Receitas de coquetéis, destilados e bares locais

Bill Murray quebrou aleatoriamente a inauguração de um restaurante, porque é claro que

Bill Murray quebrou aleatoriamente a inauguração de um restaurante, porque é claro que

Bill Murray entrou no Cecconi's no Brooklyn na noite de estreia e o resto é a história de avistamentos de celebridades

Wikimedia Commons

O ator do Dia da Marmota é conhecido por aparecer aleatoriamente em horários inesperados.

Dizem que ele invade casamentos, rouba batatas fritas em lanchonetes e cuidar de bar no Brooklyn. Resumindo: o ator Bill Murray, 66, é em todos os lugares. Ele foi visto no fim de semana passado invadindo a celebração da noite de inauguração de um restaurante do Brooklyn, onde rapidamente se tornou a vida da festa, de acordo com o Page Six. Cecconi's em DUMBO tem vista para o rio, onde Murray foi visto passeando antes de entrar para se juntar à festa, na qual o vinho e o espaguete eram abundantes.

“Ele foi visto caminhando à beira-mar com um grupo de amigos no início da noite em direção ao carrossel”, um festeiro disse a Page Six. “Ele deve ter visto a festa acontecendo, porque um pouco depois voltou e se juntou à festa, onde as bebidas e o espaguete de lagosta correram de graça a noite toda.”

Murray aparentemente se misturou com convidados e encorajou as pessoas a visitarem o novo restaurante de seu filho em Greenpoint, 21 (o local onde ele havia atendido em um bar).

“Eu moro um pouco no assento das minhas calças, procuro estar alerta e disponível”, disse o ator anteriormente sobre seu espontâneo misturando-se com as pessoas em lugares onde não foi (necessariamente) convidado. “Estamos nesta vida e, se você não estiver disponível, o tipo de tempo comum passa e você não o viveu.”

Bill Murray batendo festas à parte, aqui estão mais 15 vezes que celebridades foram manchetes com comida.


Há uma churrascaria sobrenatural atrás das refinarias de Richmond na Bay Area

Cruzando os trilhos do trem desativados para chegar a Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Um tempo atrás, meu marido Tim estava em uma aventura mal planejada com um amigo e mdash um ambicioso passeio de bicicleta de nossa casa na Alameda até, e através, a ponte Richmond-San Rafael e a recém-inaugurada ciclovia. Mas quando chegaram à rampa de acesso da rota e rsquos, ela estava inexplicavelmente fechada. Sem um plano, eles partiram na estrada de superfície mais próxima, uma estreita faixa pavimentada ao longo da Baía de San Pablo, a leste da ponte e atrás das famosas refinarias de Richmond.

Eles não sabiam para onde estavam indo. Eles estavam apenas cavalgando. A estrada estreita serpenteava ao longo de um trecho da Península de San Pablo sem praticamente nenhum outro tráfego e nenhum destino óbvio. Mas onde eles acabaram foi notável - tão notável que, quando voltaram para casa, não conseguiram parar de falar sobre isso.

No final da Stenmark Road, a pista pavimentada vira para Point San Pablo Marina Road e & mdash após uma subida íngreme ao longo da borda de colinas de carvalhos e eucaliptos, Scotch Broom e blackberry & mdash desce para uma pequena marina e becos sem saída no grande estacionamento de cascalho de Point San Pablo Harbor. Mas esta marina é mais do que um lugar para atracar um barco, é uma comunidade escondida com uma fazenda orgânica, um bando de cabras, um jardim de esculturas no estilo Burning Man e o Black Star Pirate BBQ, que por si só é muito mais do que um restaurante.

O interior do Black Star Pirate BBQ, onde os recipientes para levar são empilhados no balcão.

O Black Star também foi o motivo pelo qual, em um sábado recente, Tim e eu decidimos pular o ambicioso passeio de bicicleta e ir direto ao ponto com nossos filhos. Nosso amigo Jonah, recém-vacinado, espremeu-se dentro do carro conosco, para revisitar este lugar que ele e Tim haviam tropeçado meses antes.

Mas primeiro tínhamos que chegar lá. E o próprio impulso é uma revelação. Ele passa por planícies rochosas onde os pescadores entram na água, lançando suas linhas, e por um pedaço de um parque, a Praia Point Molate, com churrasqueiras e mesas de piquenique e uma praia escondida atrás de alguns antigos trilhos de trem. Havia uma placa impressa em blocos de madeira compensada anunciando a área Gun and Rod Club e alguns tanques de contenção enormes e fortemente grafitados. Mas a visão mais incongruente é uma imponente fortaleza de tijolos cercada por palmeiras, uma estrutura tão surpreendente que parece que um arsenal histórico da Costa Leste foi lançado pelo ar em um terreno aleatório da baía da Califórnia.

Uma comunidade escondida atrás das refinarias de Richmond.

Tecnicamente dentro dos limites da cidade de Richmond e rsquos, depois de contornar a cidade de Castro Point & mdash, seu congestionamento, refinarias e o tráfego barulhento da Interstate 880 & mdash desaparecem. Adiante, em uma pequena ilha rochosa próxima à costa, está a East Brother Light Station, uma estação de luz operacional desde 1873.

Na década de 1970, o farol vitoriano da ilha e rsquos & mdash claramente visível da ponte de San Rafael, mas sempre um mistério para mim & mdash corria o risco de ser destruído quando uma nova tecnologia de navegação o tornou obsoleto. Em vez disso, uma organização sem fins lucrativos foi formada para transformá-la em uma pousada, que pagaria para manter a manutenção da propriedade. O light station & rsquos cinco quartos bed and breakfast foi fechado durante a pandemia, mas durante os anos normais, os visitantes são transportados entre Point San Pablo e a ilha duas vezes por dia.

Quando chegamos ao antigo prédio semelhante a um arsenal, que presumimos ser algum tipo de instalação militar desativada da qual nunca ouvimos falar, não pude acreditar no que vi. Como poderia ser que em uma região com alguns dos imóveis mais caros do mundo, este castelo à beira-mar estava vazio, sem uso e quase sem manutenção? Como ainda não havia recebido o tratamento Presidio? Como, para o bem ou para o mal, não se tornara o próximo Cavallo Point?

Um menu de quadro-negro colorido.

Do outro lado da rua, havia uma fileira bem organizada do que imaginei ser uma residência para policiais. Mas a maioria das minhas suposições sobre este complexo de 47 acres intrigante se revelaria errada.

O & ldquocastle & rdquo foi construído em 1907 não como uma fortaleza militar, mas como o edifício âncora em Winehaven, a cidade-companhia da California Wine Association, um cartel dos comerciantes de vinho mais poderosos da época. Foi o produto indireto do terremoto e incêndios de 1906, que destruíram muitos dos depósitos de vinho da cidade. Construída do outro lado de um Richmond em rápida industrialização, Winehaven & mdash & ldquo

Um jardim de marina bem amado.

Décadas depois, a Marinha dos Estados Unidos comprou a propriedade em 1941 e a converteu em um depósito de combustível e instalação de transferência para apoiar o esforço de guerra. Winehaven & rsquos grand hotel, que já hospedou o poeta boêmio Joaquin Miller, foi transformado em quartel e refeitório (queimou totalmente em 1966, e a Marinha desativou o posto de abastecimento nos anos 1990). Mas Winehaven, agora um Distrito Histórico Nacional, continua sendo uma visão e uma janela fascinante para uma Califórnia que poderia ter sido se a Lei Seca não tivesse mudado o curso da história.

Todo o trajeto até o Black Star Pirate BBQ leva apenas 10 minutos, se tanto, a partir da rodovia. Mas parece mais longe. No bom sentido. Você pode estar a apenas 20 milhas do centro de São Francisco, mas pode facilmente estar em outra hora, outro lugar.

Depois de escalar a colina íngreme sobre o Point San Pablo e pousar na água, a primeira coisa que você provavelmente notará é um animado curral de cabras que dão cabeçadas ou um crocodilo gigante e reluzente com mosaico de azul esverdeado.

Este é um local que sabe como impressionar.

Arte da escultura do Burning Man em Point San Pablo.

Uma parte New Orleans, outra parte da velha escola Haight-Ashbury, Black Star é uma churrascaria orgânica sobre a água na foz do Delta do Rio Sacramento. Por dentro, parece uma lanchonete retrô com banquinhos de vinil vermelho ao longo de um balcão de fórmica (atualmente usado como área de preparação para embalagens para viagem da era pandêmica).

Do lado de fora, com vista para uma coleção descolada de casas flutuantes, barcos fluviais de madeira, um lixo chinês histórico e a baía de San Pablo, há um amplo deck e um amplo jardim de cascalho. Mesmo em uma tarde movimentada, havia muitos lugares sentados: mesas de piquenique à sombra de guarda-sóis e rodeadas por uma variedade colorida de bugigangas ao ar livre, fontes e coisas efêmeras que deliciariam qualquer pessoa com gosto pelo excesso visual. E isso, felizmente para nós, inclui eu e minha filha de 5 anos, que parecia convencida de que ela havia tropeçado em seu próprio Fairyland.

Quando chegamos, o Black Star tinha a energia um pouco opressora, quase vibrante de uma mostra de arte underground & mdash, o tipo de evento sobre o qual todos os que comparecem falam por dias depois. Era uma sensação que eu não sentia há mais de um ano. Mais do que isso, se eu for honesto. E, como fazia muito tempo que eu não ficava tão animado com alguma nova descoberta da Bay Area, me senti quase bêbado com o lugar - a mesma sensação que tenho quando aterrissei em uma cidade distante e nova para mim.

O toque decorativo de Suzie Vasco.

Para onde quer que eu olhasse, havia uma natureza morta que eu queria capturar: o menu do quadro-negro escrito à mão, com sua enxurrada de cores e caligrafia, a desordem de flores (em vasos e vasos e pintados em tampos de mesa de madeira), os barcos na marina, descansando na lama.

Então, a comida chegou. We & rsquod pediu a combinação de três carnes e três lados para compartilhar. Servido em uma bandeja forrada com papel xadrez vermelho e branco, cada elemento carnudo da refeição & mdash a carne de porco desfiada com um rabisco de vinagre picante, molho de mostarda, as costelas deliciosamente gordurosas e esfumadas e as fatias grossas de tri Dica, um clássico da Califórnia, coberto com molho de churrasco caseiro & mdash era reconfortante e distintamente saboroso. Este não era um instrumento de nota única.

Os lados são sempre minha parte favorita de uma refeição ao estilo sulista. Aqui, eu teria felizmente abandonado totalmente a carne para experimentá-los todos. As verduras não eram apenas couve, mas também espinafre e couve, acelga e mostarda, com camada após camada de sabor, um equilíbrio de amargo e doce, cultivadas no jardim do porto. O feijão era tão rico que bebi o licor de maconha como se fosse uma sopa. E a salada estava fresca, uma salada primaveril condizente com o céu virtualmente sem nuvens. Realmente entrando na estação, pedi um copinho rechonchudo de ros & eacute.

Três carnes e três lados no pátio Point San Pablo Harbor.

Como uma churrascaria isolada em um dos cantos mais negligenciados da baía conseguiu fazer tudo isso & mdash para me fazer lembrar como a criatividade, em sua forma mais essencial e vital, parecia & mdash se tornou um mistério de que eu precisava resolver.

Que lugar é esse, eu queria saber.

Tony Carracci, proprietário do Black Star & rsquos, e sua parceira Suzie Vasko, são personagens & mdash o tipo de personagens da Bay Area que às vezes parecem ter desaparecido completamente com a chegada da Big Tech. Mas acontece que eles ainda estão aqui, tripulando uma galera entre os lamaçais atrás das refinarias de Richmond.

Vestindo preto da cabeça aos pés, com mangas tatuadas e uma barba mal domada, Carracci parece um cantor Outlaw Country que descobriu o steampunk. Vasko, por sua vez, se veste muito como o restaurante que ajudou a construir. Seu longo cabelo loiro flui por baixo de um chapéu de cowboy decorado com borboletas brilhantes, sua máscara é enfeitada com strass e seu corpo esguio é coberto por camadas de cores e padrões. Os dois estão juntos há apenas um ano, apresentados por um amigo, e ficaram a maior parte desse tempo de longa distância: ele em Point Reyes, ela em Grass Valley. Mas eles parecem, de fora, se complementar de maneiras quase milagrosas.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Mesmo assim, é difícil imaginar que o ano passado foi tão fácil quanto parece. Abrir um restaurante é notoriamente difícil, mesmo em épocas sem pandemia. E não só eles começaram um restaurante & mdash durante uma pandemia, em um lugar tão fora do caminho que a estrada não era pavimentada até recentemente & mdash eles fizeram tudo isso enquanto moravam juntos pela primeira vez. Sua casa? Um veleiro de 40 pés. (Pergunte a qualquer pessoa que tenha feito isso, e eles lhe dirão que morar em um veleiro é o mesmo que abrir um restaurante na lista de maneiras realmente boas de testar um relacionamento.)

Mas Carracci, o rosto público do Black Star, parece estar bem familiarizado com os fluxos e refluxos da vida. Seu pai era um marinheiro mercante de Nova Orleans que conheceu sua mãe em Seattle. Seus pais se mudaram para San Francisco para criar sua nova família. Nascido no final da era Beat, com sua infância e adolescência passadas na cidade e nos anos 60 e 70, os famosos hedonistas dos anos 60 e 70, Carracci era o mais velho de cinco filhos e um atleta famoso que praticou oito esportes universitários.

Conhecê-lo agora, Tony, o atleta, é difícil de imaginar. Mas ele era um estudante inquieto & mdash uma pessoa inquieta & mdash e diz que os esportes lhe deram disciplina. Ele saiu de casa aos 17 anos, morou em seu carro até terminar o ensino médio, depois foi trabalhar brevemente nos estaleiros (& ldquoI absolutamente odiei & rdquo, ele disse a Jeff Hunt em um episódio recente de "Storied: San Francisco"). No que seria a primeira de muitas reinvenções, Carracci mudou-se para Portland, Oregon, e tornou-se maquiador. "Foi uma boa maneira de conhecer mulheres", disse ele a "Storied: S.F." Mas depois de vários anos no noroeste do Pacífico, Carracci voltou para São Francisco.

Muito espaço entre as planícies lamacentas.

Inquieto, sempre inquieto, cansou-se da cena da maquiagem e foi trabalhar em cozinhas. Eventualmente, ele se tornou o chef fundador do Cha Cha Cha, a instituição cubano-Cajun de Haight de longa data. Mais tarde, depois de pular um pouco, ele se tornou um & ldquoaccidental dono de boate & rdquo depois que lhe foi oferecido um & ldquoyuppy club, bar de esportes, lugar horrível & rdquo pelo preço certo. Carracci transformou-o no Cat Club, a boate Folsom Street que foi um segundo lar para gerações de desajustados de São Francisco, e que Carracci administrou por 12 anos - um período quase matrimonial em sua vida peripatética.

"Minha ambição, naquele momento, era ser o próximo Bill Graham", disse Carracci.

Durante o mesmo período, Carracci fundou o The Pound em Hunter & rsquos Point, que durante seus cinco anos foi & ldquothe lugar para ver metal e punk hardcore em São Francisco & rdquo, segundo um elogio ao clube escrito quando ele fechou. A Autoridade Portuária de São Francisco, que possuía a propriedade, recusou-se a renovar seu contrato. Naquele mesmo ano, Carracci deixou o Cat Club em circunstâncias que ele descreve como & ldquotrágicas. “Parece ser o início de um período prolongado de má sorte ou más escolhas nos negócios.

Desde então, ele saltou de um projeto para o outro, sem nenhuma restrição que parecesse durar muito mais do que alguns anos. Depois de mais uma breve corrida no negócio de boates, ele se mudou para Marin e se tornou um planejador de casamentos, que ele descreve como sendo muito parecido com dirigir uma boate, exceto que há uma noiva para lidar. Ele gerenciou a segurança do Warfield, foi chefe de cozinha no primeiro bar de cidra de San Francisco & rsquos, Upcider, tentou abrir uma locação de The Pound em West Oakland e, mais recentemente, dirigia um food truck de churrasco em West Marin.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Essa história de fundo parecia muito pessoal (e provavelmente muito complicada) para aprofundar enquanto discutíamos os méritos da salada de batata Carracci & rsquos e o mundo estranho e mágico que ele e Vasko construíram na orla de Point San Pablo. Talvez seja uma conversa para outra hora e uma conversa melhor sobre carne defumada e cerveja?

Por enquanto, parece que Carracci atingiu um novo passo. Ele e Vasko mudaram do veleiro de 12 metros para uma traineira vintage de 15 metros, que eles juntaram com outros barcos menores para criar uma espécie de casa composta: o armário dele está em um barco, o estúdio de arte dela está em outro. & ldquoEu tenho uma visão de um milhão de dólares & rdquo ele me disse. & ldquoNão há ninguém na minha frente. Como quando eu olho pela porta dos fundos, é a baía. & Rdquo

O caminhão churrasco de Carracci, que foi como ele inicialmente encontrou o Point San Pablo, se tornou a inspiração para o Black Star. Ele tem um contrato de arrendamento de 10 anos no restaurante e um acordo & mdash ele paga ao proprietário da marina & rsquos uma porcentagem de seus lucros & mdash que o serviu bem durante a pandemia, quando ele teve que fechar inesperadamente mais de uma vez e mal conseguia sobreviver na entrega.

Mas a pandemia teve um lado positivo. Deu a Carracci e Vasko muito tempo para serem criativos tanto com o espaço quanto com a comida. & ldquoI & rsquod estaria no restaurante e estaria morto, então eu apenas jogaria & rdquo, disse ele. & ldquoEu inventei todas essas receitas de churrasco diferentes. & rdquo

Enquanto isso, Vasko estava transformando o pátio de cascalho do restaurante e rsquos em um projeto de arte vivo.

Suzie Vasco faz arte do jardim dos fundos da Black Star.

& ldquoO lado de fora não era nada & mdash nada lá fora. Trouxemos as mesas de piquenique, trouxemos todas as flores, as esculturas & mdash tudo o que você vê & rdquo disse Carracci.

"Estou constantemente impressionado com sua criatividade", acrescentou ele. & ldquoEla gosta mesmo de não pegar nada e transformá-lo em alguma coisa, sabe? Então ela faz todos os sinais. Ela faz todas as plantas, tudo de tudo, tudo que você vê por aí, em termos de decoração, é ela. E é realmente ótimo para mim, porque ela é tão boa, eu tenho que ser muito bom para acompanhá-la. & Rdquo

Eles construíram um palco e Carracci, o dono de uma boate de longa data, traz músicos.

Então, "todos esses caras do rock" começaram a se atirar nele. Depois de um ano sem lugar para se apresentar, & ldquothey estavam lutando um pouco para vir tocar em algum lugar & rdquo Carracci disse. & ldquoÉ apenas uma bola de neve. Recebo pelo menos cinco mensagens por dia de pessoas que querem jogar. E todos eles são músicos muito, muito, muito bons. Como não apenas músicos OK, eles são todos incrivelmente bons. & Rdquo

O menu do quadro-negro no Black Star.

É muito fácil ver como todos gostariam de um pedaço do que Carracci e Vasko criaram na Black Star. O produto de um ano difícil no mundo e uma década difícil para Carracci, o lugar parece que foi esculpido à mão nas ruínas das dificuldades e que ele construiu com base no otimismo. E por ser tão incomum e improvável, é difícil imaginar que possa durar. Algo sobre o Black Star parece efêmero. Só agora, refletindo, me ocorre que o restaurante & mdash com o nome do álbum final de David Bowie & rsquos, aquele que ele lançou quando estava morrendo de câncer de fígado em 2016 & mdash é uma espécie de personificação de seu homônimo. É uma fantasia de lamaçal em meio a um jardim de esculturas do Burning Man e uma baía de barcos semi-afundados.

Black Star ficou tão profundamente sob minha pele que levei meus filhos de volta no dia seguinte. Carracci e Vasko estavam fazendo uma caça aos ovos de Páscoa. Meu filho encontrou um grande ovo azul na boca da escultura de jacaré em mosaico azul e verde. Minha filha encontrou outro, um prata reluzente, com um cupom de desconto de $ 10 para a Black Star dentro. Não que eu precise de outro motivo para voltar.

Bebidas muito especiais do Black Star.

A sala de jantar improvisada no Black Star Pirate BBQ.

Um destino para ciclistas na Baía Leste.

As casas flutuantes do porto de Point San Pablo.

A praia de San Pablo Point.

Esculturas de metal compradas nos festivais do Burning Man espalham-se pelos terrenos do Porto de Point San Pablo.


Há uma churrascaria sobrenatural atrás das refinarias de Richmond na Bay Area

Cruzando os trilhos do trem desativados para chegar a Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Um tempo atrás, meu marido Tim estava em uma aventura mal planejada com um amigo e mdash um ambicioso passeio de bicicleta de nossa casa na Alameda até, e através, a ponte Richmond-San Rafael e a recém-inaugurada ciclovia. Mas quando chegaram à rampa de acesso da rota e rsquos, ela estava inexplicavelmente fechada. Sem um plano, eles partiram na estrada de superfície mais próxima, uma estreita faixa pavimentada ao longo da Baía de San Pablo, a leste da ponte e atrás das famosas refinarias de Richmond.

Eles não sabiam para onde estavam indo. Eles estavam apenas cavalgando. A estrada estreita serpenteava ao longo de um trecho da Península de San Pablo sem praticamente nenhum outro tráfego e nenhum destino óbvio. Mas onde eles acabaram foi notável - tão notável que, quando voltaram para casa, não conseguiram parar de falar sobre isso.

No final da Stenmark Road, a pista pavimentada vira para Point San Pablo Marina Road e & mdash após uma subida íngreme ao longo da borda de colinas de carvalhos e eucaliptos, Scotch Broom e blackberry & mdash desce para uma pequena marina e becos sem saída no grande estacionamento de cascalho de Point San Pablo Harbor. Mas esta marina é mais do que um lugar para atracar um barco, é uma comunidade escondida com uma fazenda orgânica, um bando de cabras, um jardim de esculturas no estilo Burning Man e o Black Star Pirate BBQ, que por si só é muito mais do que um restaurante.

O interior do Black Star Pirate BBQ, onde os recipientes para levar são empilhados no balcão.

O Black Star também foi o motivo pelo qual, em um sábado recente, Tim e eu decidimos pular o ambicioso passeio de bicicleta e ir direto ao ponto com nossos filhos. Nosso amigo Jonah, recém-vacinado, espremeu-se dentro do carro conosco, para revisitar este lugar que ele e Tim haviam tropeçado meses antes.

