Receitas de coquetéis, destilados e bares locais

A Europa é secretamente incrível para os consumidores de rum. Muito mais do que os EUA.

A Europa é secretamente incrível para os consumidores de rum. Muito mais do que os EUA.

Não é muito longe dos EUA para o paraíso do rum no Caribe. Cuba, Haiti e Jamaica praticamente flutuam às portas da América. Apesar dessa proximidade, no entanto, os amantes do rum americano não recebem muito da melhor generosa bebida dessas ilhas. Na verdade, eles precisam viajar muito mais para adquirir muitas das garrafas mais procuradas do mundo. Eles precisam ir às compras na Europa.

Devido aos legados coloniais, obstáculos legais modernos, marcas otimistas e equívocos culturais, os mercados de rum em Amsterdã, Londres e Paris superaram completamente seus pares americanos, fornecendo todos os destilados jamaicanos e agricoles martinitianos que os europeus (e visitantes americanos) podem beber .

Desafios Logísticos

O destilador Richard Seale conquistou muita popularidade entre os americanos pelo rum que produz na destilaria Foursquare em Barbados. Mas ele lançou vários engarrafamentos exclusivamente na Europa, não porque ele não pode importar para os EUA, mas porque é simplesmente mais fácil e mais econômico enviar rum novo através do oceano para a Europa. No tempo que leva para obter a aprovação do rótulo do Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau (TTB) e registrar um produto em cada estado americano (o que às vezes pode levar meses, diz Seale), ele pode enviar um rum para a Holanda e transportá-lo para várias cidades importantes imediatamente. As capitais da Europa são geograficamente próximas, e a UE acelera a distribuição verificando os rótulos depois de irem ao mercado, em vez de antes, como na América. Especialmente com lançamentos menores de algumas centenas de garrafas (como o culto libera rum geeks fawn over), a aprovação estado a estado na América simplesmente não vale a pena.

Seale também aponta que a América falha em proteger o rum da mesma forma que protege o bourbon, o uísque ou mesmo o conhaque. A UE mantém os regulamentos rígidos que a Martinica impõe à rhum agricole sob seu AOC, por exemplo, protegendo as marcas tradicionais de concorrentes com preços reduzidos. Mas o TTB não faz distinção entre rum feito de melaço ou cana-de-açúcar, rum com açúcar adicionado após a destilação ou rum misturado de destilarias em diferentes ilhas, muito menos as complexas tradições de destilação nativas de diferentes culturas insulares. Até que essas proteções sejam implementadas, há pouco incentivo para os destiladores trazerem produtos artesanais para o mercado na América, uma vez que eles parecerão arbitrariamente caros para os consumidores.

Vantagem histórica da Europa

No século 17, quando os europeus ainda eram obcecados por gim e cerveja, a América começou a receber navios cheios de rum, e as colônias rapidamente se tornaram um dos primeiros grandes mercados de rum do mundo fora do Caribe. O historiador do rum e blogueiro do Cocktail Wonk Matt Pietrek aponta que uma boa quantidade de rum de qualidade foi produzida na Nova Inglaterra. Mas, após a Revolução Americana, a América começou a mudar seu foco para bebidas destiladas como bourbon, centeio e conhaque de maçã, especialmente quando o país em desenvolvimento se expandiu para o oeste, longe das rotas comerciais oceânicas. Enquanto o rum durou até o início do século 20, Pietrek diz que a Lei Seca efetivamente matou a indústria original do rum. Quando o espírito emergiu do outro lado, nunca mais foi o mesmo.

Os europeus também se afastaram do rum, mas as três principais potências coloniais caribenhas - Inglaterra, França e Espanha - sempre mantiveram fortes laços culturais e econômicos com as ilhas que governaram, criando o cenário para um ressurgimento moderno do rum.

