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O Rob Roy é muito mais do que apenas um Manhattan escocês

O Rob Roy é muito mais do que apenas um Manhattan escocês

Certos coquetéis parecem ter seu próprio poder gravitacional - em direção a uma estação, um banco de bar, um sofá confortável. Alguns podem considerá-los bebidas no dia a dia. Não é que o Rob Roy não tenha um apelo fantasioso - servido em um coquetel ou cupê de haste longa, seu brilho castanho-avermelhado implora por luzes escuras, goles lentos e Chet Baker no suco. Mas, ao contrário de sua irmã socialite, o Manhattan, o Rob Roy é um pouco estudioso - não exatamente um gênio, mas certamente mais taciturno do que bombástico.

Quando minhas três irmãs e eu estávamos crescendo, o Rob Roy era o descanso noturno de nossos pais: um gole antes do jantar com uma conversa tranquila - crianças sequestradas para a sala de TV, porque nós as tínhamos naquela época - e feito com o luxo de um trabalhador uísque misto (em nossa casa, Dewar), vermute doce, bitters e uma cereja, embora a casca de limão possa aparecer ocasionalmente quando o ar fica morno.

Mas enquanto os filhos dos devotos de Roy Roy podem ter uma chama de nostalgia pela bebida, essa não é a razão pela qual ela permanece lá por mais de 100 anos desde sua provável criação no hotel Waldorf Astoria, em Nova York.

Sua resistência reside, em parte, na facilidade. "Eles são simples de fazer", diz Frank Caiafa, proprietário da empresa de consultoria de coquetel Handle Bars NYC e o homem que passou os últimos 11 anos como diretor de bebidas da Waldorf Astoria para o Peacock Alley e o La Chine. "São três ingredientes: bitters, uísque e vermute. Você realmente não está pedindo demais a ninguém para tentar em casa ”, diz Caiafa. "Essa é uma razão importante pela qual bebidas como essa duram tanto tempo".

Esse simples coquetel provavelmente veio por causa da localização original de Waldorf Astoria na Quinta Avenida, na década de 30, entre 1893 e 1929, convenientemente situada no Great White Way, a seção original e bem iluminada da cidade dedicada às artes cênicas.

Foi aqui, de acordo com Caiafa, também autor do livro The Waldorf Astoria Bar Book, que uma produção de uma opereta do Herald Square Theatre chamada "Rob Roy", do compositor Reginald De Koven, inspirou o nascimento de uma bebida. É uma história de origem arrumada, sem dúvida. E, embora não possua as exclamações citadas com frequência de personagens imprecisos e impossíveis de identificar nas tradições, é um cenário bastante plausível.

Mais interessante, porém, é o papel do ingrediente chave mais importante: o vermute. Sem sua crescente popularidade na época, ele e Manhattan simplesmente não existiriam. De acordo com Phil Greene, o autor de "The Manhattan: A História do Primeiro Cocktail Moderno com Receitas", é realmente onde tudo começou.

"Esta é uma história de imigração", diz Greene. “O vermute era uma importação italiana que ninguém na América ouvira falar até aparecer no caldeirão do coquetel. É como St-Germain hoje. Todo mundo começou a usar vermute então. Na década de 1860, coquetéis de vermute começaram a aparecer em bares americanos. Logo depois, encontramos evidências do coquetel de Manhattan. Em 1894, diz Greene, o centeio foi trocado por uísque e o Rob Roy nasceu. A proporção original de uísque para vermute era de um para um, mas à medida que o tempo passava e as bebidas aumentavam, mais de dois para um se tornava e continua sendo a proporção padrão.

Então, um Rob Roy é simplesmente um Manhattan com uísque? Bem, sim e não. Como acontece com qualquer receita, todo o segredo para um triunfo de bebida alcoólica é a forma como os ingredientes atuam juntos. E quando esse ingrediente é escocês, existe um mundo de variação.

“Da mesma forma que um Martini é a quintessência do coquetel do bebedor de gin porque é uma canção de amor ao gin e ao equilíbrio, o Rob Roy, e sua contraparte de Manhattan, é uma ode aos destilados escolhidos e tem como objetivo destacar o melhor do que há no copo ”, disse Andy Bixby, o diretor de coquetéis do Jack Rose Dining Saloon em Washington, DC

Com misturas, Bixby aconselha a não assumir que todos são criados iguais. "Johnnie Walker Double Black terá um componente de fumaça muito mais pronunciado, enquanto algo como a Compass Box Asyla fornecerá um caráter de especiarias de baunilha mais seco", diz ele. Ao considerar um malte simples e direto, Bixby diz para pensar no tom geral que o uísque empresta à bebida. "Um Lagavulin Rob Roy será robusto, denso e enfumaçado com notas de carne quase caramelizadas", diz ele. “O Glenmorangie Rob Roy que servimos fornece um bom equilíbrio entre a acidez do chiclete do Cocchi Storico Vermouth di Torino e o mel, características de frutas de caroço do Glenmorangie Original.”

Em Nova York, voltada para o whisky-centrado na irmã, Fine & Rare e The Flatiron Room, Monkey Shoulder, uma mistura de single malts Speyside, é um favorito de Rob Roy. “Muita comida e bebida na Fine & Rare é saborosa, e o Monkey Shoulder faz um bom trabalho contra os vermutes italianos carnudos que eu costumo pegar no bar”, diz o gerente do bar, Joseph Bennett.

No The Flatiron Room, o gerente do bar Young Kim gosta de mudar as coisas quando o tempo está frio. "A garrafa preta, um pouco turva, e o Carpano Antica, mais arrojado e com mais ervas, decorado com uma cereja brandied, vão bem quando o tempo está frio."

Ah, mas os amargos. Os tipos aromáticos costumam ser os preferidos, mas para o Caiafa, eles são muito fortes para um uísque comum. Para sua versão do Waldorf Astoria, os bitters de laranja atingiram o ponto ideal. "A laranja não sopra o uísque para fora da água; é muito mais gentil ", diz ele. "Mas essa é a assinatura de um ótimo coquetel - que é um pouco flexível. Não precisa ser exatamente o que começou para reter sua alma. "

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