Mas primeiro tínhamos que chegar lá. E o próprio impulso é uma revelação. Ele passa por planícies rochosas onde os pescadores entram na água, lançando suas linhas, e por um pedaço de um parque, a Praia Point Molate, com churrasqueiras e mesas de piquenique e uma praia escondida atrás de alguns antigos trilhos de trem. Havia uma placa impressa em blocos de madeira compensada anunciando a área Gun and Rod Club e alguns tanques de contenção enormes e fortemente grafitados. Mas a visão mais incongruente é uma imponente fortaleza de tijolos cercada por palmeiras, uma estrutura tão surpreendente que parece que um arsenal histórico da Costa Leste foi lançado pelo ar em um terreno aleatório da baía da Califórnia.

Uma comunidade escondida atrás das refinarias de Richmond.

Tecnicamente dentro dos limites da cidade de Richmond e rsquos, depois de contornar a cidade de Castro Point & mdash, seu congestionamento, refinarias e o tráfego barulhento da Interstate 880 & mdash desaparecem. Adiante, em uma pequena ilha rochosa próxima à costa, está a East Brother Light Station, uma estação de luz operacional desde 1873.

Na década de 1970, o farol vitoriano da ilha e rsquos & mdash claramente visível da ponte de San Rafael, mas sempre um mistério para mim & mdash corria o risco de ser destruído quando uma nova tecnologia de navegação o tornou obsoleto. Em vez disso, uma organização sem fins lucrativos foi formada para transformá-la em uma pousada, que pagaria para manter a manutenção da propriedade. O light station & rsquos cinco quartos bed and breakfast foi fechado durante a pandemia, mas durante os anos normais, os visitantes são transportados entre Point San Pablo e a ilha duas vezes por dia.

Quando chegamos ao antigo prédio semelhante a um arsenal, que presumimos ser algum tipo de instalação militar desativada da qual nunca ouvimos falar, não pude acreditar no que vi. Como poderia ser que em uma região com alguns dos imóveis mais caros do mundo, este castelo à beira-mar estava vazio, sem uso e quase sem manutenção? Como ainda não havia recebido o tratamento Presidio? Como, para o bem ou para o mal, não se tornara o próximo Cavallo Point?

Um menu de quadro-negro colorido.

Do outro lado da rua, havia uma fileira bem organizada do que imaginei ser uma residência para policiais. Mas a maioria das minhas suposições sobre este complexo de 47 acres intrigante se revelaria errada.

O & ldquocastle & rdquo foi construído em 1907 não como uma fortaleza militar, mas como o edifício âncora em Winehaven, a cidade-companhia da California Wine Association, um cartel dos comerciantes de vinho mais poderosos da época. Foi o produto indireto do terremoto e incêndios de 1906, que destruíram muitos dos depósitos de vinho da cidade. Construída do outro lado de um Richmond em rápida industrialização, Winehaven & mdash & ldquo

Um jardim de marina bem amado.

Décadas depois, a Marinha dos Estados Unidos comprou a propriedade em 1941 e a converteu em um depósito de combustível e instalação de transferência para apoiar o esforço de guerra. Winehaven & rsquos grand hotel, que já hospedou o poeta boêmio Joaquin Miller, foi transformado em quartel e refeitório (queimou totalmente em 1966, e a Marinha desativou o posto de abastecimento nos anos 1990). Mas Winehaven, agora um Distrito Histórico Nacional, continua sendo uma visão e uma janela fascinante para uma Califórnia que poderia ter sido se a Lei Seca não tivesse mudado o curso da história.

Todo o trajeto até o Black Star Pirate BBQ leva apenas 10 minutos, se tanto, a partir da rodovia. Mas parece mais longe. No bom sentido. Você pode estar a apenas 20 milhas do centro de São Francisco, mas pode facilmente estar em outra hora, outro lugar.

Depois de escalar a colina íngreme sobre o Point San Pablo e pousar na água, a primeira coisa que você provavelmente notará é um animado curral de cabras que dão cabeçadas ou um crocodilo gigante e reluzente com mosaico de azul esverdeado.

Este é um local que sabe como impressionar.

Arte da escultura do Burning Man em Point San Pablo.

Uma parte New Orleans, outra parte da velha escola Haight-Ashbury, Black Star é uma churrascaria orgânica sobre a água na foz do Delta do Rio Sacramento. Por dentro, parece uma lanchonete retrô com banquinhos de vinil vermelho ao longo de um balcão de fórmica (atualmente usado como área de preparação para embalagens para viagem da era pandêmica).

Do lado de fora, com vista para uma coleção descolada de casas flutuantes, barcos fluviais de madeira, um lixo chinês histórico e a baía de San Pablo, há um amplo deck e um amplo jardim de cascalho. Mesmo em uma tarde movimentada, havia muitos lugares sentados: mesas de piquenique à sombra de guarda-sóis e rodeadas por uma variedade colorida de bugigangas ao ar livre, fontes e coisas efêmeras que deliciariam qualquer pessoa com gosto pelo excesso visual. E isso, felizmente para nós, inclui eu e minha filha de 5 anos, que parecia convencida de que ela havia tropeçado em seu próprio Fairyland.

Quando chegamos, o Black Star tinha a energia um pouco opressora, quase vibrante de uma mostra de arte underground & mdash, o tipo de evento sobre o qual todos os que comparecem falam por dias depois. Era uma sensação que eu não sentia há mais de um ano. Mais do que isso, se eu for honesto. E, como fazia muito tempo que eu não ficava tão animado com alguma nova descoberta da Bay Area, me senti quase bêbado com o lugar - a mesma sensação que tenho quando aterrissei em uma cidade distante e nova para mim.

O toque decorativo de Suzie Vasco.

Para onde quer que eu olhasse, havia uma natureza morta que eu queria capturar: o menu do quadro-negro escrito à mão, com sua enxurrada de cores e caligrafia, a desordem de flores (em vasos e vasos e pintados em tampos de mesa de madeira), os barcos na marina, descansando na lama.

Então, a comida chegou. We & rsquod pediu a combinação de três carnes e três lados para compartilhar. Servido em uma bandeja forrada com papel xadrez vermelho e branco, cada elemento carnudo da refeição & mdash a carne de porco desfiada com um rabisco de vinagre picante, molho de mostarda, as costelas deliciosamente gordurosas e esfumadas e as fatias grossas de tri Dica, um clássico da Califórnia, coberto com molho de churrasco caseiro & mdash era reconfortante e distintamente saboroso. Este não era um instrumento de nota única.

Os lados são sempre minha parte favorita de uma refeição ao estilo sulista. Aqui, eu teria felizmente abandonado totalmente a carne para experimentá-los todos. As verduras não eram apenas couve, mas também espinafre e couve, acelga e mostarda, com camada após camada de sabor, um equilíbrio de amargo e doce, cultivadas no jardim do porto. O feijão era tão rico que bebi o licor de maconha como se fosse uma sopa. E a salada estava fresca, uma salada primaveril condizente com o céu virtualmente sem nuvens. Realmente entrando na estação, pedi um copinho rechonchudo de ros & eacute.

Três carnes e três lados no pátio Point San Pablo Harbor.

Como uma churrascaria isolada em um dos cantos mais negligenciados da baía conseguiu fazer tudo isso & mdash para me fazer lembrar como a criatividade, em sua forma mais essencial e vital, parecia & mdash se tornou um mistério de que eu precisava resolver.

Que lugar é esse, eu queria saber.

Tony Carracci, proprietário do Black Star & rsquos, e sua parceira Suzie Vasko, são personagens & mdash o tipo de personagens da Bay Area que às vezes parecem ter desaparecido completamente com a chegada da Big Tech. Mas acontece que eles ainda estão aqui, tripulando uma galera entre os lamaçais atrás das refinarias de Richmond.

Vestindo preto da cabeça aos pés, com mangas tatuadas e uma barba mal domada, Carracci parece um cantor Outlaw Country que descobriu o steampunk. Vasko, por sua vez, se veste muito como o restaurante que ajudou a construir. Seu longo cabelo loiro flui por baixo de um chapéu de cowboy decorado com borboletas brilhantes, sua máscara é enfeitada com strass e seu corpo esguio é coberto por camadas de cores e padrões. Os dois estão juntos há apenas um ano, apresentados por um amigo, e ficaram a maior parte desse tempo de longa distância: ele em Point Reyes, ela em Grass Valley. Mas eles parecem, de fora, se complementar de maneiras quase milagrosas.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Mesmo assim, é difícil imaginar que o ano passado foi tão fácil quanto parece. Abrir um restaurante é notoriamente difícil, mesmo em épocas sem pandemia. E não só eles começaram um restaurante & mdash durante uma pandemia, em um lugar tão fora do caminho que a estrada não era pavimentada até recentemente & mdash eles fizeram tudo isso enquanto moravam juntos pela primeira vez. Sua casa? Um veleiro de 40 pés. (Pergunte a qualquer pessoa que tenha feito isso, e eles lhe dirão que morar em um veleiro é o mesmo que abrir um restaurante na lista de maneiras realmente boas de testar um relacionamento.)

Mas Carracci, o rosto público do Black Star, parece estar bem familiarizado com os fluxos e refluxos da vida. Seu pai era um marinheiro mercante de Nova Orleans que conheceu sua mãe em Seattle. Seus pais se mudaram para San Francisco para criar sua nova família. Nascido no final da era Beat, com sua infância e adolescência passadas na cidade e nos anos 60 e 70, os famosos hedonistas dos anos 60 e 70, Carracci era o mais velho de cinco filhos e um atleta famoso que praticou oito esportes universitários.

Conhecê-lo agora, Tony, o atleta, é difícil de imaginar. Mas ele era um estudante inquieto & mdash uma pessoa inquieta & mdash e diz que os esportes lhe deram disciplina. Ele saiu de casa aos 17 anos, morou em seu carro até terminar o ensino médio, depois foi trabalhar brevemente nos estaleiros (& ldquoI absolutamente odiei & rdquo, ele disse a Jeff Hunt em um episódio recente de "Storied: San Francisco"). No que seria a primeira de muitas reinvenções, Carracci mudou-se para Portland, Oregon, e tornou-se maquiador. "Foi uma boa maneira de conhecer mulheres", disse ele a "Storied: S.F." Mas depois de vários anos no noroeste do Pacífico, Carracci voltou para São Francisco.

Muito espaço entre as planícies lamacentas.

Inquieto, sempre inquieto, cansou-se da cena da maquiagem e foi trabalhar em cozinhas. Eventualmente, ele se tornou o chef fundador do Cha Cha Cha, a instituição cubano-Cajun de Haight de longa data. Mais tarde, depois de pular um pouco, ele se tornou um & ldquoaccidental dono de boate & rdquo depois que lhe foi oferecido um & ldquoyuppy club, bar de esportes, lugar horrível & rdquo pelo preço certo. Carracci transformou-o no Cat Club, a boate Folsom Street que foi um segundo lar para gerações de desajustados de São Francisco, e que Carracci administrou por 12 anos - um período quase matrimonial em sua vida peripatética.

"Minha ambição, naquele momento, era ser o próximo Bill Graham", disse Carracci.

Durante o mesmo período, Carracci fundou o The Pound em Hunter & rsquos Point, que durante seus cinco anos foi & ldquothe lugar para ver metal e punk hardcore em São Francisco & rdquo, segundo um elogio ao clube escrito quando ele fechou. A Autoridade Portuária de São Francisco, que possuía a propriedade, recusou-se a renovar seu contrato. Naquele mesmo ano, Carracci deixou o Cat Club em circunstâncias que ele descreve como & ldquotrágicas. “Parece ser o início de um período prolongado de má sorte ou más escolhas nos negócios.

Desde então, ele saltou de um projeto para o outro, sem nenhuma restrição que parecesse durar muito mais do que alguns anos. Depois de mais uma breve corrida no negócio de boates, ele se mudou para Marin e se tornou um planejador de casamentos, que ele descreve como sendo muito parecido com dirigir uma boate, exceto que há uma noiva para lidar. Ele gerenciou a segurança do Warfield, foi chefe de cozinha no primeiro bar de cidra de San Francisco & rsquos, Upcider, tentou abrir uma locação de The Pound em West Oakland e, mais recentemente, dirigia um food truck de churrasco em West Marin.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Essa história de fundo parecia muito pessoal (e provavelmente muito complicada) para aprofundar enquanto discutíamos os méritos da salada de batata Carracci & rsquos e o mundo estranho e mágico que ele e Vasko construíram na orla de Point San Pablo. Talvez seja uma conversa para outra hora e uma conversa melhor sobre carne defumada e cerveja?

Por enquanto, parece que Carracci atingiu um novo passo. Ele e Vasko mudaram do veleiro de 12 metros para uma traineira vintage de 15 metros, que eles juntaram com outros barcos menores para criar uma espécie de casa composta: o armário dele está em um barco, o estúdio de arte dela está em outro. & ldquoEu tenho uma visão de um milhão de dólares & rdquo ele me disse. & ldquoNão há ninguém na minha frente. Como quando eu olho pela porta dos fundos, é a baía. & Rdquo

O caminhão churrasco de Carracci, que foi como ele inicialmente encontrou o Point San Pablo, se tornou a inspiração para o Black Star. Ele tem um contrato de arrendamento de 10 anos no restaurante e um acordo & mdash ele paga ao proprietário da marina & rsquos uma porcentagem de seus lucros & mdash que o serviu bem durante a pandemia, quando ele teve que fechar inesperadamente mais de uma vez e mal conseguia sobreviver na entrega.

Mas a pandemia teve um lado positivo. Deu a Carracci e Vasko muito tempo para serem criativos tanto com o espaço quanto com a comida. & ldquoI & rsquod estaria no restaurante e estaria morto, então eu apenas jogaria & rdquo, disse ele. & ldquoEu inventei todas essas receitas de churrasco diferentes. & rdquo

Enquanto isso, Vasko estava transformando o pátio de cascalho do restaurante e rsquos em um projeto de arte vivo.

Suzie Vasco faz arte do jardim dos fundos da Black Star.

& ldquoO lado de fora não era nada & mdash nada lá fora. Trouxemos as mesas de piquenique, trouxemos todas as flores, as esculturas & mdash tudo o que você vê & rdquo disse Carracci.

"Estou constantemente impressionado com sua criatividade", acrescentou ele. & ldquoEla gosta mesmo de não pegar nada e transformá-lo em alguma coisa, sabe? Então ela faz todos os sinais. Ela faz todas as plantas, tudo de tudo, tudo que você vê por aí, em termos de decoração, é ela. E é realmente ótimo para mim, porque ela é tão boa, eu tenho que ser muito bom para acompanhá-la. & Rdquo

Eles construíram um palco e Carracci, o dono de uma boate de longa data, traz músicos.

Então, "todos esses caras do rock" começaram a se atirar nele. Depois de um ano sem lugar para se apresentar, & ldquothey estavam lutando um pouco para vir tocar em algum lugar & rdquo Carracci disse. & ldquoÉ apenas uma bola de neve. Recebo pelo menos cinco mensagens por dia de pessoas que querem jogar. E todos eles são músicos muito, muito, muito bons. Como não apenas músicos OK, eles são todos incrivelmente bons. & Rdquo

O menu do quadro-negro no Black Star.

É muito fácil ver como todos gostariam de um pedaço do que Carracci e Vasko criaram na Black Star. O produto de um ano difícil no mundo e uma década difícil para Carracci, o lugar parece que foi esculpido à mão nas ruínas das dificuldades e que ele construiu com base no otimismo. E por ser tão incomum e improvável, é difícil imaginar que possa durar. Algo sobre o Black Star parece efêmero. Só agora, refletindo, me ocorre que o restaurante & mdash com o nome do álbum final de David Bowie & rsquos, aquele que ele lançou quando estava morrendo de câncer de fígado em 2016 & mdash é uma espécie de personificação de seu homônimo. É uma fantasia de lamaçal em meio a um jardim de esculturas do Burning Man e uma baía de barcos semi-afundados.

Black Star ficou tão profundamente sob minha pele que levei meus filhos de volta no dia seguinte. Carracci e Vasko estavam fazendo uma caça aos ovos de Páscoa. Meu filho encontrou um grande ovo azul na boca da escultura de jacaré em mosaico azul e verde. Minha filha encontrou outro, um prata reluzente, com um cupom de desconto de $ 10 para a Black Star dentro. Não que eu precise de outro motivo para voltar.

Bebidas muito especiais do Black Star.

A sala de jantar improvisada no Black Star Pirate BBQ.

Um destino para ciclistas na Baía Leste.

As casas flutuantes do porto de Point San Pablo.

A praia de San Pablo Point.

Esculturas de metal compradas nos festivais do Burning Man espalham-se pelos terrenos do Porto de Point San Pablo.


Há uma churrascaria sobrenatural atrás das refinarias de Richmond na Bay Area

Cruzando os trilhos do trem desativados para chegar a Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Um tempo atrás, meu marido Tim estava em uma aventura mal planejada com um amigo e mdash um ambicioso passeio de bicicleta de nossa casa na Alameda até, e através, a ponte Richmond-San Rafael e a recém-inaugurada ciclovia. Mas quando chegaram à rampa de acesso da rota e rsquos, ela estava inexplicavelmente fechada. Sem um plano, eles partiram na estrada de superfície mais próxima, uma estreita faixa pavimentada ao longo da Baía de San Pablo, a leste da ponte e atrás das famosas refinarias de Richmond.

Eles não sabiam para onde estavam indo. Eles estavam apenas cavalgando. A estrada estreita serpenteava ao longo de um trecho da Península de San Pablo sem praticamente nenhum outro tráfego e nenhum destino óbvio.Mas onde eles acabaram foi notável - tão notável que, quando voltaram para casa, não conseguiram parar de falar sobre isso.

No final da Stenmark Road, a pista pavimentada vira para Point San Pablo Marina Road e & mdash após uma subida íngreme ao longo da borda de colinas de carvalhos e eucaliptos, Scotch Broom e blackberry & mdash desce para uma pequena marina e becos sem saída no grande estacionamento de cascalho de Point San Pablo Harbor. Mas esta marina é mais do que um lugar para atracar um barco, é uma comunidade escondida com uma fazenda orgânica, um bando de cabras, um jardim de esculturas no estilo Burning Man e o Black Star Pirate BBQ, que por si só é muito mais do que um restaurante.

O interior do Black Star Pirate BBQ, onde os recipientes para levar são empilhados no balcão.

O Black Star também foi o motivo pelo qual, em um sábado recente, Tim e eu decidimos pular o ambicioso passeio de bicicleta e ir direto ao ponto com nossos filhos. Nosso amigo Jonah, recém-vacinado, espremeu-se dentro do carro conosco, para revisitar este lugar que ele e Tim haviam tropeçado meses antes.

Mas primeiro tínhamos que chegar lá. E o próprio impulso é uma revelação. Ele passa por planícies rochosas onde os pescadores entram na água, lançando suas linhas, e por um pedaço de um parque, a Praia Point Molate, com churrasqueiras e mesas de piquenique e uma praia escondida atrás de alguns antigos trilhos de trem. Havia uma placa impressa em blocos de madeira compensada anunciando a área Gun and Rod Club e alguns tanques de contenção enormes e fortemente grafitados. Mas a visão mais incongruente é uma imponente fortaleza de tijolos cercada por palmeiras, uma estrutura tão surpreendente que parece que um arsenal histórico da Costa Leste foi lançado pelo ar em um terreno aleatório da baía da Califórnia.

Uma comunidade escondida atrás das refinarias de Richmond.

Tecnicamente dentro dos limites da cidade de Richmond e rsquos, depois de contornar a cidade de Castro Point & mdash, seu congestionamento, refinarias e o tráfego barulhento da Interstate 880 & mdash desaparecem. Adiante, em uma pequena ilha rochosa próxima à costa, está a East Brother Light Station, uma estação de luz operacional desde 1873.

Na década de 1970, o farol vitoriano da ilha e rsquos & mdash claramente visível da ponte de San Rafael, mas sempre um mistério para mim & mdash corria o risco de ser destruído quando uma nova tecnologia de navegação o tornou obsoleto. Em vez disso, uma organização sem fins lucrativos foi formada para transformá-la em uma pousada, que pagaria para manter a manutenção da propriedade. O light station & rsquos cinco quartos bed and breakfast foi fechado durante a pandemia, mas durante os anos normais, os visitantes são transportados entre Point San Pablo e a ilha duas vezes por dia.

Quando chegamos ao antigo prédio semelhante a um arsenal, que presumimos ser algum tipo de instalação militar desativada da qual nunca ouvimos falar, não pude acreditar no que vi. Como poderia ser que em uma região com alguns dos imóveis mais caros do mundo, este castelo à beira-mar estava vazio, sem uso e quase sem manutenção? Como ainda não havia recebido o tratamento Presidio? Como, para o bem ou para o mal, não se tornara o próximo Cavallo Point?

Um menu de quadro-negro colorido.

Do outro lado da rua, havia uma fileira bem organizada do que imaginei ser uma residência para policiais. Mas a maioria das minhas suposições sobre este complexo de 47 acres intrigante se revelaria errada.

O & ldquocastle & rdquo foi construído em 1907 não como uma fortaleza militar, mas como o edifício âncora em Winehaven, a cidade-companhia da California Wine Association, um cartel dos comerciantes de vinho mais poderosos da época. Foi o produto indireto do terremoto e incêndios de 1906, que destruíram muitos dos depósitos de vinho da cidade. Construída do outro lado de um Richmond em rápida industrialização, Winehaven & mdash & ldquo

Um jardim de marina bem amado.

Décadas depois, a Marinha dos Estados Unidos comprou a propriedade em 1941 e a converteu em um depósito de combustível e instalação de transferência para apoiar o esforço de guerra. Winehaven & rsquos grand hotel, que já hospedou o poeta boêmio Joaquin Miller, foi transformado em quartel e refeitório (queimou totalmente em 1966, e a Marinha desativou o posto de abastecimento nos anos 1990). Mas Winehaven, agora um Distrito Histórico Nacional, continua sendo uma visão e uma janela fascinante para uma Califórnia que poderia ter sido se a Lei Seca não tivesse mudado o curso da história.

Todo o trajeto até o Black Star Pirate BBQ leva apenas 10 minutos, se tanto, a partir da rodovia. Mas parece mais longe. No bom sentido. Você pode estar a apenas 20 milhas do centro de São Francisco, mas pode facilmente estar em outra hora, outro lugar.

Depois de escalar a colina íngreme sobre o Point San Pablo e pousar na água, a primeira coisa que você provavelmente notará é um animado curral de cabras que dão cabeçadas ou um crocodilo gigante e reluzente com mosaico de azul esverdeado.

Este é um local que sabe como impressionar.

Arte da escultura do Burning Man em Point San Pablo.

Uma parte New Orleans, outra parte da velha escola Haight-Ashbury, Black Star é uma churrascaria orgânica sobre a água na foz do Delta do Rio Sacramento. Por dentro, parece uma lanchonete retrô com banquinhos de vinil vermelho ao longo de um balcão de fórmica (atualmente usado como área de preparação para embalagens para viagem da era pandêmica).

