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5 regras que você deve saber para beber uísque japonês

5 regras que você deve saber para beber uísque japonês

O uísque japonês passou de uma categoria de nicho pouco conhecida, reservada para os geeks de uísque radicais, para um dos tipos de bebidas espirituosas mais procurados de qualquer variedade. No entanto, ainda existem sérios equívocos e, para aqueles que não se interessaram pelo uísque japonês, pode parecer intimidante começar. Não se preocupe, basta seguir estas cinco regras e você estará pronto.

1. Não se preocupe com o que você não pode obter

Sim, o uísque japonês está passando por uma grande crise de suprimentos. E sim, os rótulos de idade foram removidos e muitos favoritos anteriores são impossíveis de encontrar ou impossíveis de pagar. Mas novos produtos foram lançados para substituir aqueles que não estão mais conosco, e a categoria como um todo está desfrutando de uma diversidade cada vez maior, inclusive dos grandes da Suntory e Nikka, além da presença cada vez maior de marcas menores, como Chichibu e White Oak.

Também é importante perceber por que há uma escassez de suprimentos e que isso simplesmente levará tempo para resolver. A questão na verdade remonta a três décadas até o início dos anos 1980. "Em 1984, a tributação do uísque aumentou", diz Mike Miyamoto, embaixador global da Suntory. O uísque japonês começou a cair e, mesmo hoje, as vendas não estão nem perto do que costumavam ser. Após o aumento dos impostos, o shochu cresceu em popularidade no mercado interno, juntamente com vinho, cerveja e outras bebidas espirituosas. As vendas não diminuíram até 2008 e, de repente, o uísque japonês se tornou a nova moda para os bebedores de uísque em todo o mundo.

Para muitos, parecia que o whisky japonês era novo na cena. “Mas somos recém-chegados com 90 e poucos anos de experiência”, diz Miyamoto. Prêmios e reconhecimento internacional rapidamente começaram a se acumular. Enquanto isso, o interesse doméstico também aumentou, graças em parte a, entre outras coisas, um drama da televisão japonesa ficcional chamado Massan, baseado na vida de Masataka Taketsuru, o fundador da Nikka.

Após décadas de declínio, o uísque japonês era procurado em todos os lugares, ao mesmo tempo. E não havia como estar totalmente preparado. “Não podemos lançar o suficiente agora, porque não fizemos o suficiente há 10 anos”, diz Miyamoto. "É muito simples."

Mais uísque está a caminho, mas o crescimento da categoria nacional e internacionalmente após um longo período de estagnação esgotou os armazéns de uísque. Então, relaxe, há muito uísque japonês por aí para ser saboreado, e há mais paciência para envelhecer e aguardando sua vez nos próximos anos.

2. Há mais de um estilo de uísque japonês

O uísque japonês tende a ser colocado em um perfil de sabor único e homogêneo, mas simplesmente não é o caso. “Não existe um whisky japonês da mesma forma que não existe um bourbon ou um scotch”, diz Naoki Tomoyoshi da Nikka. “Existem tantos uísques escoceses diferentes por aí. É o mesmo com o uísque japonês. Toda empresa tem seu próprio estilo de casa e todo produto é muito diferente do outro. ”

Por exemplo, cada um dos cinco uísques Nikka atualmente disponíveis nos EUA são diferentes uns dos outros. “Os cinco produtos se encaixam no estilo da casa de Nikka, mas são muito diferentes uns dos outros ao mesmo tempo”, diz Tomoyoshi. “Não há um único produto Nikka que mostre os sabores da Nikka; há uma grande variedade apenas dentro de Nikka. Portanto, deve haver mais variedade em toda a categoria japonesa. ”

Nikka Coffey Grain, um whisky predominantemente de milho destilado em um destilador Coffey contínuo, e há Malte Nikka Coffey, um whisky de cevada 100 por cento maltado que é um único malte por definição de ingrediente, mas um whisky de grão através da metodologia de produção, uma vez que não é destilado em maconha. Nikka também tem single malts de ambas as destilarias, Yoichi e Miyagikyo, bem como Taketsuru Pure Malt, uma mistura de seus maltes.

A mesma diversidade pode ser vista no portfólio da Suntory. “Precisamos de tantos estilos diferentes de sabores”, diz Miyamoto. Cada uma das duas destilarias de malte da Suntory, Yamazaki e Hakushu, são capazes de produzir dezenas de single maltes diferentes que são então misturados. O resultado é o perfil mais rico, influenciado pelo xerez, de Yamazaki maltes simples; os frutos verdes e a fumaça leve de Hakushu single malts; o perfil cremoso de Chita, um whisky de grão; e as notas florais delicadas do blend Hibiki linha, que também faz uso importante do carvalho mizunara como característica definidora de sabor.

