”, diz Lucy Rieger. Outros destaques incluirão uma exposição histórica prática, um “posto de gasolina” para os convidados engarrafarem o uísque de Kansas City, uma sala de degustação com uma barra de mármore branco que dá para a área de produção da destilaria e uma sala de conferências com 20 lugares.

Traga as barras

Mas, talvez apropriadamente, para uma destilaria movida pela curiosidade de um bartender, espera-se que o programa de bar interno seja o principal atrativo. Andrew Olsen, ex-Bluestem, foi contratado como diretor de bebidas. No segundo andar, o Monogram Lounge terá vista para a área de produção da destilaria e se concentrará em coquetéis feitos com destilados Rieger. O amplo espaço envidraçado pode acomodar até 200 pessoas (e estará aberto para coworking e serviço de café durante o dia), com oito torneiras para servir bebidas em barriletes no porão. É também aqui que o famoso escorregador pode transportar os hóspedes até a loja de presentes abaixo.

No porão, o muito menor e deliberadamente mais escuro Hey! Ei! O clube contará com apresentações de jazz ao vivo, lareira e coquetéis feitos com uma ampla variedade de bebidas espirituosas (não apenas produtos Rieger). Coquetéis à pressão não serão servidos aqui, mas K.C. A Bier Co. está elaborando uma cerveja Heim exclusiva, uma réplica da cerveja estilo alemão que estará em chope e será a única cerveja servida. “É um aceno de onde viemos”, diz Rieger.

Uma máquina Clinebell e uma sala de corte de gelo dedicada no porão fornecerão gelo para todos os bares do local, que eventualmente incluirá um terceiro espaço de bar: um enorme espaço ao ar livre semelhante a uma cervejaria que pode acomodar 500 pessoas. Decorado com lâmpadas vintage, o espaço ao ar livre se chamará Electric Park Garden Bar. O nome é uma homenagem ao parque de diversões Electric Park construído por Heim em 1899, ao lado de sua cervejaria. (Posteriormente, foi transferido para o outro lado da cidade e é conhecido por inspirar um jovem Walt Disney.)

É importante ressaltar que Rieger está fazendo uma petição para que o bairro, atualmente chamado de East Bottoms, seja rebatizado de Electric Park District, como uma forma de ajudar a estimular o desenvolvimento em torno da destilaria. É impressionante o suficiente para reconhecer que uma marca de uísque ajudou a construir a destilaria e uma ampla "experiência de hóspede" em torno dela. Mas é absolutamente surpreendente pensar no uísque como uma base para reconstruir um bairro inteiro.

“Em 10 anos, realmente será algo”, diz Rieger em tom melancólico, olhando pela janela do segundo andar ainda finamente revestida com uma camada de serragem de zona de construção. “Temos uma visão de longo prazo para isso.”

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