Do lado de fora, com vista para uma coleção descolada de casas flutuantes, barcos fluviais de madeira, um lixo chinês histórico e a baía de San Pablo, há um amplo deck e um amplo jardim de cascalho. Mesmo em uma tarde movimentada, havia muitos lugares sentados: mesas de piquenique à sombra de guarda-sóis e rodeadas por uma variedade colorida de bugigangas ao ar livre, fontes e coisas efêmeras que deliciariam qualquer pessoa com gosto pelo excesso visual. E isso, felizmente para nós, inclui eu e minha filha de 5 anos, que parecia convencida de que ela havia tropeçado em seu próprio Fairyland.

Quando chegamos, o Black Star tinha a energia um pouco opressora, quase vibrante de uma mostra de arte underground & mdash, o tipo de evento sobre o qual todos os que comparecem falam por dias depois. Era uma sensação que eu não sentia há mais de um ano. Mais do que isso, se eu for honesto. E, como fazia muito tempo que eu não ficava tão animado com alguma nova descoberta da Bay Area, me senti quase bêbado com o lugar - a mesma sensação que tenho quando aterrissei em uma cidade distante e nova para mim.

O toque decorativo de Suzie Vasco.

Para onde quer que eu olhasse, havia uma natureza morta que eu queria capturar: o menu do quadro-negro escrito à mão, com sua enxurrada de cores e caligrafia, a desordem de flores (em vasos e vasos e pintados em tampos de mesa de madeira), os barcos na marina, descansando na lama.

Então, a comida chegou. We & rsquod pediu a combinação de três carnes e três lados para compartilhar. Servido em uma bandeja forrada com papel xadrez vermelho e branco, cada elemento carnudo da refeição & mdash a carne de porco desfiada com um rabisco de vinagre picante, molho de mostarda, as costelas deliciosamente gordurosas e esfumadas e as fatias grossas de tri Dica, um clássico da Califórnia, coberto com molho de churrasco caseiro & mdash era reconfortante e distintamente saboroso. Este não era um instrumento de nota única.

Os lados são sempre minha parte favorita de uma refeição ao estilo sulista. Aqui, eu teria felizmente abandonado totalmente a carne para experimentá-los todos. As verduras não eram apenas couve, mas também espinafre e couve, acelga e mostarda, com camada após camada de sabor, um equilíbrio de amargo e doce, cultivadas no jardim do porto. O feijão era tão rico que bebi o licor de maconha como se fosse uma sopa. E a salada estava fresca, uma salada primaveril condizente com o céu virtualmente sem nuvens. Realmente entrando na estação, pedi um copinho rechonchudo de ros & eacute.

Três carnes e três lados no pátio Point San Pablo Harbor.

Como uma churrascaria isolada em um dos cantos mais negligenciados da baía conseguiu fazer tudo isso & mdash para me fazer lembrar como a criatividade, em sua forma mais essencial e vital, parecia & mdash se tornou um mistério de que eu precisava resolver.

Que lugar é esse, eu queria saber.

Tony Carracci, proprietário do Black Star & rsquos, e sua parceira Suzie Vasko, são personagens & mdash o tipo de personagens da Bay Area que às vezes parecem ter desaparecido completamente com a chegada da Big Tech. Mas acontece que eles ainda estão aqui, tripulando uma galera entre os lamaçais atrás das refinarias de Richmond.

Vestindo preto da cabeça aos pés, com mangas tatuadas e uma barba mal domada, Carracci parece um cantor Outlaw Country que descobriu o steampunk. Vasko, por sua vez, se veste muito como o restaurante que ajudou a construir. Seu longo cabelo loiro flui por baixo de um chapéu de cowboy decorado com borboletas brilhantes, sua máscara é enfeitada com strass e seu corpo esguio é coberto por camadas de cores e padrões. Os dois estão juntos há apenas um ano, apresentados por um amigo, e ficaram a maior parte desse tempo de longa distância: ele em Point Reyes, ela em Grass Valley. Mas eles parecem, de fora, se complementar de maneiras quase milagrosas.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Mesmo assim, é difícil imaginar que o ano passado foi tão fácil quanto parece. Abrir um restaurante é notoriamente difícil, mesmo em épocas sem pandemia. E não só eles começaram um restaurante & mdash durante uma pandemia, em um lugar tão fora do caminho que a estrada não era pavimentada até recentemente & mdash eles fizeram tudo isso enquanto moravam juntos pela primeira vez. Sua casa? Um veleiro de 40 pés. (Pergunte a qualquer pessoa que tenha feito isso, e eles lhe dirão que morar em um veleiro é o mesmo que abrir um restaurante na lista de maneiras realmente boas de testar um relacionamento.)

Mas Carracci, o rosto público do Black Star, parece estar bem familiarizado com os fluxos e refluxos da vida. Seu pai era um marinheiro mercante de Nova Orleans que conheceu sua mãe em Seattle. Seus pais se mudaram para San Francisco para criar sua nova família. Nascido no final da era Beat, com sua infância e adolescência passadas na cidade e nos anos 60 e 70, os famosos hedonistas dos anos 60 e 70, Carracci era o mais velho de cinco filhos e um atleta famoso que praticou oito esportes universitários.

Conhecê-lo agora, Tony, o atleta, é difícil de imaginar. Mas ele era um estudante inquieto & mdash uma pessoa inquieta & mdash e diz que os esportes lhe deram disciplina. Ele saiu de casa aos 17 anos, morou em seu carro até terminar o ensino médio, depois foi trabalhar brevemente nos estaleiros (& ldquoI absolutamente odiei & rdquo, ele disse a Jeff Hunt em um episódio recente de "Storied: San Francisco"). No que seria a primeira de muitas reinvenções, Carracci mudou-se para Portland, Oregon, e tornou-se maquiador. "Foi uma boa maneira de conhecer mulheres", disse ele a "Storied: S.F." Mas depois de vários anos no noroeste do Pacífico, Carracci voltou para São Francisco.

Muito espaço entre as planícies lamacentas.

Inquieto, sempre inquieto, cansou-se da cena da maquiagem e foi trabalhar em cozinhas. Eventualmente, ele se tornou o chef fundador do Cha Cha Cha, a instituição cubano-Cajun de Haight de longa data. Mais tarde, depois de pular um pouco, ele se tornou um & ldquoaccidental dono de boate & rdquo depois que lhe foi oferecido um & ldquoyuppy club, bar de esportes, lugar horrível & rdquo pelo preço certo. Carracci transformou-o no Cat Club, a boate Folsom Street que foi um segundo lar para gerações de desajustados de São Francisco, e que Carracci administrou por 12 anos - um período quase matrimonial em sua vida peripatética.

"Minha ambição, naquele momento, era ser o próximo Bill Graham", disse Carracci.

Durante o mesmo período, Carracci fundou o The Pound em Hunter & rsquos Point, que durante seus cinco anos foi & ldquothe lugar para ver metal e punk hardcore em São Francisco & rdquo, segundo um elogio ao clube escrito quando ele fechou. A Autoridade Portuária de São Francisco, que possuía a propriedade, recusou-se a renovar seu contrato. Naquele mesmo ano, Carracci deixou o Cat Club em circunstâncias que ele descreve como & ldquotrágicas. “Parece ser o início de um período prolongado de má sorte ou más escolhas nos negócios.

Desde então, ele saltou de um projeto para o outro, sem nenhuma restrição que parecesse durar muito mais do que alguns anos. Depois de mais uma breve corrida no negócio de boates, ele se mudou para Marin e se tornou um planejador de casamentos, que ele descreve como sendo muito parecido com dirigir uma boate, exceto que há uma noiva para lidar. Ele gerenciou a segurança do Warfield, foi chefe de cozinha no primeiro bar de cidra de San Francisco & rsquos, Upcider, tentou abrir uma locação de The Pound em West Oakland e, mais recentemente, dirigia um food truck de churrasco em West Marin.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Essa história de fundo parecia muito pessoal (e provavelmente muito complicada) para aprofundar enquanto discutíamos os méritos da salada de batata Carracci & rsquos e o mundo estranho e mágico que ele e Vasko construíram na orla de Point San Pablo. Talvez seja uma conversa para outra hora e uma conversa melhor sobre carne defumada e cerveja?

Por enquanto, parece que Carracci atingiu um novo passo. Ele e Vasko mudaram do veleiro de 12 metros para uma traineira vintage de 15 metros, que eles juntaram com outros barcos menores para criar uma espécie de casa composta: o armário dele está em um barco, o estúdio de arte dela está em outro. & ldquoEu tenho uma visão de um milhão de dólares & rdquo ele me disse. & ldquoNão há ninguém na minha frente. Como quando eu olho pela porta dos fundos, é a baía. & Rdquo

O caminhão churrasco de Carracci, que foi como ele inicialmente encontrou o Point San Pablo, se tornou a inspiração para o Black Star. Ele tem um contrato de arrendamento de 10 anos no restaurante e um acordo & mdash ele paga ao proprietário da marina & rsquos uma porcentagem de seus lucros & mdash que o serviu bem durante a pandemia, quando ele teve que fechar inesperadamente mais de uma vez e mal conseguia sobreviver na entrega.

Mas a pandemia teve um lado positivo. Deu a Carracci e Vasko muito tempo para serem criativos tanto com o espaço quanto com a comida. & ldquoI & rsquod estaria no restaurante e estaria morto, então eu apenas jogaria & rdquo, disse ele. & ldquoEu inventei todas essas receitas de churrasco diferentes. & rdquo

Enquanto isso, Vasko estava transformando o pátio de cascalho do restaurante e rsquos em um projeto de arte vivo.

Suzie Vasco faz arte do jardim dos fundos da Black Star.

& ldquoO lado de fora não era nada & mdash nada lá fora. Trouxemos as mesas de piquenique, trouxemos todas as flores, as esculturas & mdash tudo o que você vê & rdquo disse Carracci.

"Estou constantemente impressionado com sua criatividade", acrescentou ele. & ldquoEla gosta mesmo de não pegar nada e transformá-lo em alguma coisa, sabe? Então ela faz todos os sinais. Ela faz todas as plantas, tudo de tudo, tudo que você vê por aí, em termos de decoração, é ela. E é realmente ótimo para mim, porque ela é tão boa, eu tenho que ser muito bom para acompanhá-la. & Rdquo

Eles construíram um palco e Carracci, o dono de uma boate de longa data, traz músicos.

Então, "todos esses caras do rock" começaram a se atirar nele. Depois de um ano sem lugar para se apresentar, & ldquothey estavam lutando um pouco para vir tocar em algum lugar & rdquo Carracci disse. & ldquoÉ apenas uma bola de neve. Recebo pelo menos cinco mensagens por dia de pessoas que querem jogar. E todos eles são músicos muito, muito, muito bons. Como não apenas músicos OK, eles são todos incrivelmente bons. & Rdquo

O menu do quadro-negro no Black Star.

É muito fácil ver como todos gostariam de um pedaço do que Carracci e Vasko criaram na Black Star. O produto de um ano difícil no mundo e uma década difícil para Carracci, o lugar parece que foi esculpido à mão nas ruínas das dificuldades e que ele construiu com base no otimismo. E por ser tão incomum e improvável, é difícil imaginar que possa durar. Algo sobre o Black Star parece efêmero. Só agora, refletindo, me ocorre que o restaurante & mdash com o nome do álbum final de David Bowie & rsquos, aquele que ele lançou quando estava morrendo de câncer de fígado em 2016 & mdash é uma espécie de personificação de seu homônimo. É uma fantasia de lamaçal em meio a um jardim de esculturas do Burning Man e uma baía de barcos semi-afundados.

Black Star ficou tão profundamente sob minha pele que levei meus filhos de volta no dia seguinte. Carracci e Vasko estavam fazendo uma caça aos ovos de Páscoa. Meu filho encontrou um grande ovo azul na boca da escultura de jacaré em mosaico azul e verde. Minha filha encontrou outro, um prata reluzente, com um cupom de desconto de $ 10 para a Black Star dentro. Não que eu precise de outro motivo para voltar.

Bebidas muito especiais do Black Star.

A sala de jantar improvisada no Black Star Pirate BBQ.

Um destino para ciclistas na Baía Leste.

As casas flutuantes do porto de Point San Pablo.

A praia de San Pablo Point.

Esculturas de metal compradas nos festivais do Burning Man espalham-se pelos terrenos do Porto de Point San Pablo.


Há uma churrascaria sobrenatural atrás das refinarias de Richmond na Bay Area

Cruzando os trilhos do trem desativados para chegar a Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Um tempo atrás, meu marido Tim estava em uma aventura mal planejada com um amigo e mdash um ambicioso passeio de bicicleta de nossa casa na Alameda até, e através, a ponte Richmond-San Rafael e a recém-inaugurada ciclovia. Mas quando chegaram à rampa de acesso da rota e rsquos, ela estava inexplicavelmente fechada. Sem um plano, eles partiram na estrada de superfície mais próxima, uma estreita faixa pavimentada ao longo da Baía de San Pablo, a leste da ponte e atrás das famosas refinarias de Richmond.

Eles não sabiam para onde estavam indo. Eles estavam apenas cavalgando. A estrada estreita serpenteava ao longo de um trecho da Península de San Pablo sem praticamente nenhum outro tráfego e nenhum destino óbvio. Mas onde eles acabaram foi notável - tão notável que, quando voltaram para casa, não conseguiram parar de falar sobre isso.

No final da Stenmark Road, a pista pavimentada vira para Point San Pablo Marina Road e & mdash após uma subida íngreme ao longo da borda de colinas de carvalhos e eucaliptos, Scotch Broom e blackberry & mdash desce para uma pequena marina e becos sem saída no grande estacionamento de cascalho de Point San Pablo Harbor. Mas esta marina é mais do que um lugar para atracar um barco, é uma comunidade escondida com uma fazenda orgânica, um bando de cabras, um jardim de esculturas no estilo Burning Man e o Black Star Pirate BBQ, que por si só é muito mais do que um restaurante.

O interior do Black Star Pirate BBQ, onde os recipientes para levar são empilhados no balcão.

O Black Star também foi o motivo pelo qual, em um sábado recente, Tim e eu decidimos pular o ambicioso passeio de bicicleta e ir direto ao ponto com nossos filhos. Nosso amigo Jonah, recém-vacinado, espremeu-se dentro do carro conosco, para revisitar este lugar que ele e Tim haviam tropeçado meses antes.

Mas primeiro tínhamos que chegar lá. E o próprio impulso é uma revelação. Ele passa por planícies rochosas onde os pescadores entram na água, lançando suas linhas, e por um pedaço de um parque, a Praia Point Molate, com churrasqueiras e mesas de piquenique e uma praia escondida atrás de alguns antigos trilhos de trem. Havia uma placa impressa em blocos de madeira compensada anunciando a área Gun and Rod Club e alguns tanques de contenção enormes e fortemente grafitados.Mas a visão mais incongruente é uma imponente fortaleza de tijolos cercada por palmeiras, uma estrutura tão surpreendente que parece que um arsenal histórico da Costa Leste foi lançado pelo ar em um terreno aleatório da baía da Califórnia.

Uma comunidade escondida atrás das refinarias de Richmond.

Tecnicamente dentro dos limites da cidade de Richmond e rsquos, depois de contornar a cidade de Castro Point & mdash, seu congestionamento, refinarias e o tráfego barulhento da Interstate 880 & mdash desaparecem. Adiante, em uma pequena ilha rochosa próxima à costa, está a East Brother Light Station, uma estação de luz operacional desde 1873.

Na década de 1970, o farol vitoriano da ilha e rsquos & mdash claramente visível da ponte de San Rafael, mas sempre um mistério para mim & mdash corria o risco de ser destruído quando uma nova tecnologia de navegação o tornou obsoleto. Em vez disso, uma organização sem fins lucrativos foi formada para transformá-la em uma pousada, que pagaria para manter a manutenção da propriedade. O light station & rsquos cinco quartos bed and breakfast foi fechado durante a pandemia, mas durante os anos normais, os visitantes são transportados entre Point San Pablo e a ilha duas vezes por dia.

Quando chegamos ao antigo prédio semelhante a um arsenal, que presumimos ser algum tipo de instalação militar desativada da qual nunca ouvimos falar, não pude acreditar no que vi. Como poderia ser que em uma região com alguns dos imóveis mais caros do mundo, este castelo à beira-mar estava vazio, sem uso e quase sem manutenção? Como ainda não havia recebido o tratamento Presidio? Como, para o bem ou para o mal, não se tornara o próximo Cavallo Point?

Um menu de quadro-negro colorido.

Do outro lado da rua, havia uma fileira bem organizada do que imaginei ser uma residência para policiais. Mas a maioria das minhas suposições sobre este complexo de 47 acres intrigante se revelaria errada.

O & ldquocastle & rdquo foi construído em 1907 não como uma fortaleza militar, mas como o edifício âncora em Winehaven, a cidade-companhia da California Wine Association, um cartel dos comerciantes de vinho mais poderosos da época. Foi o produto indireto do terremoto e incêndios de 1906, que destruíram muitos dos depósitos de vinho da cidade. Construída do outro lado de um Richmond em rápida industrialização, Winehaven & mdash & ldquo

Um jardim de marina bem amado.

Décadas depois, a Marinha dos Estados Unidos comprou a propriedade em 1941 e a converteu em um depósito de combustível e instalação de transferência para apoiar o esforço de guerra. Winehaven & rsquos grand hotel, que já hospedou o poeta boêmio Joaquin Miller, foi transformado em quartel e refeitório (queimou totalmente em 1966, e a Marinha desativou o posto de abastecimento nos anos 1990). Mas Winehaven, agora um Distrito Histórico Nacional, continua sendo uma visão e uma janela fascinante para uma Califórnia que poderia ter sido se a Lei Seca não tivesse mudado o curso da história.

Todo o trajeto até o Black Star Pirate BBQ leva apenas 10 minutos, se tanto, a partir da rodovia. Mas parece mais longe. No bom sentido. Você pode estar a apenas 20 milhas do centro de São Francisco, mas pode facilmente estar em outra hora, outro lugar.

Depois de escalar a colina íngreme sobre o Point San Pablo e pousar na água, a primeira coisa que você provavelmente notará é um animado curral de cabras que dão cabeçadas ou um crocodilo gigante e reluzente com mosaico de azul esverdeado.

Este é um local que sabe como impressionar.

Arte da escultura do Burning Man em Point San Pablo.

Uma parte New Orleans, outra parte da velha escola Haight-Ashbury, Black Star é uma churrascaria orgânica sobre a água na foz do Delta do Rio Sacramento. Por dentro, parece uma lanchonete retrô com banquinhos de vinil vermelho ao longo de um balcão de fórmica (atualmente usado como área de preparação para embalagens para viagem da era pandêmica).

Do lado de fora, com vista para uma coleção descolada de casas flutuantes, barcos fluviais de madeira, um lixo chinês histórico e a baía de San Pablo, há um amplo deck e um amplo jardim de cascalho. Mesmo em uma tarde movimentada, havia muitos lugares sentados: mesas de piquenique à sombra de guarda-sóis e rodeadas por uma variedade colorida de bugigangas ao ar livre, fontes e coisas efêmeras que deliciariam qualquer pessoa com gosto pelo excesso visual. E isso, felizmente para nós, inclui eu e minha filha de 5 anos, que parecia convencida de que ela havia tropeçado em seu próprio Fairyland.

Quando chegamos, o Black Star tinha a energia um pouco opressora, quase vibrante de uma mostra de arte underground & mdash, o tipo de evento sobre o qual todos os que comparecem falam por dias depois. Era uma sensação que eu não sentia há mais de um ano. Mais do que isso, se eu for honesto. E, como fazia muito tempo que eu não ficava tão animado com alguma nova descoberta da Bay Area, me senti quase bêbado com o lugar - a mesma sensação que tenho quando aterrissei em uma cidade distante e nova para mim.

O toque decorativo de Suzie Vasco.

Para onde quer que eu olhasse, havia uma natureza morta que eu queria capturar: o menu do quadro-negro escrito à mão, com sua enxurrada de cores e caligrafia, a desordem de flores (em vasos e vasos e pintados em tampos de mesa de madeira), os barcos na marina, descansando na lama.

Então, a comida chegou. We & rsquod pediu a combinação de três carnes e três lados para compartilhar. Servido em uma bandeja forrada com papel xadrez vermelho e branco, cada elemento carnudo da refeição & mdash a carne de porco desfiada com um rabisco de vinagre picante, molho de mostarda, as costelas deliciosamente gordurosas e esfumadas e as fatias grossas de tri Dica, um clássico da Califórnia, coberto com molho de churrasco caseiro & mdash era reconfortante e distintamente saboroso. Este não era um instrumento de nota única.

Os lados são sempre minha parte favorita de uma refeição ao estilo sulista. Aqui, eu teria felizmente abandonado totalmente a carne para experimentá-los todos. As verduras não eram apenas couve, mas também espinafre e couve, acelga e mostarda, com camada após camada de sabor, um equilíbrio de amargo e doce, cultivadas no jardim do porto. O feijão era tão rico que bebi o licor de maconha como se fosse uma sopa. E a salada estava fresca, uma salada primaveril condizente com o céu virtualmente sem nuvens. Realmente entrando na estação, pedi um copinho rechonchudo de ros & eacute.

Três carnes e três lados no pátio Point San Pablo Harbor.

Como uma churrascaria isolada em um dos cantos mais negligenciados da baía conseguiu fazer tudo isso & mdash para me fazer lembrar como a criatividade, em sua forma mais essencial e vital, parecia & mdash se tornou um mistério de que eu precisava resolver.

Que lugar é esse, eu queria saber.

Tony Carracci, proprietário do Black Star & rsquos, e sua parceira Suzie Vasko, são personagens & mdash o tipo de personagens da Bay Area que às vezes parecem ter desaparecido completamente com a chegada da Big Tech. Mas acontece que eles ainda estão aqui, tripulando uma galera entre os lamaçais atrás das refinarias de Richmond.

Vestindo preto da cabeça aos pés, com mangas tatuadas e uma barba mal domada, Carracci parece um cantor Outlaw Country que descobriu o steampunk. Vasko, por sua vez, se veste muito como o restaurante que ajudou a construir. Seu longo cabelo loiro flui por baixo de um chapéu de cowboy decorado com borboletas brilhantes, sua máscara é enfeitada com strass e seu corpo esguio é coberto por camadas de cores e padrões. Os dois estão juntos há apenas um ano, apresentados por um amigo, e ficaram a maior parte desse tempo de longa distância: ele em Point Reyes, ela em Grass Valley. Mas eles parecem, de fora, se complementar de maneiras quase milagrosas.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Mesmo assim, é difícil imaginar que o ano passado foi tão fácil quanto parece. Abrir um restaurante é notoriamente difícil, mesmo em épocas sem pandemia. E não só eles começaram um restaurante & mdash durante uma pandemia, em um lugar tão fora do caminho que a estrada não era pavimentada até recentemente & mdash eles fizeram tudo isso enquanto moravam juntos pela primeira vez. Sua casa? Um veleiro de 40 pés. (Pergunte a qualquer pessoa que tenha feito isso, e eles lhe dirão que morar em um veleiro é o mesmo que abrir um restaurante na lista de maneiras realmente boas de testar um relacionamento.)