3. O uísque japonês combina bem com a comida

Combinar bebidas destiladas com comida é um desafio, mas o uísque japonês combina muito bem com a culinária japonesa, especialmente nas mãos de um especialista. Miyamoto realiza jantares de emparelhamento há mais de uma década, por exemplo, e desenvolveu um verdadeiro toque de mestre.

Para ele, a chave é casar a bebida e a comida encontrando características comuns. “Tento encontrar esse componente semelhante”, diz Miyamoto. Portanto, ele opta por um uísque como Yamazaki, de 12 anos de idade, nas rochas, para acompanhar sushi e sashimi, já que a ousada complexidade do uísque combina bem com fortes sabores fermentados, de peixe e salgados.

Enquanto isso, os sabores terrosos do tempura são um ajuste natural para a "fumaça da montanha" de Hakushu. Ele até combinou um coquetel de chá Hibiki quente com sopa de missô. “Somente Hibiki pode realizar esse truque”, diz Miyamoto, creditando seu perfil de sabor misturado e arredondado. Isso não quer dizer que o uísque japonês deva ser apreciado com a comida, apenas que pode ser e, quando isso acontece, não precisa ser na forma de um Highball.

4. Beba seu uísque japonês da forma que quiser

Parece haver um equívoco de que o uísque japonês só pode ser consumido de uma das duas maneiras - puro ou como um Highball. Embora ambas sejam escolhas aceitáveis, não há motivo para evitar o sabor do uísque japonês certo nas rochas ou em qualquer tipo de coquetel aplicável.

"É verdade que no Japão a maneira mais comum de consumir uísque por volume é em Highballs, mas isso não significa que nossos uísques no Japão sejam destinados a Highballs", diz Tomoyoshi. “Acredito que seja apenas a forma que mais se vê, dando a impressão de que só assim é consumido no Japão”.

Tomoyoshi descreve uma lista completa de maneiras de colocar o material em uso. "Acreditamos que beber puro é apenas uma maneira de apreciar o uísque em geral, não apenas os uísques japoneses", diz ele. “Há consumidores japoneses que bebem puro, com gelo, duas vezes (em partes iguais de uísque e água), mizuwari (uísque e água em uma proporção semelhante a um Highball não carbonatado), Highballs e, é claro, coquetéis.”

Coquetéis artesanais também não são proibidos. Basta olhar para duas das melhores instituições de coquetéis de Tóquio, Bar BenFiddich e Gen Yamamoto, onde o uísque japonês é rotineiramente exibido de maneiras criativas. No Yamamoto, pode ser um coquetel Yamazaki quente com frutas cítricas naoshichi e ameixa azeda japonesa. No Bar BenFiddich, pode ser Nikka Coffey Grain com creme de cacau, aperitivo Lillet e água de café floral feita em casa, ou Hakushu em um restaurante renovado Whisky Sour com sálvia fresca.

5. Pare de chamar isso de Scotch Japonês

“Scotch japonês” - você apenas estremeceu? Há algumas coisas erradas com essa frase. Por um lado, o uísque tem de ser feito na Escócia. Por outro lado, embora a produção de uísque no Japão tenha sido fortemente influenciada pela produção de uísque na Escócia, é uma fera própria.

"É importante ajudar as pessoas a entender a verdadeira cultura do uísque japonês", diz Miyamoto. Só porque existem single maltes e alambiques de cobre não significa que eles sejam escoceses, e só porque as técnicas foram importadas e aprendidas na Escócia, não significa que permaneceram inalteradas. Em vez disso, a produção de uísque japonês foi cuidadosamente ajustada e aprimorada para corresponder aos gostos, preferências e cultura japoneses.

Então vá lá e desfrute de um pouco de uísque japonês. Não se preocupe com o desaparecimento das declarações de idade quando as substituições dos últimos anos estão prontamente disponíveis, de Harmonia Hibiki Japonesa e Suntory Toki para Nikka Coffey Grain e Coffey Malt. Coloque seu uísque japonês favorito em um coquetel, combine-o com um pouco de comida, aprecie a ampla gama de estilos a serem saboreados e antecipe ansiosamente o que está por vir. Só não chame de uísque japonês quando o fizer.

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