Colônias inglesas como Barbados, Guiana e Jamaica ganharam independência na década de 1960 e permanecem dentro da Commonwealth sob a monarquia britânica. Até por essa época, diz Pietrek, os mercadores britânicos ainda traziam grandes quantidades de rum para docas de importação dedicadas em Londres e Liverpool, fornecendo ao público britânico "rum das docas de Londres", bem como rações para a Marinha Real. Embora essas tradições tenham desaparecido desde então, elas permanecem como poderosos marcos da cultura da bebida no Reino Unido.

Da mesma forma, Guadalupe e Martinica permanecem como regiões insulares da França até hoje. O fundador do Cane Club Co e gerente de marca nacional do Boukman Rhum, Dani DeLuna, diz que enquanto os bebedores franceses mais velhos permanecem fiéis às bebidas alcoólicas continentais como conhaque, Armagnac e calvados, as gerações mais jovens estão se rebelando ao adotar novas bebidas como uísque, gim e rum. Mas eles não estão bebendo rum de Barbados ou da Jamaica. Os bebedores franceses, mesmo aqueles sem conexão pessoal com o Caribe francês, gravitam em torno do rhum agricole de Guadalupe e Martinica, diz DeLuna.

Embora o mercado de rum na Espanha não seja tão forte quanto seus vizinhos, o mesmo se aplica, com muitos espanhóis mostrando paixão por rum de Cuba, República Dominicana, Guatemala ou Venezuela, diz DeLuna.

Até mesmo os bebedores de países que não têm história cultural no Caribe demonstraram interesse crescente pelo rum. Daniele Biondi, da distribuidora global de destilados La Maison & Velier, diz que é mais difícil vender rum da Guiana na França ou rum da Venezuela na Inglaterra, mas ele não tem problemas para vender qualquer estilo na Itália. Ele diz que havia muito pouca tração com o rum na Itália antes dos anos 1980. “Quando começamos, começamos sem barreiras culturais”, diz Biondi. “Ninguém sabe realmente o que é [rum da] Jamaica ou Martinica. Eles bebem porque é bom. ” Ele acrescenta que essa curiosidade se estende muito além das áreas históricas de fabricação de rum. “Todo mundo está louco para o próximo. Agora temos rum do Japão, Tailândia e Austrália que ninguém tem nos outros mercados. ”

Onde os corretores vão, os engarrafadores seguem

Os destiladores caribenhos fazem a maior parte do rum que acaba nas prateleiras europeias, mas no último século, um sistema de engarrafadores independentes se formou em torno do mercado de exportação. Esses terceiros não destilam ou despacham o rum, mas compram na Europa e revendem. Eles surgiram de uma tradição semelhante de intermediários na indústria escocesa no século XIX. “No final dos anos 1800, como em qualquer categoria de destilados, você não via marcas como as que vemos hoje”, diz Pietrek. “As pessoas compravam em diferentes destilarias e vendiam com suas próprias marcas. A partir daí, o engarrafador independente surgiu como uma ideia. ”

De acordo com Pietrek, muitas grandes marcas de rum compram rum envelhecido ou não envelhecido a granel da E&A Scheer, uma empresa comercial holandesa que opera desde 1762 e agora é a maior corretora de rum do mundo. Enquanto isso, o parceiro de Scheer, The Main Rum Co. em Liverpool, fornece rum envelhecido a muitos engarrafadores menores e independentes. Dentro do depósito de Rum Principal, em forma de abóbada, há fileiras de tonéis raros, com muitas décadas de idade, alguns de destilarias pouco conhecidas ou extintas. Engarrafadores independentes abocanham esses barris excepcionais e os revendem ao público sedento, preenchendo as lacunas deixadas por grandes produtores com lançamentos de nicho e engarrafamentos de longa duração.

Enquanto muitos engarrafadores tentam comprar diretamente de destilarias quando possível, o Rum Principal torna muito mais fácil comprar e vender rum excepcionais, raros e impossíveis de obter. Também permite que muitas novas marcas entrem no mercado que, de outra forma, não teriam condições de transportar tonéis através do oceano.