Mas Carracci, o rosto público do Black Star, parece estar bem familiarizado com os fluxos e refluxos da vida. Seu pai era um marinheiro mercante de Nova Orleans que conheceu sua mãe em Seattle. Seus pais se mudaram para San Francisco para criar sua nova família. Nascido no final da era Beat, com sua infância e adolescência passadas na cidade e nos anos 60 e 70, os famosos hedonistas dos anos 60 e 70, Carracci era o mais velho de cinco filhos e um atleta famoso que praticou oito esportes universitários.

Conhecê-lo agora, Tony, o atleta, é difícil de imaginar. Mas ele era um estudante inquieto & mdash uma pessoa inquieta & mdash e diz que os esportes lhe deram disciplina. Ele saiu de casa aos 17 anos, morou em seu carro até terminar o ensino médio, depois foi trabalhar brevemente nos estaleiros (& ldquoI absolutamente odiei & rdquo, ele disse a Jeff Hunt em um episódio recente de "Storied: San Francisco"). No que seria a primeira de muitas reinvenções, Carracci mudou-se para Portland, Oregon, e tornou-se maquiador. "Foi uma boa maneira de conhecer mulheres", disse ele a "Storied: S.F." Mas depois de vários anos no noroeste do Pacífico, Carracci voltou para São Francisco.

Muito espaço entre as planícies lamacentas.

Inquieto, sempre inquieto, cansou-se da cena da maquiagem e foi trabalhar em cozinhas. Eventualmente, ele se tornou o chef fundador do Cha Cha Cha, a instituição cubano-Cajun de Haight de longa data. Mais tarde, depois de pular um pouco, ele se tornou um & ldquoaccidental dono de boate & rdquo depois que lhe foi oferecido um & ldquoyuppy club, bar de esportes, lugar horrível & rdquo pelo preço certo. Carracci transformou-o no Cat Club, a boate Folsom Street que foi um segundo lar para gerações de desajustados de São Francisco, e que Carracci administrou por 12 anos - um período quase matrimonial em sua vida peripatética.

"Minha ambição, naquele momento, era ser o próximo Bill Graham", disse Carracci.

Durante o mesmo período, Carracci fundou o The Pound em Hunter & rsquos Point, que durante seus cinco anos foi & ldquothe lugar para ver metal e punk hardcore em São Francisco & rdquo, segundo um elogio ao clube escrito quando ele fechou. A Autoridade Portuária de São Francisco, que possuía a propriedade, recusou-se a renovar seu contrato. Naquele mesmo ano, Carracci deixou o Cat Club em circunstâncias que ele descreve como & ldquotrágicas. “Parece ser o início de um período prolongado de má sorte ou más escolhas nos negócios.

Desde então, ele saltou de um projeto para o outro, sem nenhuma restrição que parecesse durar muito mais do que alguns anos. Depois de mais uma breve corrida no negócio de boates, ele se mudou para Marin e se tornou um planejador de casamentos, que ele descreve como sendo muito parecido com dirigir uma boate, exceto que há uma noiva para lidar. Ele gerenciou a segurança do Warfield, foi chefe de cozinha no primeiro bar de cidra de San Francisco & rsquos, Upcider, tentou abrir uma locação de The Pound em West Oakland e, mais recentemente, dirigia um food truck de churrasco em West Marin.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Essa história de fundo parecia muito pessoal (e provavelmente muito complicada) para aprofundar enquanto discutíamos os méritos da salada de batata Carracci & rsquos e o mundo estranho e mágico que ele e Vasko construíram na orla de Point San Pablo. Talvez seja uma conversa para outra hora e uma conversa melhor sobre carne defumada e cerveja?

Por enquanto, parece que Carracci atingiu um novo passo. Ele e Vasko mudaram do veleiro de 12 metros para uma traineira vintage de 15 metros, que eles juntaram com outros barcos menores para criar uma espécie de casa composta: o armário dele está em um barco, o estúdio de arte dela está em outro. & ldquoEu tenho uma visão de um milhão de dólares & rdquo ele me disse. & ldquoNão há ninguém na minha frente. Como quando eu olho pela porta dos fundos, é a baía. & Rdquo

O caminhão churrasco de Carracci, que foi como ele inicialmente encontrou o Point San Pablo, se tornou a inspiração para o Black Star. Ele tem um contrato de arrendamento de 10 anos no restaurante e um acordo & mdash ele paga ao proprietário da marina & rsquos uma porcentagem de seus lucros & mdash que o serviu bem durante a pandemia, quando ele teve que fechar inesperadamente mais de uma vez e mal conseguia sobreviver na entrega.

Mas a pandemia teve um lado positivo. Deu a Carracci e Vasko muito tempo para serem criativos tanto com o espaço quanto com a comida. & ldquoI & rsquod estaria no restaurante e estaria morto, então eu apenas jogaria & rdquo, disse ele. & ldquoEu inventei todas essas receitas de churrasco diferentes. & rdquo

Enquanto isso, Vasko estava transformando o pátio de cascalho do restaurante e rsquos em um projeto de arte vivo.

Suzie Vasco faz arte do jardim dos fundos da Black Star.

& ldquoO lado de fora não era nada & mdash nada lá fora. Trouxemos as mesas de piquenique, trouxemos todas as flores, as esculturas & mdash tudo o que você vê & rdquo disse Carracci.

"Estou constantemente impressionado com sua criatividade", acrescentou ele. & ldquoEla gosta mesmo de não pegar nada e transformá-lo em alguma coisa, sabe? Então ela faz todos os sinais. Ela faz todas as plantas, tudo de tudo, tudo que você vê por aí, em termos de decoração, é ela. E é realmente ótimo para mim, porque ela é tão boa, eu tenho que ser muito bom para acompanhá-la. & Rdquo

Eles construíram um palco e Carracci, o dono de uma boate de longa data, traz músicos.

Então, "todos esses caras do rock" começaram a se atirar nele. Depois de um ano sem lugar para se apresentar, & ldquothey estavam lutando um pouco para vir tocar em algum lugar & rdquo Carracci disse. & ldquoÉ apenas uma bola de neve. Recebo pelo menos cinco mensagens por dia de pessoas que querem jogar. E todos eles são músicos muito, muito, muito bons. Como não apenas músicos OK, eles são todos incrivelmente bons. & Rdquo

O menu do quadro-negro no Black Star.

É muito fácil ver como todos gostariam de um pedaço do que Carracci e Vasko criaram na Black Star. O produto de um ano difícil no mundo e uma década difícil para Carracci, o lugar parece que foi esculpido à mão nas ruínas das dificuldades e que ele construiu com base no otimismo. E por ser tão incomum e improvável, é difícil imaginar que possa durar. Algo sobre o Black Star parece efêmero. Só agora, refletindo, me ocorre que o restaurante & mdash com o nome do álbum final de David Bowie & rsquos, aquele que ele lançou quando estava morrendo de câncer de fígado em 2016 & mdash é uma espécie de personificação de seu homônimo. É uma fantasia de lamaçal em meio a um jardim de esculturas do Burning Man e uma baía de barcos semi-afundados.

Black Star ficou tão profundamente sob minha pele que levei meus filhos de volta no dia seguinte. Carracci e Vasko estavam fazendo uma caça aos ovos de Páscoa. Meu filho encontrou um grande ovo azul na boca da escultura de jacaré em mosaico azul e verde. Minha filha encontrou outro, um prata reluzente, com um cupom de desconto de $ 10 para a Black Star dentro. Não que eu precise de outro motivo para voltar.

Bebidas muito especiais do Black Star.

A sala de jantar improvisada no Black Star Pirate BBQ.

Um destino para ciclistas na Baía Leste.

As casas flutuantes do porto de Point San Pablo.

A praia de San Pablo Point.

Esculturas de metal compradas nos festivais do Burning Man espalham-se pelos terrenos do Porto de Point San Pablo.


Há uma churrascaria sobrenatural atrás das refinarias de Richmond na Bay Area

Cruzando os trilhos do trem desativados para chegar a Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Um tempo atrás, meu marido Tim estava em uma aventura mal planejada com um amigo e mdash um ambicioso passeio de bicicleta de nossa casa na Alameda até, e através, a ponte Richmond-San Rafael e a recém-inaugurada ciclovia. Mas quando chegaram à rampa de acesso da rota e rsquos, ela estava inexplicavelmente fechada. Sem um plano, eles partiram na estrada de superfície mais próxima, uma estreita faixa pavimentada ao longo da Baía de San Pablo, a leste da ponte e atrás das famosas refinarias de Richmond.

Eles não sabiam para onde estavam indo. Eles estavam apenas cavalgando. A estrada estreita serpenteava ao longo de um trecho da Península de San Pablo sem praticamente nenhum outro tráfego e nenhum destino óbvio. Mas onde eles acabaram foi notável - tão notável que, quando voltaram para casa, não conseguiram parar de falar sobre isso.

No final da Stenmark Road, a pista pavimentada vira para Point San Pablo Marina Road e & mdash após uma subida íngreme ao longo da borda de colinas de carvalhos e eucaliptos, Scotch Broom e blackberry & mdash desce para uma pequena marina e becos sem saída no grande estacionamento de cascalho de Point San Pablo Harbor. Mas esta marina é mais do que um lugar para atracar um barco, é uma comunidade escondida com uma fazenda orgânica, um bando de cabras, um jardim de esculturas no estilo Burning Man e o Black Star Pirate BBQ, que por si só é muito mais do que um restaurante.

O interior do Black Star Pirate BBQ, onde os recipientes para levar são empilhados no balcão.

O Black Star também foi o motivo pelo qual, em um sábado recente, Tim e eu decidimos pular o ambicioso passeio de bicicleta e ir direto ao ponto com nossos filhos. Nosso amigo Jonah, recém-vacinado, espremeu-se dentro do carro conosco, para revisitar este lugar que ele e Tim haviam tropeçado meses antes.

Mas primeiro tínhamos que chegar lá. E o próprio impulso é uma revelação. Ele passa por planícies rochosas onde os pescadores entram na água, lançando suas linhas, e por um pedaço de um parque, a Praia Point Molate, com churrasqueiras e mesas de piquenique e uma praia escondida atrás de alguns antigos trilhos de trem. Havia uma placa impressa em blocos de madeira compensada anunciando a área Gun and Rod Club e alguns tanques de contenção enormes e fortemente grafitados. Mas a visão mais incongruente é uma imponente fortaleza de tijolos cercada por palmeiras, uma estrutura tão surpreendente que parece que um arsenal histórico da Costa Leste foi lançado pelo ar em um terreno aleatório da baía da Califórnia.

Uma comunidade escondida atrás das refinarias de Richmond.

Tecnicamente dentro dos limites da cidade de Richmond e rsquos, depois de contornar a cidade de Castro Point & mdash, seu congestionamento, refinarias e o tráfego barulhento da Interstate 880 & mdash desaparecem. Adiante, em uma pequena ilha rochosa próxima à costa, está a East Brother Light Station, uma estação de luz operacional desde 1873.

Na década de 1970, o farol vitoriano da ilha e rsquos & mdash claramente visível da ponte de San Rafael, mas sempre um mistério para mim & mdash corria o risco de ser destruído quando uma nova tecnologia de navegação o tornou obsoleto. Em vez disso, uma organização sem fins lucrativos foi formada para transformá-la em uma pousada, que pagaria para manter a manutenção da propriedade. O light station & rsquos cinco quartos bed and breakfast foi fechado durante a pandemia, mas durante os anos normais, os visitantes são transportados entre Point San Pablo e a ilha duas vezes por dia.

Quando chegamos ao antigo prédio semelhante a um arsenal, que presumimos ser algum tipo de instalação militar desativada da qual nunca ouvimos falar, não pude acreditar no que vi.Como poderia ser que em uma região com alguns dos imóveis mais caros do mundo, este castelo à beira-mar estava vazio, sem uso e quase sem manutenção? Como ainda não havia recebido o tratamento Presidio? Como, para o bem ou para o mal, não se tornara o próximo Cavallo Point?

Um menu de quadro-negro colorido.

Do outro lado da rua, havia uma fileira bem organizada do que imaginei ser uma residência para policiais. Mas a maioria das minhas suposições sobre este complexo de 47 acres intrigante se revelaria errada.

O & ldquocastle & rdquo foi construído em 1907 não como uma fortaleza militar, mas como o edifício âncora em Winehaven, a cidade-companhia da California Wine Association, um cartel dos comerciantes de vinho mais poderosos da época. Foi o produto indireto do terremoto e incêndios de 1906, que destruíram muitos dos depósitos de vinho da cidade. Construída do outro lado de um Richmond em rápida industrialização, Winehaven & mdash & ldquo

Um jardim de marina bem amado.

Décadas depois, a Marinha dos Estados Unidos comprou a propriedade em 1941 e a converteu em um depósito de combustível e instalação de transferência para apoiar o esforço de guerra. Winehaven & rsquos grand hotel, que já hospedou o poeta boêmio Joaquin Miller, foi transformado em quartel e refeitório (queimou totalmente em 1966, e a Marinha desativou o posto de abastecimento nos anos 1990). Mas Winehaven, agora um Distrito Histórico Nacional, continua sendo uma visão e uma janela fascinante para uma Califórnia que poderia ter sido se a Lei Seca não tivesse mudado o curso da história.

Todo o trajeto até o Black Star Pirate BBQ leva apenas 10 minutos, se tanto, a partir da rodovia. Mas parece mais longe. No bom sentido. Você pode estar a apenas 20 milhas do centro de São Francisco, mas pode facilmente estar em outra hora, outro lugar.

Depois de escalar a colina íngreme sobre o Point San Pablo e pousar na água, a primeira coisa que você provavelmente notará é um animado curral de cabras que dão cabeçadas ou um crocodilo gigante e reluzente com mosaico de azul esverdeado.

Este é um local que sabe como impressionar.

Arte da escultura do Burning Man em Point San Pablo.

Uma parte New Orleans, outra parte da velha escola Haight-Ashbury, Black Star é uma churrascaria orgânica sobre a água na foz do Delta do Rio Sacramento. Por dentro, parece uma lanchonete retrô com banquinhos de vinil vermelho ao longo de um balcão de fórmica (atualmente usado como área de preparação para embalagens para viagem da era pandêmica).

Do lado de fora, com vista para uma coleção descolada de casas flutuantes, barcos fluviais de madeira, um lixo chinês histórico e a baía de San Pablo, há um amplo deck e um amplo jardim de cascalho. Mesmo em uma tarde movimentada, havia muitos lugares sentados: mesas de piquenique à sombra de guarda-sóis e rodeadas por uma variedade colorida de bugigangas ao ar livre, fontes e coisas efêmeras que deliciariam qualquer pessoa com gosto pelo excesso visual. E isso, felizmente para nós, inclui eu e minha filha de 5 anos, que parecia convencida de que ela havia tropeçado em seu próprio Fairyland.

Quando chegamos, o Black Star tinha a energia um pouco opressora, quase vibrante de uma mostra de arte underground & mdash, o tipo de evento sobre o qual todos os que comparecem falam por dias depois. Era uma sensação que eu não sentia há mais de um ano. Mais do que isso, se eu for honesto. E, como fazia muito tempo que eu não ficava tão animado com alguma nova descoberta da Bay Area, me senti quase bêbado com o lugar - a mesma sensação que tenho quando aterrissei em uma cidade distante e nova para mim.

O toque decorativo de Suzie Vasco.

Para onde quer que eu olhasse, havia uma natureza morta que eu queria capturar: o menu do quadro-negro escrito à mão, com sua enxurrada de cores e caligrafia, a desordem de flores (em vasos e vasos e pintados em tampos de mesa de madeira), os barcos na marina, descansando na lama.

Então, a comida chegou. We & rsquod pediu a combinação de três carnes e três lados para compartilhar. Servido em uma bandeja forrada com papel xadrez vermelho e branco, cada elemento carnudo da refeição & mdash a carne de porco desfiada com um rabisco de vinagre picante, molho de mostarda, as costelas deliciosamente gordurosas e esfumadas e as fatias grossas de tri Dica, um clássico da Califórnia, coberto com molho de churrasco caseiro & mdash era reconfortante e distintamente saboroso. Este não era um instrumento de nota única.

Os lados são sempre minha parte favorita de uma refeição ao estilo sulista. Aqui, eu teria felizmente abandonado totalmente a carne para experimentá-los todos. As verduras não eram apenas couve, mas também espinafre e couve, acelga e mostarda, com camada após camada de sabor, um equilíbrio de amargo e doce, cultivadas no jardim do porto. O feijão era tão rico que bebi o licor de maconha como se fosse uma sopa. E a salada estava fresca, uma salada primaveril condizente com o céu virtualmente sem nuvens. Realmente entrando na estação, pedi um copinho rechonchudo de ros & eacute.

Três carnes e três lados no pátio Point San Pablo Harbor.

Como uma churrascaria isolada em um dos cantos mais negligenciados da baía conseguiu fazer tudo isso & mdash para me fazer lembrar como a criatividade, em sua forma mais essencial e vital, parecia & mdash se tornou um mistério de que eu precisava resolver.

Que lugar é esse, eu queria saber.

Tony Carracci, proprietário do Black Star & rsquos, e sua parceira Suzie Vasko, são personagens & mdash o tipo de personagens da Bay Area que às vezes parecem ter desaparecido completamente com a chegada da Big Tech. Mas acontece que eles ainda estão aqui, tripulando uma galera entre os lamaçais atrás das refinarias de Richmond.

Vestindo preto da cabeça aos pés, com mangas tatuadas e uma barba mal domada, Carracci parece um cantor Outlaw Country que descobriu o steampunk. Vasko, por sua vez, se veste muito como o restaurante que ajudou a construir. Seu longo cabelo loiro flui por baixo de um chapéu de cowboy decorado com borboletas brilhantes, sua máscara é enfeitada com strass e seu corpo esguio é coberto por camadas de cores e padrões. Os dois estão juntos há apenas um ano, apresentados por um amigo, e ficaram a maior parte desse tempo de longa distância: ele em Point Reyes, ela em Grass Valley. Mas eles parecem, de fora, se complementar de maneiras quase milagrosas.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Mesmo assim, é difícil imaginar que o ano passado foi tão fácil quanto parece. Abrir um restaurante é notoriamente difícil, mesmo em épocas sem pandemia. E não só eles começaram um restaurante & mdash durante uma pandemia, em um lugar tão fora do caminho que a estrada não era pavimentada até recentemente & mdash eles fizeram tudo isso enquanto moravam juntos pela primeira vez. Sua casa? Um veleiro de 40 pés. (Pergunte a qualquer pessoa que tenha feito isso, e eles lhe dirão que morar em um veleiro é o mesmo que abrir um restaurante na lista de maneiras realmente boas de testar um relacionamento.)

Mas Carracci, o rosto público do Black Star, parece estar bem familiarizado com os fluxos e refluxos da vida. Seu pai era um marinheiro mercante de Nova Orleans que conheceu sua mãe em Seattle. Seus pais se mudaram para San Francisco para criar sua nova família. Nascido no final da era Beat, com sua infância e adolescência passadas na cidade e nos anos 60 e 70, os famosos hedonistas dos anos 60 e 70, Carracci era o mais velho de cinco filhos e um atleta famoso que praticou oito esportes universitários.

Conhecê-lo agora, Tony, o atleta, é difícil de imaginar. Mas ele era um estudante inquieto & mdash uma pessoa inquieta & mdash e diz que os esportes lhe deram disciplina. Ele saiu de casa aos 17 anos, morou em seu carro até terminar o ensino médio, depois foi trabalhar brevemente nos estaleiros (& ldquoI absolutamente odiei & rdquo, ele disse a Jeff Hunt em um episódio recente de "Storied: San Francisco"). No que seria a primeira de muitas reinvenções, Carracci mudou-se para Portland, Oregon, e tornou-se maquiador. "Foi uma boa maneira de conhecer mulheres", disse ele a "Storied: S.F." Mas depois de vários anos no noroeste do Pacífico, Carracci voltou para São Francisco.

Muito espaço entre as planícies lamacentas.

Inquieto, sempre inquieto, cansou-se da cena da maquiagem e foi trabalhar em cozinhas. Eventualmente, ele se tornou o chef fundador do Cha Cha Cha, a instituição cubano-Cajun de Haight de longa data. Mais tarde, depois de pular um pouco, ele se tornou um & ldquoaccidental dono de boate & rdquo depois que lhe foi oferecido um & ldquoyuppy club, bar de esportes, lugar horrível & rdquo pelo preço certo. Carracci transformou-o no Cat Club, a boate Folsom Street que foi um segundo lar para gerações de desajustados de São Francisco, e que Carracci administrou por 12 anos - um período quase matrimonial em sua vida peripatética.

"Minha ambição, naquele momento, era ser o próximo Bill Graham", disse Carracci.

Durante o mesmo período, Carracci fundou o The Pound em Hunter & rsquos Point, que durante seus cinco anos foi & ldquothe lugar para ver metal e punk hardcore em São Francisco & rdquo, segundo um elogio ao clube escrito quando ele fechou. A Autoridade Portuária de São Francisco, que possuía a propriedade, recusou-se a renovar seu contrato. Naquele mesmo ano, Carracci deixou o Cat Club em circunstâncias que ele descreve como & ldquotrágicas. “Parece ser o início de um período prolongado de má sorte ou más escolhas nos negócios.

Desde então, ele saltou de um projeto para o outro, sem nenhuma restrição que parecesse durar muito mais do que alguns anos. Depois de mais uma breve corrida no negócio de boates, ele se mudou para Marin e se tornou um planejador de casamentos, que ele descreve como sendo muito parecido com dirigir uma boate, exceto que há uma noiva para lidar. Ele gerenciou a segurança do Warfield, foi chefe de cozinha no primeiro bar de cidra de San Francisco & rsquos, Upcider, tentou abrir uma locação de The Pound em West Oakland e, mais recentemente, dirigia um food truck de churrasco em West Marin.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Essa história de fundo parecia muito pessoal (e provavelmente muito complicada) para aprofundar enquanto discutíamos os méritos da salada de batata Carracci & rsquos e o mundo estranho e mágico que ele e Vasko construíram na orla de Point San Pablo. Talvez seja uma conversa para outra hora e uma conversa melhor sobre carne defumada e cerveja?

