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Por que Cingapura pode ser a cidade de coquetéis mais importante do mundo

Por que Cingapura pode ser a cidade de coquetéis mais importante do mundo

Quatro horas depois de desembarcar em Cingapura, estou, mais uma vez, em um coquetel. É um tema recorrente nas minhas visitas aqui.

Na cidade quase equatorial, é uma noite quente e úmida - clima quente. Então, minha primeira parada é no Caffe Fernet, um local que seu proprietário chama de Balthazar italiano indoor-outdoor, que fica logo no início. Tomei um gole de Campari-manzanilla em frente ao porto, com uma vista da primeira fila do show noturno de luzes em Marina Bay Sands, o mega-hotel mais impressionante no já distinto horizonte da cidade.

Na minha última visita, há menos de um ano, Caffe Fernet ainda não tinha aberto. Agora era difícil imaginar o bairro sem ele. Esse é o ritmo alucinante das aberturas de bares em Cingapura. Mês após mês, ano após ano, há algo novo para se animar na cena da bebida na cidade, apenas aumentando a lista cada vez maior de bares de classe mundial.

Porquê Singapura? Em certo nível, é direto - uma economia próspera, um público aventureiro e uma enorme população de expatriados. Há muita gente querendo beber ”, diz Steve Schneider, sócio da Employees Only Singapore, entre outros projetos. "As pessoas trabalham duro aqui, e o dinheiro é bom. Quando saem, estão prontos para o rock and roll. "

Também há um apetite aparentemente interminável por novos tipos de bares e um público pronto para adotá-los. "As pessoas são genuinamente aventureiras com o que bebem", diz Jesse Vida, um transplante mais recente da cidade de Nova York e o barman chefe do decadente Atlas, bar de gin e champanhe. “Dá a você uma oportunidade de apenas seguir em frente. Se você faz um bom trabalho aqui, as pessoas o abraçam. ”

E há uma abertura para quase qualquer tipo de bar sob o sol. "Não existe um bar de Singapura", diz Schneider. "É realmente intrigante para um barman como eu; é como uma tela em branco ".

Outras cidades têm diversas culturas de coquetéis, minhas casas atuais e antigas de São Francisco e Nova York, respectivamente, entre elas. Mas Cingapura é única. É minúsculo. Eu não poderia nomear vocês dois ótimos bares na ilha a mais de 15 minutos de táxi um do outro. É uma comunidade unida; barmen que você conhece uma noite pode estar bebendo uma banqueta na outra.

E é tudo tão novo. Até os bares de coquetéis antigos da cidade, como a 28 HongKong Street e o Jigger & Pony, datam apenas de 2011 e 2012, respectivamente. Não há estabelecimentos que mantenham sua reputação ou mal se sustentam, o que, como um amante de coquetéis, dá uma noite em Cingapura a sensação de que tudo pode acontecer. "Pergunte-me sobre qualquer estilo de bar e eu vou lhe dizer para onde ir", diz Schneider.

Isso significa que uma noite que começa com impressionantes coquetéis de alto conceito de Michele Mariotti no MO Bar do hotel Mandarin Oriental pode ser seguida por spritz discretos à beira-mar, ou a grandiosidade de Martinis at Atlas ou a vibração louca de cientistas da Operação Dagger, ou intrincados coquetéis de estilo japonês no D.Bespoke. (Com uma pausa obrigatória para o caranguejo-do-Chile em algum lugar - Singapura é, afinal, uma das melhores cidades gastronômicas do mundo). Segundo Schneider, "É possível experimentar tantos estilos e culturas de bebida em uma cidade".

Uma coisa não é a cena dos bares da cidade? Barato. Os impostos sobre o álcool são consideráveis ​​e os preços dos coquetéis podem ser estratosféricos. Em bares sofisticados, espere pagar no mínimo US $ 20. Mas, de certa forma, os preços altos incentivam os consumidores a beber melhor. Se um uísque barato já é caro, você pode pagar um pouco mais por um melhor. "Quanto mais alto o preço de entrada, maior a probabilidade de os consumidores favorecerem o produto de alta qualidade", diz Indra Kantono, que, com sua esposa, Gan Guoyi, é proprietária de cinco estabelecimentos de Cingapura, entre eles os mencionados Caffe Fernet e Jigger & Pony. .