Hoje, engarrafadores independentes estão presentes em quase todos os países da Europa Ocidental. Existem Compagnie des Indes e La Maison du Whiskey na França, Bristol Classic Rum e Mezan na Inglaterra, Rum Nation, Samaroli e Velier na Itália, Kill Devil na Escócia, Cane Island na Holanda e The Rum Cask na Alemanha, apenas para cite alguns. E são todos barris de engarrafamento que, de outra forma, nunca veriam a luz do dia. Existem alguns engarrafadores nos EUA, principalmente Hamilton, do ícone do rum Ed Hamilton e do Golden Devil (alter ego de Kill Devil na América). Mas eles simplesmente não podem competir com as empresas que compram barris da Europa.

Grandes marcas dominam

Bacardí e o capitão Morgan não estão apenas inseridos na cultura americana, mas na legislação tributária do país. Biondi cita o Rum Excise Tax Cover-Over como um pequeno, mas significativo impedimento para os fabricantes de rum não americanos. O imposto sobre todas as bebidas destiladas feitas dentro ou fora dos EUA é de US $ 13,50 por galão de prova, mas desde a década de 1990, o Congresso estendeu uma remessa anual desse imposto para empresas em Porto Rico (onde a Bacardí possui uma instalação de bilhões de dólares ) ou nas Ilhas Virgens dos EUA (onde a Diageo, proprietária do Captain Morgan, construiu uma nova instalação em 2009 e a potência global Beam Suntory opera a Cruzan).

O imposto recebeu atenção renovada em 2017, quando grupos fiscalizadores chamaram Bacardí, Cruzan e Diageo por usarem desastres naturais para fazer lobby para tornar o Cover-Over permanente. Embora os fabricantes de rum argumentem que esses fundos ajudam as ilhas devastadas por tempestades e negligência da administração Trump, eles também permitem que os destiladores industriais reduzam os preços e reduzam a concorrência. Grande parte dessa receita acaba voltando para as empresas de rum para atrair negócios e incentivar as empresas existentes a não se mudarem, mas a lei também fornece dinheiro para os governos locais de PR e do USVI, trazendo empregos e fundos para as ilhas.

América está se aproximando

Apesar dos desafios, a economia global homogeneizou lentamente os mercados de rum em todo o mundo. A internet também estimulou a demanda americana, ajudando os consumidores a acessar informações sobre o rum longe de casa. Mesmo reconhecendo as forças do mercado que o puxam para a Europa, Seale admite: “Agora temos essa base de fãs nos EUA. A demanda é potente e crescente. Teremos que retribuir sua lealdade. ”

O aumento da demanda nos EUA também impulsionou um esforço mais amplo para reformular o rum culturalmente. DeLuna percebeu que os aficionados do whisky optaram pelo rum como seu próximo projeto de paixão, trazendo o rum de seu passado bárbaro para o espírito artesanal zeitgeist do século 21.

Enquanto isso, há uma área em que os americanos claramente levam vantagem: o rum destilado nos Estados Unidos. Destilarias como a Maggie’s Farm em Pittsburgh estão revivendo as tradições de destilação na Nova Inglaterra, enquanto outras em outros lugares estão criando novas tradições de rum americano. “O mercado americano de rum é tão jovem que ainda não formou sua própria identidade nacional. Há tantas pessoas fazendo coisas diferentes ”, diz Pietrek. À medida que esse movimento se concretiza, o mercado americano só pode melhorar.

É um momento emocionante para ser um bebedor de rum americano, mas ainda é melhor beber na Europa. A mudança vem lentamente. Mesmo enquanto destiladores, marcas e defensores trabalham para trazer mais rum às prateleiras americanas, por enquanto os bebedores devem planejar suas próximas férias no Atlântico. E eles devem se certificar de trazer bastante plástico-bolha para lembranças.

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