Por enquanto, parece que Carracci atingiu um novo passo. Ele e Vasko mudaram do veleiro de 12 metros para uma traineira vintage de 15 metros, que eles juntaram com outros barcos menores para criar uma espécie de casa composta: o armário dele está em um barco, o estúdio de arte dela está em outro. & ldquoEu tenho uma visão de um milhão de dólares & rdquo ele me disse. & ldquoNão há ninguém na minha frente. Como quando eu olho pela porta dos fundos, é a baía. & Rdquo

O caminhão churrasco de Carracci, que foi como ele inicialmente encontrou o Point San Pablo, se tornou a inspiração para o Black Star. Ele tem um contrato de arrendamento de 10 anos no restaurante e um acordo & mdash ele paga ao proprietário da marina & rsquos uma porcentagem de seus lucros & mdash que o serviu bem durante a pandemia, quando ele teve que fechar inesperadamente mais de uma vez e mal conseguia sobreviver na entrega.

Mas a pandemia teve um lado positivo. Deu a Carracci e Vasko muito tempo para serem criativos tanto com o espaço quanto com a comida. & ldquoI & rsquod estaria no restaurante e estaria morto, então eu apenas jogaria & rdquo, disse ele. & ldquoEu inventei todas essas receitas de churrasco diferentes. & rdquo

Enquanto isso, Vasko estava transformando o pátio de cascalho do restaurante e rsquos em um projeto de arte vivo.

Suzie Vasco faz arte do jardim dos fundos da Black Star.

& ldquoO lado de fora não era nada & mdash nada lá fora. Trouxemos as mesas de piquenique, trouxemos todas as flores, as esculturas & mdash tudo o que você vê & rdquo disse Carracci.

"Estou constantemente impressionado com sua criatividade", acrescentou ele. & ldquoEla gosta mesmo de não pegar nada e transformá-lo em alguma coisa, sabe? Então ela faz todos os sinais. Ela faz todas as plantas, tudo de tudo, tudo que você vê por aí, em termos de decoração, é ela. E é realmente ótimo para mim, porque ela é tão boa, eu tenho que ser muito bom para acompanhá-la. & Rdquo

Eles construíram um palco e Carracci, o dono de uma boate de longa data, traz músicos.

Então, "todos esses caras do rock" começaram a se atirar nele. Depois de um ano sem lugar para se apresentar, & ldquothey estavam lutando um pouco para vir tocar em algum lugar & rdquo Carracci disse. & ldquoÉ apenas uma bola de neve. Recebo pelo menos cinco mensagens por dia de pessoas que querem jogar. E todos eles são músicos muito, muito, muito bons. Como não apenas músicos OK, eles são todos incrivelmente bons. & Rdquo

O menu do quadro-negro no Black Star.

É muito fácil ver como todos gostariam de um pedaço do que Carracci e Vasko criaram na Black Star. O produto de um ano difícil no mundo e uma década difícil para Carracci, o lugar parece que foi esculpido à mão nas ruínas das dificuldades e que ele construiu com base no otimismo. E por ser tão incomum e improvável, é difícil imaginar que possa durar. Algo sobre o Black Star parece efêmero. Só agora, refletindo, me ocorre que o restaurante & mdash com o nome do álbum final de David Bowie & rsquos, aquele que ele lançou quando estava morrendo de câncer de fígado em 2016 & mdash é uma espécie de personificação de seu homônimo. É uma fantasia de lamaçal em meio a um jardim de esculturas do Burning Man e uma baía de barcos semi-afundados.

Black Star ficou tão profundamente sob minha pele que levei meus filhos de volta no dia seguinte. Carracci e Vasko estavam fazendo uma caça aos ovos de Páscoa. Meu filho encontrou um grande ovo azul na boca da escultura de jacaré em mosaico azul e verde. Minha filha encontrou outro, um prata reluzente, com um cupom de desconto de $ 10 para a Black Star dentro. Não que eu precise de outro motivo para voltar.

Bebidas muito especiais do Black Star.

A sala de jantar improvisada no Black Star Pirate BBQ.

Um destino para ciclistas na Baía Leste.

As casas flutuantes do porto de Point San Pablo.

A praia de San Pablo Point.

Esculturas de metal compradas nos festivais do Burning Man espalham-se pelos terrenos do Porto de Point San Pablo.


Há uma churrascaria sobrenatural atrás das refinarias de Richmond na Bay Area

Cruzando os trilhos do trem desativados para chegar a Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Um tempo atrás, meu marido Tim estava em uma aventura mal planejada com um amigo e mdash um ambicioso passeio de bicicleta de nossa casa na Alameda até, e através, a ponte Richmond-San Rafael e a recém-inaugurada ciclovia. Mas quando chegaram à rampa de acesso da rota e rsquos, ela estava inexplicavelmente fechada. Sem um plano, eles partiram na estrada de superfície mais próxima, uma estreita faixa pavimentada ao longo da Baía de San Pablo, a leste da ponte e atrás das famosas refinarias de Richmond.

Eles não sabiam para onde estavam indo. Eles estavam apenas cavalgando. A estrada estreita serpenteava ao longo de um trecho da Península de San Pablo sem praticamente nenhum outro tráfego e nenhum destino óbvio. Mas onde eles acabaram foi notável - tão notável que, quando voltaram para casa, não conseguiram parar de falar sobre isso.

No final da Stenmark Road, a pista pavimentada vira para Point San Pablo Marina Road e & mdash após uma subida íngreme ao longo da borda de colinas de carvalhos e eucaliptos, Scotch Broom e blackberry & mdash desce para uma pequena marina e becos sem saída no grande estacionamento de cascalho de Point San Pablo Harbor. Mas esta marina é mais do que um lugar para atracar um barco, é uma comunidade escondida com uma fazenda orgânica, um bando de cabras, um jardim de esculturas no estilo Burning Man e o Black Star Pirate BBQ, que por si só é muito mais do que um restaurante.

O interior do Black Star Pirate BBQ, onde os recipientes para levar são empilhados no balcão.

O Black Star também foi o motivo pelo qual, em um sábado recente, Tim e eu decidimos pular o ambicioso passeio de bicicleta e ir direto ao ponto com nossos filhos. Nosso amigo Jonah, recém-vacinado, espremeu-se dentro do carro conosco, para revisitar este lugar que ele e Tim haviam tropeçado meses antes.

Mas primeiro tínhamos que chegar lá. E o próprio impulso é uma revelação. Ele passa por planícies rochosas onde os pescadores entram na água, lançando suas linhas, e por um pedaço de um parque, a Praia Point Molate, com churrasqueiras e mesas de piquenique e uma praia escondida atrás de alguns antigos trilhos de trem. Havia uma placa impressa em blocos de madeira compensada anunciando a área Gun and Rod Club e alguns tanques de contenção enormes e fortemente grafitados. Mas a visão mais incongruente é uma imponente fortaleza de tijolos cercada por palmeiras, uma estrutura tão surpreendente que parece que um arsenal histórico da Costa Leste foi lançado pelo ar em um terreno aleatório da baía da Califórnia.

Uma comunidade escondida atrás das refinarias de Richmond.

Tecnicamente dentro dos limites da cidade de Richmond e rsquos, depois de contornar a cidade de Castro Point & mdash, seu congestionamento, refinarias e o tráfego barulhento da Interstate 880 & mdash desaparecem. Adiante, em uma pequena ilha rochosa próxima à costa, está a East Brother Light Station, uma estação de luz operacional desde 1873.

Na década de 1970, o farol vitoriano da ilha e rsquos & mdash claramente visível da ponte de San Rafael, mas sempre um mistério para mim & mdash corria o risco de ser destruído quando uma nova tecnologia de navegação o tornou obsoleto. Em vez disso, uma organização sem fins lucrativos foi formada para transformá-la em uma pousada, que pagaria para manter a manutenção da propriedade. O light station & rsquos cinco quartos bed and breakfast foi fechado durante a pandemia, mas durante os anos normais, os visitantes são transportados entre Point San Pablo e a ilha duas vezes por dia.

Quando chegamos ao antigo prédio semelhante a um arsenal, que presumimos ser algum tipo de instalação militar desativada da qual nunca ouvimos falar, não pude acreditar no que vi. Como poderia ser que em uma região com alguns dos imóveis mais caros do mundo, este castelo à beira-mar estava vazio, sem uso e quase sem manutenção? Como ainda não havia recebido o tratamento Presidio? Como, para o bem ou para o mal, não se tornara o próximo Cavallo Point?

Um menu de quadro-negro colorido.

Do outro lado da rua, havia uma fileira bem organizada do que imaginei ser uma residência para policiais. Mas a maioria das minhas suposições sobre este complexo de 47 acres intrigante se revelaria errada.

O & ldquocastle & rdquo foi construído em 1907 não como uma fortaleza militar, mas como o edifício âncora em Winehaven, a cidade-companhia da California Wine Association, um cartel dos comerciantes de vinho mais poderosos da época. Foi o produto indireto do terremoto e incêndios de 1906, que destruíram muitos dos depósitos de vinho da cidade. Construída do outro lado de um Richmond em rápida industrialização, Winehaven & mdash & ldquo

Um jardim de marina bem amado.

Décadas depois, a Marinha dos Estados Unidos comprou a propriedade em 1941 e a converteu em um depósito de combustível e instalação de transferência para apoiar o esforço de guerra. Winehaven & rsquos grand hotel, que já hospedou o poeta boêmio Joaquin Miller, foi transformado em quartel e refeitório (queimou totalmente em 1966, e a Marinha desativou o posto de abastecimento nos anos 1990). Mas Winehaven, agora um Distrito Histórico Nacional, continua sendo uma visão e uma janela fascinante para uma Califórnia que poderia ter sido se a Lei Seca não tivesse mudado o curso da história.

Todo o trajeto até o Black Star Pirate BBQ leva apenas 10 minutos, se tanto, a partir da rodovia. Mas parece mais longe. No bom sentido. Você pode estar a apenas 20 milhas do centro de São Francisco, mas pode facilmente estar em outra hora, outro lugar.

Depois de escalar a colina íngreme sobre o Point San Pablo e pousar na água, a primeira coisa que você provavelmente notará é um animado curral de cabras que dão cabeçadas ou um crocodilo gigante e reluzente com mosaico de azul esverdeado.

Este é um local que sabe como impressionar.

Arte da escultura do Burning Man em Point San Pablo.

Uma parte New Orleans, outra parte da velha escola Haight-Ashbury, Black Star é uma churrascaria orgânica sobre a água na foz do Delta do Rio Sacramento. Por dentro, parece uma lanchonete retrô com banquinhos de vinil vermelho ao longo de um balcão de fórmica (atualmente usado como área de preparação para embalagens para viagem da era pandêmica).

Do lado de fora, com vista para uma coleção descolada de casas flutuantes, barcos fluviais de madeira, um lixo chinês histórico e a baía de San Pablo, há um amplo deck e um amplo jardim de cascalho. Mesmo em uma tarde movimentada, havia muitos lugares sentados: mesas de piquenique à sombra de guarda-sóis e rodeadas por uma variedade colorida de bugigangas ao ar livre, fontes e coisas efêmeras que deliciariam qualquer pessoa com gosto pelo excesso visual. E isso, felizmente para nós, inclui eu e minha filha de 5 anos, que parecia convencida de que ela havia tropeçado em seu próprio Fairyland.

Quando chegamos, o Black Star tinha a energia um pouco opressora, quase vibrante de uma mostra de arte underground & mdash, o tipo de evento sobre o qual todos os que comparecem falam por dias depois. Era uma sensação que eu não sentia há mais de um ano. Mais do que isso, se eu for honesto. E, como fazia muito tempo que eu não ficava tão animado com alguma nova descoberta da Bay Area, me senti quase bêbado com o lugar - a mesma sensação que tenho quando aterrissei em uma cidade distante e nova para mim.

O toque decorativo de Suzie Vasco.

Para onde quer que eu olhasse, havia uma natureza morta que eu queria capturar: o menu do quadro-negro escrito à mão, com sua enxurrada de cores e caligrafia, a desordem de flores (em vasos e vasos e pintados em tampos de mesa de madeira), os barcos na marina, descansando na lama.

Então, a comida chegou. We & rsquod pediu a combinação de três carnes e três lados para compartilhar. Servido em uma bandeja forrada com papel xadrez vermelho e branco, cada elemento carnudo da refeição & mdash a carne de porco desfiada com um rabisco de vinagre picante, molho de mostarda, as costelas deliciosamente gordurosas e esfumadas e as fatias grossas de tri Dica, um clássico da Califórnia, coberto com molho de churrasco caseiro & mdash era reconfortante e distintamente saboroso. Este não era um instrumento de nota única.

Os lados são sempre minha parte favorita de uma refeição ao estilo sulista. Aqui, eu teria felizmente abandonado totalmente a carne para experimentá-los todos. As verduras não eram apenas couve, mas também espinafre e couve, acelga e mostarda, com camada após camada de sabor, um equilíbrio de amargo e doce, cultivadas no jardim do porto. O feijão era tão rico que bebi o licor de maconha como se fosse uma sopa. E a salada estava fresca, uma salada primaveril condizente com o céu virtualmente sem nuvens. Realmente entrando na estação, pedi um copinho rechonchudo de ros & eacute.

Três carnes e três lados no pátio Point San Pablo Harbor.

Como uma churrascaria isolada em um dos cantos mais negligenciados da baía conseguiu fazer tudo isso & mdash para me fazer lembrar como a criatividade, em sua forma mais essencial e vital, parecia & mdash se tornou um mistério de que eu precisava resolver.

Que lugar é esse, eu queria saber.

Tony Carracci, proprietário do Black Star & rsquos, e sua parceira Suzie Vasko, são personagens & mdash o tipo de personagens da Bay Area que às vezes parecem ter desaparecido completamente com a chegada da Big Tech. Mas acontece que eles ainda estão aqui, tripulando uma galera entre os lamaçais atrás das refinarias de Richmond.

Vestindo preto da cabeça aos pés, com mangas tatuadas e uma barba mal domada, Carracci parece um cantor Outlaw Country que descobriu o steampunk. Vasko, por sua vez, se veste muito como o restaurante que ajudou a construir. Seu longo cabelo loiro flui por baixo de um chapéu de cowboy decorado com borboletas brilhantes, sua máscara é enfeitada com strass e seu corpo esguio é coberto por camadas de cores e padrões. Os dois estão juntos há apenas um ano, apresentados por um amigo, e ficaram a maior parte desse tempo de longa distância: ele em Point Reyes, ela em Grass Valley. Mas eles parecem, de fora, se complementar de maneiras quase milagrosas.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Mesmo assim, é difícil imaginar que o ano passado foi tão fácil quanto parece. Abrir um restaurante é notoriamente difícil, mesmo em épocas sem pandemia. E não só eles começaram um restaurante & mdash durante uma pandemia, em um lugar tão fora do caminho que a estrada não era pavimentada até recentemente & mdash eles fizeram tudo isso enquanto moravam juntos pela primeira vez. Sua casa? Um veleiro de 40 pés. (Pergunte a qualquer pessoa que tenha feito isso, e eles lhe dirão que morar em um veleiro é o mesmo que abrir um restaurante na lista de maneiras realmente boas de testar um relacionamento.)

Mas Carracci, o rosto público do Black Star, parece estar bem familiarizado com os fluxos e refluxos da vida. Seu pai era um marinheiro mercante de Nova Orleans que conheceu sua mãe em Seattle. Seus pais se mudaram para San Francisco para criar sua nova família. Nascido no final da era Beat, com sua infância e adolescência passadas na cidade e nos anos 60 e 70, os famosos hedonistas dos anos 60 e 70, Carracci era o mais velho de cinco filhos e um atleta famoso que praticou oito esportes universitários.

Conhecê-lo agora, Tony, o atleta, é difícil de imaginar. Mas ele era um estudante inquieto & mdash uma pessoa inquieta & mdash e diz que os esportes lhe deram disciplina. Ele saiu de casa aos 17 anos, morou em seu carro até terminar o ensino médio, depois foi trabalhar brevemente nos estaleiros (& ldquoI absolutamente odiei & rdquo, ele disse a Jeff Hunt em um episódio recente de "Storied: San Francisco"). No que seria a primeira de muitas reinvenções, Carracci mudou-se para Portland, Oregon, e tornou-se maquiador. "Foi uma boa maneira de conhecer mulheres", disse ele a "Storied: S.F." Mas depois de vários anos no noroeste do Pacífico, Carracci voltou para São Francisco.

Muito espaço entre as planícies lamacentas.

Inquieto, sempre inquieto, cansou-se da cena da maquiagem e foi trabalhar em cozinhas. Eventualmente, ele se tornou o chef fundador do Cha Cha Cha, a instituição cubano-Cajun de Haight de longa data. Mais tarde, depois de pular um pouco, ele se tornou um & ldquoaccidental dono de boate & rdquo depois que lhe foi oferecido um & ldquoyuppy club, bar de esportes, lugar horrível & rdquo pelo preço certo. Carracci transformou-o no Cat Club, a boate Folsom Street que foi um segundo lar para gerações de desajustados de São Francisco, e que Carracci administrou por 12 anos - um período quase matrimonial em sua vida peripatética.

"Minha ambição, naquele momento, era ser o próximo Bill Graham", disse Carracci.

Durante o mesmo período, Carracci fundou o The Pound em Hunter & rsquos Point, que durante seus cinco anos foi & ldquothe lugar para ver metal e punk hardcore em São Francisco & rdquo, segundo um elogio ao clube escrito quando ele fechou. A Autoridade Portuária de São Francisco, que possuía a propriedade, recusou-se a renovar seu contrato. Naquele mesmo ano, Carracci deixou o Cat Club em circunstâncias que ele descreve como & ldquotrágicas. “Parece ser o início de um período prolongado de má sorte ou más escolhas nos negócios.

Desde então, ele saltou de um projeto para o outro, sem nenhuma restrição que parecesse durar muito mais do que alguns anos. Depois de mais uma breve corrida no negócio de boates, ele se mudou para Marin e se tornou um planejador de casamentos, que ele descreve como sendo muito parecido com dirigir uma boate, exceto que há uma noiva para lidar. Ele gerenciou a segurança do Warfield, foi chefe de cozinha no primeiro bar de cidra de San Francisco & rsquos, Upcider, tentou abrir uma locação de The Pound em West Oakland e, mais recentemente, dirigia um food truck de churrasco em West Marin.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Essa história de fundo parecia muito pessoal (e provavelmente muito complicada) para aprofundar enquanto discutíamos os méritos da salada de batata Carracci & rsquos e o mundo estranho e mágico que ele e Vasko construíram na orla de Point San Pablo. Talvez seja uma conversa para outra hora e uma conversa melhor sobre carne defumada e cerveja?

Por enquanto, parece que Carracci atingiu um novo passo. Ele e Vasko mudaram do veleiro de 12 metros para uma traineira vintage de 15 metros, que eles juntaram com outros barcos menores para criar uma espécie de casa composta: o armário dele está em um barco, o estúdio de arte dela está em outro. & ldquoEu tenho uma visão de um milhão de dólares & rdquo ele me disse. & ldquoNão há ninguém na minha frente. Como quando eu olho pela porta dos fundos, é a baía. & Rdquo

O caminhão churrasco de Carracci, que foi como ele inicialmente encontrou o Point San Pablo, se tornou a inspiração para o Black Star. Ele tem um contrato de arrendamento de 10 anos no restaurante e um acordo & mdash ele paga ao proprietário da marina & rsquos uma porcentagem de seus lucros & mdash que o serviu bem durante a pandemia, quando ele teve que fechar inesperadamente mais de uma vez e mal conseguia sobreviver na entrega.

Mas a pandemia teve um lado positivo. Deu a Carracci e Vasko muito tempo para serem criativos tanto com o espaço quanto com a comida. & ldquoI & rsquod estaria no restaurante e estaria morto, então eu apenas jogaria & rdquo, disse ele. & ldquoEu inventei todas essas receitas de churrasco diferentes. & rdquo

Enquanto isso, Vasko estava transformando o pátio de cascalho do restaurante e rsquos em um projeto de arte vivo.

Suzie Vasco faz arte do jardim dos fundos da Black Star.

& ldquoO lado de fora não era nada & mdash nada lá fora. Trouxemos as mesas de piquenique, trouxemos todas as flores, as esculturas & mdash tudo o que você vê & rdquo disse Carracci.

"Estou constantemente impressionado com sua criatividade", acrescentou ele. & ldquoEla gosta mesmo de não pegar nada e transformá-lo em alguma coisa, sabe? Então ela faz todos os sinais. Ela faz todas as plantas, tudo de tudo, tudo que você vê por aí, em termos de decoração, é ela. E é realmente ótimo para mim, porque ela é tão boa, eu tenho que ser muito bom para acompanhá-la. & Rdquo

Eles construíram um palco e Carracci, o dono de uma boate de longa data, traz músicos.

Então, "todos esses caras do rock" começaram a se atirar nele. Depois de um ano sem lugar para se apresentar, & ldquothey estavam lutando um pouco para vir tocar em algum lugar & rdquo Carracci disse. & ldquoÉ apenas uma bola de neve. Recebo pelo menos cinco mensagens por dia de pessoas que querem jogar. E todos eles são músicos muito, muito, muito bons. Como não apenas músicos OK, eles são todos incrivelmente bons. & Rdquo

O menu do quadro-negro no Black Star.

É muito fácil ver como todos gostariam de um pedaço do que Carracci e Vasko criaram na Black Star. O produto de um ano difícil no mundo e uma década difícil para Carracci, o lugar parece que foi esculpido à mão nas ruínas das dificuldades e que ele construiu com base no otimismo. E por ser tão incomum e improvável, é difícil imaginar que possa durar. Algo sobre o Black Star parece efêmero. Só agora, refletindo, me ocorre que o restaurante & mdash com o nome do álbum final de David Bowie & rsquos, aquele que ele lançou quando estava morrendo de câncer de fígado em 2016 & mdash é uma espécie de personificação de seu homônimo. É uma fantasia de lamaçal em meio a um jardim de esculturas do Burning Man e uma baía de barcos semi-afundados.

Black Star ficou tão profundamente sob minha pele que levei meus filhos de volta no dia seguinte. Carracci e Vasko estavam fazendo uma caça aos ovos de Páscoa. Meu filho encontrou um grande ovo azul na boca da escultura de jacaré em mosaico azul e verde. Minha filha encontrou outro, um prata reluzente, com um cupom de desconto de $ 10 para a Black Star dentro. Não que eu precise de outro motivo para voltar.

Bebidas muito especiais do Black Star.

A sala de jantar improvisada no Black Star Pirate BBQ.

Um destino para ciclistas na Baía Leste.

As casas flutuantes do porto de Point San Pablo.

A praia de San Pablo Point.

Esculturas de metal compradas nos festivais do Burning Man espalham-se pelos terrenos do Porto de Point San Pablo.