“Existem regulamentos altamente definidos e altamente aplicados em torno da tributação do álcool, substâncias ilícitas, zoneamento comercial, licenças de entretenimento, licenças de F&B etc.”, diz Kantono. "Cingapura absolutamente não tolera uma cultura de bares desonestos e consumidores irresponsáveis ​​com potencial para comportamento destrutivo".

Mas isso também é um grande trunfo para a cultura de coquetéis artesanais. "Se você deseja criar o melhor bar do mundo, com barmen inovadores e os melhores destilados de todo o mundo, em um local imaculado, os regulamentos existem para apoiá-lo", diz Kantano.

E, embora os regulamentos sejam rigorosos, eles também são transparentes. "Não há corrupção", diz Schneider. "O governo é direto com o que eles querem e precisam." Assim, o governo, apesar de estrito em sua regulamentação do setor, não se coloca no caminho de profissionais dispostos a pular os bastidores. "Há uma oportunidade real aqui, e as operadoras a veem", diz ele. "Por que não joga seu nome no chapéu e tenta?"

Não há dúvida de que a Employees Only importou seu próprio senso de diversão para Cingapura - uma parte de rigor de coquetel, outra parte de vibração alegre. Schneider e muitos outros falam da cidade como uma lousa limpa, onde qualquer bar pode prosperar. "Você pode desenvolver seu estilo e, em seguida, esse estilo se integra ao que é agora a própria cena dos bares de Cingapura", diz ele.

Os resultados são bares com personalidades reais. Desde o bar Amoy Street Native, com um foco obsessivo em ingredientes asiáticos, até o caprichoso Tippling Club, cujos menus de alto conceito incluem uma pequena sacola de ursinhos de goma, cada um reproduzindo o sabor de um coquetel, há uma sensação de que tudo é possível. com um conceito. "Existem tantos personagens coloridos na cena dos bares de Cingapura que devemos animar", diz Schneider. "Eles fariam um ótimo desenho animado." E embora Cingapura tenha a reputação de ser um pouco abotoada, isso não é visto em nenhum lugar quando você fica preso com um bando de garçons em um ônibus de festa, derramando fotos de Jägermeister enquanto canta "Kiss from a Rose" ou quando estão no pós-turno de Skinny, bebendo cerveja americana barata e tilintando de fernet.

Em todas as visitas, descubro um novo bar favorito. E em todas as visitas, Junior the Pocket Bar, um esconderijo semi-escondido dirigido pelo grupo de 28 Hong Kong, renasce. Mudando todo o seu conceito a cada poucos meses, Junior tem sido um bar de agave, Norma; o Magnolia, inspirado em Nova Orleans; e agora um bar Tiki, Pacifica.

Na minha última noite na cidade, Junior, como Magnolia, estava hospedando barmen do aclamado Charles H. no Four Seasons em Seul. (Entre a cultura de expatriados em Cingapura, o aeroporto ridiculamente eficiente e a proximidade de tantas cidades asiáticas, pop-ups e trocas de convidados são muito comuns aqui.) Na minha última visita, Junior estava sob o disfarce de Norma, com a melhor seleção de agave que eu já tive. visto fora do México. Agora, fora transformado em Magnólia.

Lá estava eu, bebendo um vôo de Manhattans, em Cingapura, de um barman italiano de um bar de Seul, em um espaço inspirado em Nova Orleans que, em minha opinião, estava indelevelmente associado aos espíritos mexicanos. Foi uma experiência singular, em uma mistura maluca de culturas que só poderia acontecer em Cingapura.

Embora a cena de coquetéis artesanais de Cingapura ainda esteja em sua infância, sempre houve bares na cidade. Antes que a noite terminasse, eu me encontrei em um shopping deserto, comendo izakaya estelar com assalariados japoneses. Visíveis no átrio central, as mulheres com pouca roupa andavam, a empresa presumivelmente comprando.

Mas, para nossos propósitos, o porão izakaya servia - um lugar para lanchar em pequenos pratos de gema de ovo curada e folhas de wasabi em conserva, lavadas com uma garrafa de junmai daiginjo. O espaço era pequeno e transportador; poderia ter sido em Tóquio.

O multiculturalismo de Cingapura é indelével. E mesmo que você esteja além do seu mundo de coquetéis artesanais, há vários mundos de bebida para descobrir.


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