Há uma churrascaria sobrenatural atrás das refinarias de Richmond na Bay Area

Cruzando os trilhos do trem desativados para chegar a Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Um tempo atrás, meu marido Tim estava em uma aventura mal planejada com um amigo e mdash um ambicioso passeio de bicicleta de nossa casa na Alameda até, e através, a ponte Richmond-San Rafael e a recém-inaugurada ciclovia. Mas quando chegaram à rampa de acesso da rota e rsquos, ela estava inexplicavelmente fechada. Sem um plano, eles partiram na estrada de superfície mais próxima, uma estreita faixa pavimentada ao longo da Baía de San Pablo, a leste da ponte e atrás das famosas refinarias de Richmond.

Eles não sabiam para onde estavam indo. Eles estavam apenas cavalgando. A estrada estreita serpenteava ao longo de um trecho da Península de San Pablo sem praticamente nenhum outro tráfego e nenhum destino óbvio. Mas onde eles acabaram foi notável - tão notável que, quando voltaram para casa, não conseguiram parar de falar sobre isso.

No final da Stenmark Road, a pista pavimentada vira para Point San Pablo Marina Road e & mdash após uma subida íngreme ao longo da borda de colinas de carvalhos e eucaliptos, Scotch Broom e blackberry & mdash desce para uma pequena marina e becos sem saída no grande estacionamento de cascalho de Point San Pablo Harbor. Mas esta marina é mais do que um lugar para atracar um barco, é uma comunidade escondida com uma fazenda orgânica, um bando de cabras, um jardim de esculturas no estilo Burning Man e o Black Star Pirate BBQ, que por si só é muito mais do que um restaurante.

O interior do Black Star Pirate BBQ, onde os recipientes para levar são empilhados no balcão.

O Black Star também foi o motivo pelo qual, em um sábado recente, Tim e eu decidimos pular o ambicioso passeio de bicicleta e ir direto ao ponto com nossos filhos. Nosso amigo Jonah, recém-vacinado, espremeu-se dentro do carro conosco, para revisitar este lugar que ele e Tim haviam tropeçado meses antes.

Mas primeiro tínhamos que chegar lá. E o próprio impulso é uma revelação. Ele passa por planícies rochosas onde os pescadores entram na água, lançando suas linhas, e por um pedaço de um parque, a Praia Point Molate, com churrasqueiras e mesas de piquenique e uma praia escondida atrás de alguns antigos trilhos de trem. Havia uma placa impressa em blocos de madeira compensada anunciando a área Gun and Rod Club e alguns tanques de contenção enormes e fortemente grafitados. Mas a visão mais incongruente é uma imponente fortaleza de tijolos cercada por palmeiras, uma estrutura tão surpreendente que parece que um arsenal histórico da Costa Leste foi lançado pelo ar em um terreno aleatório da baía da Califórnia.

Uma comunidade escondida atrás das refinarias de Richmond.

Tecnicamente dentro dos limites da cidade de Richmond e rsquos, depois de contornar a cidade de Castro Point & mdash, seu congestionamento, refinarias e o tráfego barulhento da Interstate 880 & mdash desaparecem. Adiante, em uma pequena ilha rochosa próxima à costa, está a East Brother Light Station, uma estação de luz operacional desde 1873.

Na década de 1970, o farol vitoriano da ilha e rsquos & mdash claramente visível da ponte de San Rafael, mas sempre um mistério para mim & mdash corria o risco de ser destruído quando uma nova tecnologia de navegação o tornou obsoleto. Em vez disso, uma organização sem fins lucrativos foi formada para transformá-la em uma pousada, que pagaria para manter a manutenção da propriedade. O light station & rsquos cinco quartos bed and breakfast foi fechado durante a pandemia, mas durante os anos normais, os visitantes são transportados entre Point San Pablo e a ilha duas vezes por dia.

Quando chegamos ao antigo prédio semelhante a um arsenal, que presumimos ser algum tipo de instalação militar desativada da qual nunca ouvimos falar, não pude acreditar no que vi. Como poderia ser que em uma região com alguns dos imóveis mais caros do mundo, este castelo à beira-mar estava vazio, sem uso e quase sem manutenção? Como ainda não havia recebido o tratamento Presidio? Como, para o bem ou para o mal, não se tornara o próximo Cavallo Point?

Um menu de quadro-negro colorido.

Do outro lado da rua, havia uma fileira bem organizada do que imaginei ser uma residência para policiais. Mas a maioria das minhas suposições sobre este complexo de 47 acres intrigante se revelaria errada.

O & ldquocastle & rdquo foi construído em 1907 não como uma fortaleza militar, mas como o edifício âncora em Winehaven, a cidade-companhia da California Wine Association, um cartel dos comerciantes de vinho mais poderosos da época. Foi o produto indireto do terremoto e incêndios de 1906, que destruíram muitos dos depósitos de vinho da cidade. Construída do outro lado de um Richmond em rápida industrialização, Winehaven & mdash & ldquo

Um jardim de marina bem amado.

Décadas depois, a Marinha dos Estados Unidos comprou a propriedade em 1941 e a converteu em um depósito de combustível e instalação de transferência para apoiar o esforço de guerra. Winehaven & rsquos grand hotel, que já hospedou o poeta boêmio Joaquin Miller, foi transformado em quartel e refeitório (queimou totalmente em 1966, e a Marinha desativou o posto de abastecimento nos anos 1990). Mas Winehaven, agora um Distrito Histórico Nacional, continua sendo uma visão e uma janela fascinante para uma Califórnia que poderia ter sido se a Lei Seca não tivesse mudado o curso da história.

Todo o trajeto até o Black Star Pirate BBQ leva apenas 10 minutos, se tanto, a partir da rodovia. Mas parece mais longe. No bom sentido. Você pode estar a apenas 20 milhas do centro de São Francisco, mas pode facilmente estar em outra hora, outro lugar.

Depois de escalar a colina íngreme sobre o Point San Pablo e pousar na água, a primeira coisa que você provavelmente notará é um animado curral de cabras que dão cabeçadas ou um crocodilo gigante e reluzente com mosaico de azul esverdeado.

Este é um local que sabe como impressionar.

Arte da escultura do Burning Man em Point San Pablo.

Uma parte New Orleans, outra parte da velha escola Haight-Ashbury, Black Star é uma churrascaria orgânica sobre a água na foz do Delta do Rio Sacramento. Por dentro, parece uma lanchonete retrô com banquinhos de vinil vermelho ao longo de um balcão de fórmica (atualmente usado como área de preparação para embalagens para viagem da era pandêmica).

Do lado de fora, com vista para uma coleção descolada de casas flutuantes, barcos fluviais de madeira, um lixo chinês histórico e a baía de San Pablo, há um amplo deck e um amplo jardim de cascalho. Mesmo em uma tarde movimentada, havia muitos lugares sentados: mesas de piquenique à sombra de guarda-sóis e rodeadas por uma variedade colorida de bugigangas ao ar livre, fontes e coisas efêmeras que deliciariam qualquer pessoa com gosto pelo excesso visual. E isso, felizmente para nós, inclui eu e minha filha de 5 anos, que parecia convencida de que ela havia tropeçado em seu próprio Fairyland.

Quando chegamos, o Black Star tinha a energia um pouco opressora, quase vibrante de uma mostra de arte underground & mdash, o tipo de evento sobre o qual todos os que comparecem falam por dias depois. Era uma sensação que eu não sentia há mais de um ano. Mais do que isso, se eu for honesto. E, como fazia muito tempo que eu não ficava tão animado com alguma nova descoberta da Bay Area, me senti quase bêbado com o lugar - a mesma sensação que tenho quando aterrissei em uma cidade distante e nova para mim.

O toque decorativo de Suzie Vasco.

Para onde quer que eu olhasse, havia uma natureza morta que eu queria capturar: o menu do quadro-negro escrito à mão, com sua enxurrada de cores e caligrafia, a desordem de flores (em vasos e vasos e pintados em tampos de mesa de madeira), os barcos na marina, descansando na lama.

Então, a comida chegou. We & rsquod pediu a combinação de três carnes e três lados para compartilhar. Servido em uma bandeja forrada com papel xadrez vermelho e branco, cada elemento carnudo da refeição & mdash a carne de porco desfiada com um rabisco de vinagre picante, molho de mostarda, as costelas deliciosamente gordurosas e esfumadas e as fatias grossas de tri Dica, um clássico da Califórnia, coberto com molho de churrasco caseiro & mdash era reconfortante e distintamente saboroso. Este não era um instrumento de nota única.

Os lados são sempre minha parte favorita de uma refeição ao estilo sulista. Aqui, eu teria felizmente abandonado totalmente a carne para experimentá-los todos. As verduras não eram apenas couve, mas também espinafre e couve, acelga e mostarda, com camada após camada de sabor, um equilíbrio de amargo e doce, cultivadas no jardim do porto. O feijão era tão rico que bebi o licor de maconha como se fosse uma sopa. E a salada estava fresca, uma salada primaveril condizente com o céu virtualmente sem nuvens. Realmente entrando na estação, pedi um copinho rechonchudo de ros & eacute.

Três carnes e três lados no pátio Point San Pablo Harbor.

Como uma churrascaria isolada em um dos cantos mais negligenciados da baía conseguiu fazer tudo isso & mdash para me fazer lembrar como a criatividade, em sua forma mais essencial e vital, parecia & mdash se tornou um mistério de que eu precisava resolver.

Que lugar é esse, eu queria saber.

Tony Carracci, proprietário do Black Star & rsquos, e sua parceira Suzie Vasko, são personagens & mdash o tipo de personagens da Bay Area que às vezes parecem ter desaparecido completamente com a chegada da Big Tech. Mas acontece que eles ainda estão aqui, tripulando uma galera entre os lamaçais atrás das refinarias de Richmond.

Vestindo preto da cabeça aos pés, com mangas tatuadas e uma barba mal domada, Carracci parece um cantor Outlaw Country que descobriu o steampunk. Vasko, por sua vez, se veste muito como o restaurante que ajudou a construir. Seu longo cabelo loiro flui por baixo de um chapéu de cowboy decorado com borboletas brilhantes, sua máscara é enfeitada com strass e seu corpo esguio é coberto por camadas de cores e padrões. Os dois estão juntos há apenas um ano, apresentados por um amigo, e ficaram a maior parte desse tempo de longa distância: ele em Point Reyes, ela em Grass Valley. Mas eles parecem, de fora, se complementar de maneiras quase milagrosas.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Mesmo assim, é difícil imaginar que o ano passado foi tão fácil quanto parece. Abrir um restaurante é notoriamente difícil, mesmo em épocas sem pandemia. E não só eles começaram um restaurante & mdash durante uma pandemia, em um lugar tão fora do caminho que a estrada não era pavimentada até recentemente & mdash eles fizeram tudo isso enquanto moravam juntos pela primeira vez. Sua casa? Um veleiro de 40 pés. (Pergunte a qualquer pessoa que tenha feito isso, e eles lhe dirão que morar em um veleiro é o mesmo que abrir um restaurante na lista de maneiras realmente boas de testar um relacionamento.)

Mas Carracci, o rosto público do Black Star, parece estar bem familiarizado com os fluxos e refluxos da vida. Seu pai era um marinheiro mercante de Nova Orleans que conheceu sua mãe em Seattle. Seus pais se mudaram para San Francisco para criar sua nova família. Nascido no final da era Beat, com sua infância e adolescência passadas na cidade e nos anos 60 e 70, os famosos hedonistas dos anos 60 e 70, Carracci era o mais velho de cinco filhos e um atleta famoso que praticou oito esportes universitários.

Conhecê-lo agora, Tony, o atleta, é difícil de imaginar. Mas ele era um estudante inquieto & mdash uma pessoa inquieta & mdash e diz que os esportes lhe deram disciplina. Ele saiu de casa aos 17 anos, morou em seu carro até terminar o ensino médio, depois foi trabalhar brevemente nos estaleiros (& ldquoI absolutamente odiei & rdquo, ele disse a Jeff Hunt em um episódio recente de "Storied: San Francisco"). No que seria a primeira de muitas reinvenções, Carracci mudou-se para Portland, Oregon, e tornou-se maquiador. "Foi uma boa maneira de conhecer mulheres", disse ele a "Storied: S.F." Mas depois de vários anos no noroeste do Pacífico, Carracci voltou para São Francisco.

Muito espaço entre as planícies lamacentas.

Inquieto, sempre inquieto, cansou-se da cena da maquiagem e foi trabalhar em cozinhas. Eventualmente, ele se tornou o chef fundador do Cha Cha Cha, a instituição cubano-Cajun de Haight de longa data. Mais tarde, depois de pular um pouco, ele se tornou um & ldquoaccidental dono de boate & rdquo depois que lhe foi oferecido um & ldquoyuppy club, bar de esportes, lugar horrível & rdquo pelo preço certo. Carracci transformou-o no Cat Club, a boate Folsom Street que foi um segundo lar para gerações de desajustados de São Francisco, e que Carracci administrou por 12 anos - um período quase matrimonial em sua vida peripatética.

"Minha ambição, naquele momento, era ser o próximo Bill Graham", disse Carracci.

Durante o mesmo período, Carracci fundou o The Pound em Hunter & rsquos Point, que durante seus cinco anos foi & ldquothe lugar para ver metal e punk hardcore em São Francisco & rdquo, segundo um elogio ao clube escrito quando ele fechou. A Autoridade Portuária de São Francisco, que possuía a propriedade, recusou-se a renovar seu contrato. Naquele mesmo ano, Carracci deixou o Cat Club em circunstâncias que ele descreve como & ldquotrágicas. “Parece ser o início de um período prolongado de má sorte ou más escolhas nos negócios.

Desde então, ele saltou de um projeto para o outro, sem nenhuma restrição que parecesse durar muito mais do que alguns anos. Depois de mais uma breve corrida no negócio de boates, ele se mudou para Marin e se tornou um planejador de casamentos, que ele descreve como sendo muito parecido com dirigir uma boate, exceto que há uma noiva para lidar. Ele gerenciou a segurança do Warfield, foi chefe de cozinha no primeiro bar de cidra de San Francisco & rsquos, Upcider, tentou abrir uma locação de The Pound em West Oakland e, mais recentemente, dirigia um food truck de churrasco em West Marin.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Essa história de fundo parecia muito pessoal (e provavelmente muito complicada) para aprofundar enquanto discutíamos os méritos da salada de batata Carracci & rsquos e o mundo estranho e mágico que ele e Vasko construíram na orla de Point San Pablo. Talvez seja uma conversa para outra hora e uma conversa melhor sobre carne defumada e cerveja?

Por enquanto, parece que Carracci atingiu um novo passo. Ele e Vasko mudaram do veleiro de 12 metros para uma traineira vintage de 15 metros, que eles juntaram com outros barcos menores para criar uma espécie de casa composta: o armário dele está em um barco, o estúdio de arte dela está em outro. & ldquoEu tenho uma visão de um milhão de dólares & rdquo ele me disse. & ldquoNão há ninguém na minha frente. Como quando eu olho pela porta dos fundos, é a baía. & Rdquo

O caminhão churrasco de Carracci, que foi como ele inicialmente encontrou o Point San Pablo, se tornou a inspiração para o Black Star. Ele tem um contrato de arrendamento de 10 anos no restaurante e um acordo & mdash ele paga ao proprietário da marina & rsquos uma porcentagem de seus lucros & mdash que o serviu bem durante a pandemia, quando ele teve que fechar inesperadamente mais de uma vez e mal conseguia sobreviver na entrega.

Mas a pandemia teve um lado positivo. Deu a Carracci e Vasko muito tempo para serem criativos tanto com o espaço quanto com a comida. & ldquoI & rsquod estaria no restaurante e estaria morto, então eu apenas jogaria & rdquo, disse ele. & ldquoEu inventei todas essas receitas de churrasco diferentes. & rdquo

Enquanto isso, Vasko estava transformando o pátio de cascalho do restaurante e rsquos em um projeto de arte vivo.

Suzie Vasco faz arte do jardim dos fundos da Black Star.

& ldquoO lado de fora não era nada & mdash nada lá fora. Trouxemos as mesas de piquenique, trouxemos todas as flores, as esculturas & mdash tudo o que você vê & rdquo disse Carracci.

"Estou constantemente impressionado com sua criatividade", acrescentou ele. & ldquoEla gosta mesmo de não pegar nada e transformá-lo em alguma coisa, sabe? Então ela faz todos os sinais. Ela faz todas as plantas, tudo de tudo, tudo que você vê por aí, em termos de decoração, é ela. E é realmente ótimo para mim, porque ela é tão boa, eu tenho que ser muito bom para acompanhá-la. & Rdquo

Eles construíram um palco e Carracci, o dono de uma boate de longa data, traz músicos.

Então, "todos esses caras do rock" começaram a se atirar nele. Depois de um ano sem lugar para se apresentar, & ldquothey estavam lutando um pouco para vir tocar em algum lugar & rdquo Carracci disse. & ldquoÉ apenas uma bola de neve. Recebo pelo menos cinco mensagens por dia de pessoas que querem jogar. E todos eles são músicos muito, muito, muito bons. Como não apenas músicos OK, eles são todos incrivelmente bons. & Rdquo

O menu do quadro-negro no Black Star.

É muito fácil ver como todos gostariam de um pedaço do que Carracci e Vasko criaram na Black Star. O produto de um ano difícil no mundo e uma década difícil para Carracci, o lugar parece que foi esculpido à mão nas ruínas das dificuldades e que ele construiu com base no otimismo. E por ser tão incomum e improvável, é difícil imaginar que possa durar. Algo sobre o Black Star parece efêmero. Só agora, refletindo, me ocorre que o restaurante & mdash com o nome do álbum final de David Bowie & rsquos, aquele que ele lançou quando estava morrendo de câncer de fígado em 2016 & mdash é uma espécie de personificação de seu homônimo. É uma fantasia de lamaçal em meio a um jardim de esculturas do Burning Man e uma baía de barcos semi-afundados.

Black Star ficou tão profundamente sob minha pele que levei meus filhos de volta no dia seguinte. Carracci e Vasko estavam fazendo uma caça aos ovos de Páscoa. Meu filho encontrou um grande ovo azul na boca da escultura de jacaré em mosaico azul e verde. Minha filha encontrou outro, um prata reluzente, com um cupom de desconto de $ 10 para a Black Star dentro. Não que eu precise de outro motivo para voltar.

Bebidas muito especiais do Black Star.

A sala de jantar improvisada no Black Star Pirate BBQ.

Um destino para ciclistas na Baía Leste.

As casas flutuantes do porto de Point San Pablo.

A praia de San Pablo Point.

Esculturas de metal compradas nos festivais do Burning Man espalham-se pelos terrenos do Porto de Point San Pablo.


Há uma churrascaria sobrenatural atrás das refinarias de Richmond na Bay Area

Cruzando os trilhos do trem desativados para chegar a Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Um tempo atrás, meu marido Tim estava em uma aventura mal planejada com um amigo e mdash um ambicioso passeio de bicicleta de nossa casa na Alameda até, e através, a ponte Richmond-San Rafael e a recém-inaugurada ciclovia. Mas quando chegaram à rampa de acesso da rota e rsquos, ela estava inexplicavelmente fechada. Sem um plano, eles partiram na estrada de superfície mais próxima, uma estreita faixa pavimentada ao longo da Baía de San Pablo, a leste da ponte e atrás das famosas refinarias de Richmond.

Eles não sabiam para onde estavam indo. Eles estavam apenas cavalgando. A estrada estreita serpenteava ao longo de um trecho da Península de San Pablo sem praticamente nenhum outro tráfego e nenhum destino óbvio. Mas onde eles acabaram foi notável - tão notável que, quando voltaram para casa, não conseguiram parar de falar sobre isso.

No final da Stenmark Road, a pista pavimentada vira para Point San Pablo Marina Road e & mdash após uma subida íngreme ao longo da borda de colinas de carvalhos e eucaliptos, Scotch Broom e blackberry & mdash desce para uma pequena marina e becos sem saída no grande estacionamento de cascalho de Point San Pablo Harbor. Mas esta marina é mais do que um lugar para atracar um barco, é uma comunidade escondida com uma fazenda orgânica, um bando de cabras, um jardim de esculturas no estilo Burning Man e o Black Star Pirate BBQ, que por si só é muito mais do que um restaurante.

O interior do Black Star Pirate BBQ, onde os recipientes para levar são empilhados no balcão.

O Black Star também foi o motivo pelo qual, em um sábado recente, Tim e eu decidimos pular o ambicioso passeio de bicicleta e ir direto ao ponto com nossos filhos. Nosso amigo Jonah, recém-vacinado, espremeu-se dentro do carro conosco, para revisitar este lugar que ele e Tim haviam tropeçado meses antes.

Mas primeiro tínhamos que chegar lá. E o próprio impulso é uma revelação. Ele passa por planícies rochosas onde os pescadores entram na água, lançando suas linhas, e por um pedaço de um parque, a Praia Point Molate, com churrasqueiras e mesas de piquenique e uma praia escondida atrás de alguns antigos trilhos de trem. Havia uma placa impressa em blocos de madeira compensada anunciando a área Gun and Rod Club e alguns tanques de contenção enormes e fortemente grafitados. Mas a visão mais incongruente é uma imponente fortaleza de tijolos cercada por palmeiras, uma estrutura tão surpreendente que parece que um arsenal histórico da Costa Leste foi lançado pelo ar em um terreno aleatório da baía da Califórnia.

Uma comunidade escondida atrás das refinarias de Richmond.

Tecnicamente dentro dos limites da cidade de Richmond e rsquos, depois de contornar a cidade de Castro Point & mdash, seu congestionamento, refinarias e o tráfego barulhento da Interstate 880 & mdash desaparecem. Adiante, em uma pequena ilha rochosa próxima à costa, está a East Brother Light Station, uma estação de luz operacional desde 1873.

Na década de 1970, o farol vitoriano da ilha e rsquos & mdash claramente visível da ponte de San Rafael, mas sempre um mistério para mim & mdash corria o risco de ser destruído quando uma nova tecnologia de navegação o tornou obsoleto. Em vez disso, uma organização sem fins lucrativos foi formada para transformá-la em uma pousada, que pagaria para manter a manutenção da propriedade. O light station & rsquos cinco quartos bed and breakfast foi fechado durante a pandemia, mas durante os anos normais, os visitantes são transportados entre Point San Pablo e a ilha duas vezes por dia.

Quando chegamos ao antigo prédio semelhante a um arsenal, que presumimos ser algum tipo de instalação militar desativada da qual nunca ouvimos falar, não pude acreditar no que vi. Como poderia ser que em uma região com alguns dos imóveis mais caros do mundo, este castelo à beira-mar estava vazio, sem uso e quase sem manutenção? Como ainda não havia recebido o tratamento Presidio? Como, para o bem ou para o mal, não se tornara o próximo Cavallo Point?

Um menu de quadro-negro colorido.

Do outro lado da rua, havia uma fileira bem organizada do que imaginei ser uma residência para policiais. Mas a maioria das minhas suposições sobre este complexo de 47 acres intrigante se revelaria errada.

O & ldquocastle & rdquo foi construído em 1907 não como uma fortaleza militar, mas como o edifício âncora em Winehaven, a cidade-companhia da California Wine Association, um cartel dos comerciantes de vinho mais poderosos da época. Foi o produto indireto do terremoto e incêndios de 1906, que destruíram muitos dos depósitos de vinho da cidade. Construída do outro lado de um Richmond em rápida industrialização, Winehaven & mdash & ldquo

Um jardim de marina bem amado.

Décadas depois, a Marinha dos Estados Unidos comprou a propriedade em 1941 e a converteu em um depósito de combustível e instalação de transferência para apoiar o esforço de guerra. Winehaven & rsquos grand hotel, que já hospedou o poeta boêmio Joaquin Miller, foi transformado em quartel e refeitório (queimou totalmente em 1966, e a Marinha desativou o posto de abastecimento nos anos 1990). Mas Winehaven, agora um Distrito Histórico Nacional, continua sendo uma visão e uma janela fascinante para uma Califórnia que poderia ter sido se a Lei Seca não tivesse mudado o curso da história.

Todo o trajeto até o Black Star Pirate BBQ leva apenas 10 minutos, se tanto, a partir da rodovia. Mas parece mais longe. No bom sentido. Você pode estar a apenas 20 milhas do centro de São Francisco, mas pode facilmente estar em outra hora, outro lugar.

Depois de escalar a colina íngreme sobre o Point San Pablo e pousar na água, a primeira coisa que você provavelmente notará é um animado curral de cabras que dão cabeçadas ou um crocodilo gigante e reluzente com mosaico de azul esverdeado.

Este é um local que sabe como impressionar.

Arte da escultura do Burning Man em Point San Pablo.

Uma parte New Orleans, outra parte da velha escola Haight-Ashbury, Black Star é uma churrascaria orgânica sobre a água na foz do Delta do Rio Sacramento. Por dentro, parece uma lanchonete retrô com banquinhos de vinil vermelho ao longo de um balcão de fórmica (atualmente usado como área de preparação para embalagens para viagem da era pandêmica).

Do lado de fora, com vista para uma coleção descolada de casas flutuantes, barcos fluviais de madeira, um lixo chinês histórico e a baía de San Pablo, há um amplo deck e um amplo jardim de cascalho. Mesmo em uma tarde movimentada, havia muitos lugares sentados: mesas de piquenique à sombra de guarda-sóis e rodeadas por uma variedade colorida de bugigangas ao ar livre, fontes e coisas efêmeras que deliciariam qualquer pessoa com gosto pelo excesso visual. E isso, felizmente para nós, inclui eu e minha filha de 5 anos, que parecia convencida de que ela havia tropeçado em seu próprio Fairyland.

Quando chegamos, o Black Star tinha a energia um pouco opressora, quase vibrante de uma mostra de arte underground & mdash, o tipo de evento sobre o qual todos os que comparecem falam por dias depois. Era uma sensação que eu não sentia há mais de um ano. Mais do que isso, se eu for honesto. E, como fazia muito tempo que eu não ficava tão animado com alguma nova descoberta da Bay Area, me senti quase bêbado com o lugar - a mesma sensação que tenho quando aterrissei em uma cidade distante e nova para mim.

O toque decorativo de Suzie Vasco.

Para onde quer que eu olhasse, havia uma natureza morta que eu queria capturar: o menu do quadro-negro escrito à mão, com sua enxurrada de cores e caligrafia, a desordem de flores (em vasos e vasos e pintados em tampos de mesa de madeira), os barcos na marina, descansando na lama.

Então, a comida chegou. We & rsquod pediu a combinação de três carnes e três lados para compartilhar. Servido em uma bandeja forrada com papel xadrez vermelho e branco, cada elemento carnudo da refeição & mdash a carne de porco desfiada com um rabisco de vinagre picante, molho de mostarda, as costelas deliciosamente gordurosas e esfumadas e as fatias grossas de tri Dica, um clássico da Califórnia, coberto com molho de churrasco caseiro & mdash era reconfortante e distintamente saboroso. Este não era um instrumento de nota única.

Os lados são sempre minha parte favorita de uma refeição ao estilo sulista. Aqui, eu teria felizmente abandonado totalmente a carne para experimentá-los todos.As verduras não eram apenas couve, mas também espinafre e couve, acelga e mostarda, com camada após camada de sabor, um equilíbrio de amargo e doce, cultivadas no jardim do porto. O feijão era tão rico que bebi o licor de maconha como se fosse uma sopa. E a salada estava fresca, uma salada primaveril condizente com o céu virtualmente sem nuvens. Realmente entrando na estação, pedi um copinho rechonchudo de ros & eacute.

Três carnes e três lados no pátio Point San Pablo Harbor.

Como uma churrascaria isolada em um dos cantos mais negligenciados da baía conseguiu fazer tudo isso & mdash para me fazer lembrar como a criatividade, em sua forma mais essencial e vital, parecia & mdash se tornou um mistério de que eu precisava resolver.

Que lugar é esse, eu queria saber.

Tony Carracci, proprietário do Black Star & rsquos, e sua parceira Suzie Vasko, são personagens & mdash o tipo de personagens da Bay Area que às vezes parecem ter desaparecido completamente com a chegada da Big Tech. Mas acontece que eles ainda estão aqui, tripulando uma galera entre os lamaçais atrás das refinarias de Richmond.

Vestindo preto da cabeça aos pés, com mangas tatuadas e uma barba mal domada, Carracci parece um cantor Outlaw Country que descobriu o steampunk. Vasko, por sua vez, se veste muito como o restaurante que ajudou a construir. Seu longo cabelo loiro flui por baixo de um chapéu de cowboy decorado com borboletas brilhantes, sua máscara é enfeitada com strass e seu corpo esguio é coberto por camadas de cores e padrões. Os dois estão juntos há apenas um ano, apresentados por um amigo, e ficaram a maior parte desse tempo de longa distância: ele em Point Reyes, ela em Grass Valley. Mas eles parecem, de fora, se complementar de maneiras quase milagrosas.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Mesmo assim, é difícil imaginar que o ano passado foi tão fácil quanto parece. Abrir um restaurante é notoriamente difícil, mesmo em épocas sem pandemia. E não só eles começaram um restaurante & mdash durante uma pandemia, em um lugar tão fora do caminho que a estrada não era pavimentada até recentemente & mdash eles fizeram tudo isso enquanto moravam juntos pela primeira vez. Sua casa? Um veleiro de 40 pés. (Pergunte a qualquer pessoa que tenha feito isso, e eles lhe dirão que morar em um veleiro é o mesmo que abrir um restaurante na lista de maneiras realmente boas de testar um relacionamento.)

Mas Carracci, o rosto público do Black Star, parece estar bem familiarizado com os fluxos e refluxos da vida. Seu pai era um marinheiro mercante de Nova Orleans que conheceu sua mãe em Seattle. Seus pais se mudaram para San Francisco para criar sua nova família. Nascido no final da era Beat, com sua infância e adolescência passadas na cidade e nos anos 60 e 70, os famosos hedonistas dos anos 60 e 70, Carracci era o mais velho de cinco filhos e um atleta famoso que praticou oito esportes universitários.

Conhecê-lo agora, Tony, o atleta, é difícil de imaginar. Mas ele era um estudante inquieto & mdash uma pessoa inquieta & mdash e diz que os esportes lhe deram disciplina. Ele saiu de casa aos 17 anos, morou em seu carro até terminar o ensino médio, depois foi trabalhar brevemente nos estaleiros (& ldquoI absolutamente odiei & rdquo, ele disse a Jeff Hunt em um episódio recente de "Storied: San Francisco"). No que seria a primeira de muitas reinvenções, Carracci mudou-se para Portland, Oregon, e tornou-se maquiador. "Foi uma boa maneira de conhecer mulheres", disse ele a "Storied: S.F." Mas depois de vários anos no noroeste do Pacífico, Carracci voltou para São Francisco.

Muito espaço entre as planícies lamacentas.

Inquieto, sempre inquieto, cansou-se da cena da maquiagem e foi trabalhar em cozinhas. Eventualmente, ele se tornou o chef fundador do Cha Cha Cha, a instituição cubano-Cajun de Haight de longa data. Mais tarde, depois de pular um pouco, ele se tornou um & ldquoaccidental dono de boate & rdquo depois que lhe foi oferecido um & ldquoyuppy club, bar de esportes, lugar horrível & rdquo pelo preço certo. Carracci transformou-o no Cat Club, a boate Folsom Street que foi um segundo lar para gerações de desajustados de São Francisco, e que Carracci administrou por 12 anos - um período quase matrimonial em sua vida peripatética.

"Minha ambição, naquele momento, era ser o próximo Bill Graham", disse Carracci.

Durante o mesmo período, Carracci fundou o The Pound em Hunter & rsquos Point, que durante seus cinco anos foi & ldquothe lugar para ver metal e punk hardcore em São Francisco & rdquo, segundo um elogio ao clube escrito quando ele fechou. A Autoridade Portuária de São Francisco, que possuía a propriedade, recusou-se a renovar seu contrato. Naquele mesmo ano, Carracci deixou o Cat Club em circunstâncias que ele descreve como & ldquotrágicas. “Parece ser o início de um período prolongado de má sorte ou más escolhas nos negócios.

Desde então, ele saltou de um projeto para o outro, sem nenhuma restrição que parecesse durar muito mais do que alguns anos. Depois de mais uma breve corrida no negócio de boates, ele se mudou para Marin e se tornou um planejador de casamentos, que ele descreve como sendo muito parecido com dirigir uma boate, exceto que há uma noiva para lidar. Ele gerenciou a segurança do Warfield, foi chefe de cozinha no primeiro bar de cidra de San Francisco & rsquos, Upcider, tentou abrir uma locação de The Pound em West Oakland e, mais recentemente, dirigia um food truck de churrasco em West Marin.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Essa história de fundo parecia muito pessoal (e provavelmente muito complicada) para aprofundar enquanto discutíamos os méritos da salada de batata Carracci & rsquos e o mundo estranho e mágico que ele e Vasko construíram na orla de Point San Pablo. Talvez seja uma conversa para outra hora e uma conversa melhor sobre carne defumada e cerveja?

Por enquanto, parece que Carracci atingiu um novo passo. Ele e Vasko mudaram do veleiro de 12 metros para uma traineira vintage de 15 metros, que eles juntaram com outros barcos menores para criar uma espécie de casa composta: o armário dele está em um barco, o estúdio de arte dela está em outro. & ldquoEu tenho uma visão de um milhão de dólares & rdquo ele me disse. & ldquoNão há ninguém na minha frente. Como quando eu olho pela porta dos fundos, é a baía. & Rdquo

O caminhão churrasco de Carracci, que foi como ele inicialmente encontrou o Point San Pablo, se tornou a inspiração para o Black Star. Ele tem um contrato de arrendamento de 10 anos no restaurante e um acordo & mdash ele paga ao proprietário da marina & rsquos uma porcentagem de seus lucros & mdash que o serviu bem durante a pandemia, quando ele teve que fechar inesperadamente mais de uma vez e mal conseguia sobreviver na entrega.

Mas a pandemia teve um lado positivo. Deu a Carracci e Vasko muito tempo para serem criativos tanto com o espaço quanto com a comida. & ldquoI & rsquod estaria no restaurante e estaria morto, então eu apenas jogaria & rdquo, disse ele. & ldquoEu inventei todas essas receitas de churrasco diferentes. & rdquo

Enquanto isso, Vasko estava transformando o pátio de cascalho do restaurante e rsquos em um projeto de arte vivo.

Suzie Vasco faz arte do jardim dos fundos da Black Star.

& ldquoO lado de fora não era nada & mdash nada lá fora. Trouxemos as mesas de piquenique, trouxemos todas as flores, as esculturas & mdash tudo o que você vê & rdquo disse Carracci.

"Estou constantemente impressionado com sua criatividade", acrescentou ele. & ldquoEla gosta mesmo de não pegar nada e transformá-lo em alguma coisa, sabe? Então ela faz todos os sinais. Ela faz todas as plantas, tudo de tudo, tudo que você vê por aí, em termos de decoração, é ela. E é realmente ótimo para mim, porque ela é tão boa, eu tenho que ser muito bom para acompanhá-la. & Rdquo

Eles construíram um palco e Carracci, o dono de uma boate de longa data, traz músicos.

Então, "todos esses caras do rock" começaram a se atirar nele. Depois de um ano sem lugar para se apresentar, & ldquothey estavam lutando um pouco para vir tocar em algum lugar & rdquo Carracci disse. & ldquoÉ apenas uma bola de neve. Recebo pelo menos cinco mensagens por dia de pessoas que querem jogar. E todos eles são músicos muito, muito, muito bons. Como não apenas músicos OK, eles são todos incrivelmente bons. & Rdquo

O menu do quadro-negro no Black Star.

É muito fácil ver como todos gostariam de um pedaço do que Carracci e Vasko criaram na Black Star. O produto de um ano difícil no mundo e uma década difícil para Carracci, o lugar parece que foi esculpido à mão nas ruínas das dificuldades e que ele construiu com base no otimismo. E por ser tão incomum e improvável, é difícil imaginar que possa durar. Algo sobre o Black Star parece efêmero. Só agora, refletindo, me ocorre que o restaurante & mdash com o nome do álbum final de David Bowie & rsquos, aquele que ele lançou quando estava morrendo de câncer de fígado em 2016 & mdash é uma espécie de personificação de seu homônimo. É uma fantasia de lamaçal em meio a um jardim de esculturas do Burning Man e uma baía de barcos semi-afundados.

Black Star ficou tão profundamente sob minha pele que levei meus filhos de volta no dia seguinte. Carracci e Vasko estavam fazendo uma caça aos ovos de Páscoa. Meu filho encontrou um grande ovo azul na boca da escultura de jacaré em mosaico azul e verde. Minha filha encontrou outro, um prata reluzente, com um cupom de desconto de $ 10 para a Black Star dentro. Não que eu precise de outro motivo para voltar.

Bebidas muito especiais do Black Star.

A sala de jantar improvisada no Black Star Pirate BBQ.

Um destino para ciclistas na Baía Leste.

As casas flutuantes do porto de Point San Pablo.

A praia de San Pablo Point.

Esculturas de metal compradas nos festivais do Burning Man espalham-se pelos terrenos do Porto de Point San Pablo.


Há uma churrascaria sobrenatural atrás das refinarias de Richmond na Bay Area

Cruzando os trilhos do trem desativados para chegar a Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Um tempo atrás, meu marido Tim estava em uma aventura mal planejada com um amigo e mdash um ambicioso passeio de bicicleta de nossa casa na Alameda até, e através, a ponte Richmond-San Rafael e a recém-inaugurada ciclovia. Mas quando chegaram à rampa de acesso da rota e rsquos, ela estava inexplicavelmente fechada. Sem um plano, eles partiram na estrada de superfície mais próxima, uma estreita faixa pavimentada ao longo da Baía de San Pablo, a leste da ponte e atrás das famosas refinarias de Richmond.

Eles não sabiam para onde estavam indo. Eles estavam apenas cavalgando. A estrada estreita serpenteava ao longo de um trecho da Península de San Pablo sem praticamente nenhum outro tráfego e nenhum destino óbvio. Mas onde eles acabaram foi notável - tão notável que, quando voltaram para casa, não conseguiram parar de falar sobre isso.

No final da Stenmark Road, a pista pavimentada vira para Point San Pablo Marina Road e & mdash após uma subida íngreme ao longo da borda de colinas de carvalhos e eucaliptos, Scotch Broom e blackberry & mdash desce para uma pequena marina e becos sem saída no grande estacionamento de cascalho de Point San Pablo Harbor. Mas esta marina é mais do que um lugar para atracar um barco, é uma comunidade escondida com uma fazenda orgânica, um bando de cabras, um jardim de esculturas no estilo Burning Man e o Black Star Pirate BBQ, que por si só é muito mais do que um restaurante.

O interior do Black Star Pirate BBQ, onde os recipientes para levar são empilhados no balcão.

O Black Star também foi o motivo pelo qual, em um sábado recente, Tim e eu decidimos pular o ambicioso passeio de bicicleta e ir direto ao ponto com nossos filhos. Nosso amigo Jonah, recém-vacinado, espremeu-se dentro do carro conosco, para revisitar este lugar que ele e Tim haviam tropeçado meses antes.

Mas primeiro tínhamos que chegar lá. E o próprio impulso é uma revelação. Ele passa por planícies rochosas onde os pescadores entram na água, lançando suas linhas, e por um pedaço de um parque, a Praia Point Molate, com churrasqueiras e mesas de piquenique e uma praia escondida atrás de alguns antigos trilhos de trem. Havia uma placa impressa em blocos de madeira compensada anunciando a área Gun and Rod Club e alguns tanques de contenção enormes e fortemente grafitados. Mas a visão mais incongruente é uma imponente fortaleza de tijolos cercada por palmeiras, uma estrutura tão surpreendente que parece que um arsenal histórico da Costa Leste foi lançado pelo ar em um terreno aleatório da baía da Califórnia.

Uma comunidade escondida atrás das refinarias de Richmond.

Tecnicamente dentro dos limites da cidade de Richmond e rsquos, depois de contornar a cidade de Castro Point & mdash, seu congestionamento, refinarias e o tráfego barulhento da Interstate 880 & mdash desaparecem. Adiante, em uma pequena ilha rochosa próxima à costa, está a East Brother Light Station, uma estação de luz operacional desde 1873.

Na década de 1970, o farol vitoriano da ilha e rsquos & mdash claramente visível da ponte de San Rafael, mas sempre um mistério para mim & mdash corria o risco de ser destruído quando uma nova tecnologia de navegação o tornou obsoleto. Em vez disso, uma organização sem fins lucrativos foi formada para transformá-la em uma pousada, que pagaria para manter a manutenção da propriedade. O light station & rsquos cinco quartos bed and breakfast foi fechado durante a pandemia, mas durante os anos normais, os visitantes são transportados entre Point San Pablo e a ilha duas vezes por dia.

Quando chegamos ao antigo prédio semelhante a um arsenal, que presumimos ser algum tipo de instalação militar desativada da qual nunca ouvimos falar, não pude acreditar no que vi. Como poderia ser que em uma região com alguns dos imóveis mais caros do mundo, este castelo à beira-mar estava vazio, sem uso e quase sem manutenção? Como ainda não havia recebido o tratamento Presidio? Como, para o bem ou para o mal, não se tornara o próximo Cavallo Point?

Um menu de quadro-negro colorido.

Do outro lado da rua, havia uma fileira bem organizada do que imaginei ser uma residência para policiais. Mas a maioria das minhas suposições sobre este complexo de 47 acres intrigante se revelaria errada.

O & ldquocastle & rdquo foi construído em 1907 não como uma fortaleza militar, mas como o edifício âncora em Winehaven, a cidade-companhia da California Wine Association, um cartel dos comerciantes de vinho mais poderosos da época. Foi o produto indireto do terremoto e incêndios de 1906, que destruíram muitos dos depósitos de vinho da cidade. Construída do outro lado de um Richmond em rápida industrialização, Winehaven & mdash & ldquo

Um jardim de marina bem amado.

Décadas depois, a Marinha dos Estados Unidos comprou a propriedade em 1941 e a converteu em um depósito de combustível e instalação de transferência para apoiar o esforço de guerra. Winehaven & rsquos grand hotel, que já hospedou o poeta boêmio Joaquin Miller, foi transformado em quartel e refeitório (queimou totalmente em 1966, e a Marinha desativou o posto de abastecimento nos anos 1990). Mas Winehaven, agora um Distrito Histórico Nacional, continua sendo uma visão e uma janela fascinante para uma Califórnia que poderia ter sido se a Lei Seca não tivesse mudado o curso da história.

Todo o trajeto até o Black Star Pirate BBQ leva apenas 10 minutos, se tanto, a partir da rodovia. Mas parece mais longe. No bom sentido. Você pode estar a apenas 20 milhas do centro de São Francisco, mas pode facilmente estar em outra hora, outro lugar.

Depois de escalar a colina íngreme sobre o Point San Pablo e pousar na água, a primeira coisa que você provavelmente notará é um animado curral de cabras que dão cabeçadas ou um crocodilo gigante e reluzente com mosaico de azul esverdeado.

Este é um local que sabe como impressionar.

Arte da escultura do Burning Man em Point San Pablo.

Uma parte New Orleans, outra parte da velha escola Haight-Ashbury, Black Star é uma churrascaria orgânica sobre a água na foz do Delta do Rio Sacramento. Por dentro, parece uma lanchonete retrô com banquinhos de vinil vermelho ao longo de um balcão de fórmica (atualmente usado como área de preparação para embalagens para viagem da era pandêmica).

Do lado de fora, com vista para uma coleção descolada de casas flutuantes, barcos fluviais de madeira, um lixo chinês histórico e a baía de San Pablo, há um amplo deck e um amplo jardim de cascalho. Mesmo em uma tarde movimentada, havia muitos lugares sentados: mesas de piquenique à sombra de guarda-sóis e rodeadas por uma variedade colorida de bugigangas ao ar livre, fontes e coisas efêmeras que deliciariam qualquer pessoa com gosto pelo excesso visual. E isso, felizmente para nós, inclui eu e minha filha de 5 anos, que parecia convencida de que ela havia tropeçado em seu próprio Fairyland.

Quando chegamos, o Black Star tinha a energia um pouco opressora, quase vibrante de uma mostra de arte underground & mdash, o tipo de evento sobre o qual todos os que comparecem falam por dias depois. Era uma sensação que eu não sentia há mais de um ano. Mais do que isso, se eu for honesto. E, como fazia muito tempo que eu não ficava tão animado com alguma nova descoberta da Bay Area, me senti quase bêbado com o lugar - a mesma sensação que tenho quando aterrissei em uma cidade distante e nova para mim.

O toque decorativo de Suzie Vasco.

Para onde quer que eu olhasse, havia uma natureza morta que eu queria capturar: o menu do quadro-negro escrito à mão, com sua enxurrada de cores e caligrafia, a desordem de flores (em vasos e vasos e pintados em tampos de mesa de madeira), os barcos na marina, descansando na lama.

Então, a comida chegou. We & rsquod pediu a combinação de três carnes e três lados para compartilhar. Servido em uma bandeja forrada com papel xadrez vermelho e branco, cada elemento carnudo da refeição & mdash a carne de porco desfiada com um rabisco de vinagre picante, molho de mostarda, as costelas deliciosamente gordurosas e esfumadas e as fatias grossas de tri Dica, um clássico da Califórnia, coberto com molho de churrasco caseiro & mdash era reconfortante e distintamente saboroso. Este não era um instrumento de nota única.

Os lados são sempre minha parte favorita de uma refeição ao estilo sulista. Aqui, eu teria felizmente abandonado totalmente a carne para experimentá-los todos. As verduras não eram apenas couve, mas também espinafre e couve, acelga e mostarda, com camada após camada de sabor, um equilíbrio de amargo e doce, cultivadas no jardim do porto. O feijão era tão rico que bebi o licor de maconha como se fosse uma sopa. E a salada estava fresca, uma salada primaveril condizente com o céu virtualmente sem nuvens. Realmente entrando na estação, pedi um copinho rechonchudo de ros & eacute.

Três carnes e três lados no pátio Point San Pablo Harbor.

Como uma churrascaria isolada em um dos cantos mais negligenciados da baía conseguiu fazer tudo isso & mdash para me fazer lembrar como a criatividade, em sua forma mais essencial e vital, parecia & mdash se tornou um mistério de que eu precisava resolver.

Que lugar é esse, eu queria saber.

Tony Carracci, proprietário do Black Star & rsquos, e sua parceira Suzie Vasko, são personagens & mdash o tipo de personagens da Bay Area que às vezes parecem ter desaparecido completamente com a chegada da Big Tech. Mas acontece que eles ainda estão aqui, tripulando uma galera entre os lamaçais atrás das refinarias de Richmond.

Vestindo preto da cabeça aos pés, com mangas tatuadas e uma barba mal domada, Carracci parece um cantor Outlaw Country que descobriu o steampunk. Vasko, por sua vez, se veste muito como o restaurante que ajudou a construir. Seu longo cabelo loiro flui por baixo de um chapéu de cowboy decorado com borboletas brilhantes, sua máscara é enfeitada com strass e seu corpo esguio é coberto por camadas de cores e padrões.Os dois estão juntos há apenas um ano, apresentados por um amigo, e ficaram a maior parte desse tempo de longa distância: ele em Point Reyes, ela em Grass Valley. Mas eles parecem, de fora, se complementar de maneiras quase milagrosas.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Mesmo assim, é difícil imaginar que o ano passado foi tão fácil quanto parece. Abrir um restaurante é notoriamente difícil, mesmo em épocas sem pandemia. E não só eles começaram um restaurante & mdash durante uma pandemia, em um lugar tão fora do caminho que a estrada não era pavimentada até recentemente & mdash eles fizeram tudo isso enquanto moravam juntos pela primeira vez. Sua casa? Um veleiro de 40 pés. (Pergunte a qualquer pessoa que tenha feito isso, e eles lhe dirão que morar em um veleiro é o mesmo que abrir um restaurante na lista de maneiras realmente boas de testar um relacionamento.)

Mas Carracci, o rosto público do Black Star, parece estar bem familiarizado com os fluxos e refluxos da vida. Seu pai era um marinheiro mercante de Nova Orleans que conheceu sua mãe em Seattle. Seus pais se mudaram para San Francisco para criar sua nova família. Nascido no final da era Beat, com sua infância e adolescência passadas na cidade e nos anos 60 e 70, os famosos hedonistas dos anos 60 e 70, Carracci era o mais velho de cinco filhos e um atleta famoso que praticou oito esportes universitários.

Conhecê-lo agora, Tony, o atleta, é difícil de imaginar. Mas ele era um estudante inquieto & mdash uma pessoa inquieta & mdash e diz que os esportes lhe deram disciplina. Ele saiu de casa aos 17 anos, morou em seu carro até terminar o ensino médio, depois foi trabalhar brevemente nos estaleiros (& ldquoI absolutamente odiei & rdquo, ele disse a Jeff Hunt em um episódio recente de "Storied: San Francisco"). No que seria a primeira de muitas reinvenções, Carracci mudou-se para Portland, Oregon, e tornou-se maquiador. "Foi uma boa maneira de conhecer mulheres", disse ele a "Storied: S.F." Mas depois de vários anos no noroeste do Pacífico, Carracci voltou para São Francisco.

Muito espaço entre as planícies lamacentas.

Inquieto, sempre inquieto, cansou-se da cena da maquiagem e foi trabalhar em cozinhas. Eventualmente, ele se tornou o chef fundador do Cha Cha Cha, a instituição cubano-Cajun de Haight de longa data. Mais tarde, depois de pular um pouco, ele se tornou um & ldquoaccidental dono de boate & rdquo depois que lhe foi oferecido um & ldquoyuppy club, bar de esportes, lugar horrível & rdquo pelo preço certo. Carracci transformou-o no Cat Club, a boate Folsom Street que foi um segundo lar para gerações de desajustados de São Francisco, e que Carracci administrou por 12 anos - um período quase matrimonial em sua vida peripatética.

"Minha ambição, naquele momento, era ser o próximo Bill Graham", disse Carracci.

Durante o mesmo período, Carracci fundou o The Pound em Hunter & rsquos Point, que durante seus cinco anos foi & ldquothe lugar para ver metal e punk hardcore em São Francisco & rdquo, segundo um elogio ao clube escrito quando ele fechou. A Autoridade Portuária de São Francisco, que possuía a propriedade, recusou-se a renovar seu contrato. Naquele mesmo ano, Carracci deixou o Cat Club em circunstâncias que ele descreve como & ldquotrágicas. “Parece ser o início de um período prolongado de má sorte ou más escolhas nos negócios.

Desde então, ele saltou de um projeto para o outro, sem nenhuma restrição que parecesse durar muito mais do que alguns anos. Depois de mais uma breve corrida no negócio de boates, ele se mudou para Marin e se tornou um planejador de casamentos, que ele descreve como sendo muito parecido com dirigir uma boate, exceto que há uma noiva para lidar. Ele gerenciou a segurança do Warfield, foi chefe de cozinha no primeiro bar de cidra de San Francisco & rsquos, Upcider, tentou abrir uma locação de The Pound em West Oakland e, mais recentemente, dirigia um food truck de churrasco em West Marin.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Essa história de fundo parecia muito pessoal (e provavelmente muito complicada) para aprofundar enquanto discutíamos os méritos da salada de batata Carracci & rsquos e o mundo estranho e mágico que ele e Vasko construíram na orla de Point San Pablo. Talvez seja uma conversa para outra hora e uma conversa melhor sobre carne defumada e cerveja?

Por enquanto, parece que Carracci atingiu um novo passo. Ele e Vasko mudaram do veleiro de 12 metros para uma traineira vintage de 15 metros, que eles juntaram com outros barcos menores para criar uma espécie de casa composta: o armário dele está em um barco, o estúdio de arte dela está em outro. & ldquoEu tenho uma visão de um milhão de dólares & rdquo ele me disse. & ldquoNão há ninguém na minha frente. Como quando eu olho pela porta dos fundos, é a baía. & Rdquo

O caminhão churrasco de Carracci, que foi como ele inicialmente encontrou o Point San Pablo, se tornou a inspiração para o Black Star. Ele tem um contrato de arrendamento de 10 anos no restaurante e um acordo & mdash ele paga ao proprietário da marina & rsquos uma porcentagem de seus lucros & mdash que o serviu bem durante a pandemia, quando ele teve que fechar inesperadamente mais de uma vez e mal conseguia sobreviver na entrega.

Mas a pandemia teve um lado positivo. Deu a Carracci e Vasko muito tempo para serem criativos tanto com o espaço quanto com a comida. & ldquoI & rsquod estaria no restaurante e estaria morto, então eu apenas jogaria & rdquo, disse ele. & ldquoEu inventei todas essas receitas de churrasco diferentes. & rdquo

Enquanto isso, Vasko estava transformando o pátio de cascalho do restaurante e rsquos em um projeto de arte vivo.

Suzie Vasco faz arte do jardim dos fundos da Black Star.

& ldquoO lado de fora não era nada & mdash nada lá fora. Trouxemos as mesas de piquenique, trouxemos todas as flores, as esculturas & mdash tudo o que você vê & rdquo disse Carracci.

"Estou constantemente impressionado com sua criatividade", acrescentou ele. & ldquoEla gosta mesmo de não pegar nada e transformá-lo em alguma coisa, sabe? Então ela faz todos os sinais. Ela faz todas as plantas, tudo de tudo, tudo que você vê por aí, em termos de decoração, é ela. E é realmente ótimo para mim, porque ela é tão boa, eu tenho que ser muito bom para acompanhá-la. & Rdquo

Eles construíram um palco e Carracci, o dono de uma boate de longa data, traz músicos.

Então, "todos esses caras do rock" começaram a se atirar nele. Depois de um ano sem lugar para se apresentar, & ldquothey estavam lutando um pouco para vir tocar em algum lugar & rdquo Carracci disse. & ldquoÉ apenas uma bola de neve. Recebo pelo menos cinco mensagens por dia de pessoas que querem jogar. E todos eles são músicos muito, muito, muito bons. Como não apenas músicos OK, eles são todos incrivelmente bons. & Rdquo

O menu do quadro-negro no Black Star.

É muito fácil ver como todos gostariam de um pedaço do que Carracci e Vasko criaram na Black Star. O produto de um ano difícil no mundo e uma década difícil para Carracci, o lugar parece que foi esculpido à mão nas ruínas das dificuldades e que ele construiu com base no otimismo. E por ser tão incomum e improvável, é difícil imaginar que possa durar. Algo sobre o Black Star parece efêmero. Só agora, refletindo, me ocorre que o restaurante & mdash com o nome do álbum final de David Bowie & rsquos, aquele que ele lançou quando estava morrendo de câncer de fígado em 2016 & mdash é uma espécie de personificação de seu homônimo. É uma fantasia de lamaçal em meio a um jardim de esculturas do Burning Man e uma baía de barcos semi-afundados.

Black Star ficou tão profundamente sob minha pele que levei meus filhos de volta no dia seguinte. Carracci e Vasko estavam fazendo uma caça aos ovos de Páscoa. Meu filho encontrou um grande ovo azul na boca da escultura de jacaré em mosaico azul e verde. Minha filha encontrou outro, um prata reluzente, com um cupom de desconto de $ 10 para a Black Star dentro. Não que eu precise de outro motivo para voltar.

Bebidas muito especiais do Black Star.

A sala de jantar improvisada no Black Star Pirate BBQ.

Um destino para ciclistas na Baía Leste.

As casas flutuantes do porto de Point San Pablo.

A praia de San Pablo Point.

Esculturas de metal compradas nos festivais do Burning Man espalham-se pelos terrenos do Porto de Point San Pablo.


Há uma churrascaria sobrenatural atrás das refinarias de Richmond na Bay Area

Cruzando os trilhos do trem desativados para chegar a Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Um tempo atrás, meu marido Tim estava em uma aventura mal planejada com um amigo e mdash um ambicioso passeio de bicicleta de nossa casa na Alameda até, e através, a ponte Richmond-San Rafael e a recém-inaugurada ciclovia. Mas quando chegaram à rampa de acesso da rota e rsquos, ela estava inexplicavelmente fechada. Sem um plano, eles partiram na estrada de superfície mais próxima, uma estreita faixa pavimentada ao longo da Baía de San Pablo, a leste da ponte e atrás das famosas refinarias de Richmond.

Eles não sabiam para onde estavam indo. Eles estavam apenas cavalgando. A estrada estreita serpenteava ao longo de um trecho da Península de San Pablo sem praticamente nenhum outro tráfego e nenhum destino óbvio. Mas onde eles acabaram foi notável - tão notável que, quando voltaram para casa, não conseguiram parar de falar sobre isso.

No final da Stenmark Road, a pista pavimentada vira para Point San Pablo Marina Road e & mdash após uma subida íngreme ao longo da borda de colinas de carvalhos e eucaliptos, Scotch Broom e blackberry & mdash desce para uma pequena marina e becos sem saída no grande estacionamento de cascalho de Point San Pablo Harbor. Mas esta marina é mais do que um lugar para atracar um barco, é uma comunidade escondida com uma fazenda orgânica, um bando de cabras, um jardim de esculturas no estilo Burning Man e o Black Star Pirate BBQ, que por si só é muito mais do que um restaurante.

O interior do Black Star Pirate BBQ, onde os recipientes para levar são empilhados no balcão.

O Black Star também foi o motivo pelo qual, em um sábado recente, Tim e eu decidimos pular o ambicioso passeio de bicicleta e ir direto ao ponto com nossos filhos. Nosso amigo Jonah, recém-vacinado, espremeu-se dentro do carro conosco, para revisitar este lugar que ele e Tim haviam tropeçado meses antes.

Mas primeiro tínhamos que chegar lá. E o próprio impulso é uma revelação. Ele passa por planícies rochosas onde os pescadores entram na água, lançando suas linhas, e por um pedaço de um parque, a Praia Point Molate, com churrasqueiras e mesas de piquenique e uma praia escondida atrás de alguns antigos trilhos de trem. Havia uma placa impressa em blocos de madeira compensada anunciando a área Gun and Rod Club e alguns tanques de contenção enormes e fortemente grafitados. Mas a visão mais incongruente é uma imponente fortaleza de tijolos cercada por palmeiras, uma estrutura tão surpreendente que parece que um arsenal histórico da Costa Leste foi lançado pelo ar em um terreno aleatório da baía da Califórnia.

Uma comunidade escondida atrás das refinarias de Richmond.

Tecnicamente dentro dos limites da cidade de Richmond e rsquos, depois de contornar a cidade de Castro Point & mdash, seu congestionamento, refinarias e o tráfego barulhento da Interstate 880 & mdash desaparecem. Adiante, em uma pequena ilha rochosa próxima à costa, está a East Brother Light Station, uma estação de luz operacional desde 1873.

Na década de 1970, o farol vitoriano da ilha e rsquos & mdash claramente visível da ponte de San Rafael, mas sempre um mistério para mim & mdash corria o risco de ser destruído quando uma nova tecnologia de navegação o tornou obsoleto. Em vez disso, uma organização sem fins lucrativos foi formada para transformá-la em uma pousada, que pagaria para manter a manutenção da propriedade. O light station & rsquos cinco quartos bed and breakfast foi fechado durante a pandemia, mas durante os anos normais, os visitantes são transportados entre Point San Pablo e a ilha duas vezes por dia.

Quando chegamos ao antigo prédio semelhante a um arsenal, que presumimos ser algum tipo de instalação militar desativada da qual nunca ouvimos falar, não pude acreditar no que vi. Como poderia ser que em uma região com alguns dos imóveis mais caros do mundo, este castelo à beira-mar estava vazio, sem uso e quase sem manutenção? Como ainda não havia recebido o tratamento Presidio? Como, para o bem ou para o mal, não se tornara o próximo Cavallo Point?

Um menu de quadro-negro colorido.

Do outro lado da rua, havia uma fileira bem organizada do que imaginei ser uma residência para policiais. Mas a maioria das minhas suposições sobre este complexo de 47 acres intrigante se revelaria errada.

O & ldquocastle & rdquo foi construído em 1907 não como uma fortaleza militar, mas como o edifício âncora em Winehaven, a cidade-companhia da California Wine Association, um cartel dos comerciantes de vinho mais poderosos da época. Foi o produto indireto do terremoto e incêndios de 1906, que destruíram muitos dos depósitos de vinho da cidade. Construída do outro lado de um Richmond em rápida industrialização, Winehaven & mdash & ldquo

Um jardim de marina bem amado.

Décadas depois, a Marinha dos Estados Unidos comprou a propriedade em 1941 e a converteu em um depósito de combustível e instalação de transferência para apoiar o esforço de guerra. Winehaven & rsquos grand hotel, que já hospedou o poeta boêmio Joaquin Miller, foi transformado em quartel e refeitório (queimou totalmente em 1966, e a Marinha desativou o posto de abastecimento nos anos 1990). Mas Winehaven, agora um Distrito Histórico Nacional, continua sendo uma visão e uma janela fascinante para uma Califórnia que poderia ter sido se a Lei Seca não tivesse mudado o curso da história.

Todo o trajeto até o Black Star Pirate BBQ leva apenas 10 minutos, se tanto, a partir da rodovia. Mas parece mais longe. No bom sentido. Você pode estar a apenas 20 milhas do centro de São Francisco, mas pode facilmente estar em outra hora, outro lugar.

Depois de escalar a colina íngreme sobre o Point San Pablo e pousar na água, a primeira coisa que você provavelmente notará é um animado curral de cabras que dão cabeçadas ou um crocodilo gigante e reluzente com mosaico de azul esverdeado.

Este é um local que sabe como impressionar.

Arte da escultura do Burning Man em Point San Pablo.

Uma parte New Orleans, outra parte da velha escola Haight-Ashbury, Black Star é uma churrascaria orgânica sobre a água na foz do Delta do Rio Sacramento. Por dentro, parece uma lanchonete retrô com banquinhos de vinil vermelho ao longo de um balcão de fórmica (atualmente usado como área de preparação para embalagens para viagem da era pandêmica).

Do lado de fora, com vista para uma coleção descolada de casas flutuantes, barcos fluviais de madeira, um lixo chinês histórico e a baía de San Pablo, há um amplo deck e um amplo jardim de cascalho. Mesmo em uma tarde movimentada, havia muitos lugares sentados: mesas de piquenique à sombra de guarda-sóis e rodeadas por uma variedade colorida de bugigangas ao ar livre, fontes e coisas efêmeras que deliciariam qualquer pessoa com gosto pelo excesso visual. E isso, felizmente para nós, inclui eu e minha filha de 5 anos, que parecia convencida de que ela havia tropeçado em seu próprio Fairyland.

Quando chegamos, o Black Star tinha a energia um pouco opressora, quase vibrante de uma mostra de arte underground & mdash, o tipo de evento sobre o qual todos os que comparecem falam por dias depois. Era uma sensação que eu não sentia há mais de um ano. Mais do que isso, se eu for honesto. E, como fazia muito tempo que eu não ficava tão animado com alguma nova descoberta da Bay Area, me senti quase bêbado com o lugar - a mesma sensação que tenho quando aterrissei em uma cidade distante e nova para mim.

O toque decorativo de Suzie Vasco.

Para onde quer que eu olhasse, havia uma natureza morta que eu queria capturar: o menu do quadro-negro escrito à mão, com sua enxurrada de cores e caligrafia, a desordem de flores (em vasos e vasos e pintados em tampos de mesa de madeira), os barcos na marina, descansando na lama.

Então, a comida chegou. We & rsquod pediu a combinação de três carnes e três lados para compartilhar. Servido em uma bandeja forrada com papel xadrez vermelho e branco, cada elemento carnudo da refeição & mdash a carne de porco desfiada com um rabisco de vinagre picante, molho de mostarda, as costelas deliciosamente gordurosas e esfumadas e as fatias grossas de tri Dica, um clássico da Califórnia, coberto com molho de churrasco caseiro & mdash era reconfortante e distintamente saboroso. Este não era um instrumento de nota única.

Os lados são sempre minha parte favorita de uma refeição ao estilo sulista. Aqui, eu teria felizmente abandonado totalmente a carne para experimentá-los todos. As verduras não eram apenas couve, mas também espinafre e couve, acelga e mostarda, com camada após camada de sabor, um equilíbrio de amargo e doce, cultivadas no jardim do porto. O feijão era tão rico que bebi o licor de maconha como se fosse uma sopa. E a salada estava fresca, uma salada primaveril condizente com o céu virtualmente sem nuvens. Realmente entrando na estação, pedi um copinho rechonchudo de ros & eacute.

Três carnes e três lados no pátio Point San Pablo Harbor.

Como uma churrascaria isolada em um dos cantos mais negligenciados da baía conseguiu fazer tudo isso & mdash para me fazer lembrar como a criatividade, em sua forma mais essencial e vital, parecia & mdash se tornou um mistério de que eu precisava resolver.

Que lugar é esse, eu queria saber.

Tony Carracci, proprietário do Black Star & rsquos, e sua parceira Suzie Vasko, são personagens & mdash o tipo de personagens da Bay Area que às vezes parecem ter desaparecido completamente com a chegada da Big Tech. Mas acontece que eles ainda estão aqui, tripulando uma galera entre os lamaçais atrás das refinarias de Richmond.

Vestindo preto da cabeça aos pés, com mangas tatuadas e uma barba mal domada, Carracci parece um cantor Outlaw Country que descobriu o steampunk. Vasko, por sua vez, se veste muito como o restaurante que ajudou a construir. Seu longo cabelo loiro flui por baixo de um chapéu de cowboy decorado com borboletas brilhantes, sua máscara é enfeitada com strass e seu corpo esguio é coberto por camadas de cores e padrões. Os dois estão juntos há apenas um ano, apresentados por um amigo, e ficaram a maior parte desse tempo de longa distância: ele em Point Reyes, ela em Grass Valley. Mas eles parecem, de fora, se complementar de maneiras quase milagrosas.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Mesmo assim, é difícil imaginar que o ano passado foi tão fácil quanto parece. Abrir um restaurante é notoriamente difícil, mesmo em épocas sem pandemia. E não só eles começaram um restaurante & mdash durante uma pandemia, em um lugar tão fora do caminho que a estrada não era pavimentada até recentemente & mdash eles fizeram tudo isso enquanto moravam juntos pela primeira vez. Sua casa? Um veleiro de 40 pés. (Pergunte a qualquer pessoa que tenha feito isso, e eles lhe dirão que morar em um veleiro é o mesmo que abrir um restaurante na lista de maneiras realmente boas de testar um relacionamento.)

Mas Carracci, o rosto público do Black Star, parece estar bem familiarizado com os fluxos e refluxos da vida. Seu pai era um marinheiro mercante de Nova Orleans que conheceu sua mãe em Seattle. Seus pais se mudaram para San Francisco para criar sua nova família. Nascido no final da era Beat, com sua infância e adolescência passadas na cidade e nos anos 60 e 70, os famosos hedonistas dos anos 60 e 70, Carracci era o mais velho de cinco filhos e um atleta famoso que praticou oito esportes universitários.

Conhecê-lo agora, Tony, o atleta, é difícil de imaginar.Mas ele era um estudante inquieto & mdash uma pessoa inquieta & mdash e diz que os esportes lhe deram disciplina. Ele saiu de casa aos 17 anos, morou em seu carro até terminar o ensino médio, depois foi trabalhar brevemente nos estaleiros (& ldquoI absolutamente odiei & rdquo, ele disse a Jeff Hunt em um episódio recente de "Storied: San Francisco"). No que seria a primeira de muitas reinvenções, Carracci mudou-se para Portland, Oregon, e tornou-se maquiador. "Foi uma boa maneira de conhecer mulheres", disse ele a "Storied: S.F." Mas depois de vários anos no noroeste do Pacífico, Carracci voltou para São Francisco.

Muito espaço entre as planícies lamacentas.

Inquieto, sempre inquieto, cansou-se da cena da maquiagem e foi trabalhar em cozinhas. Eventualmente, ele se tornou o chef fundador do Cha Cha Cha, a instituição cubano-Cajun de Haight de longa data. Mais tarde, depois de pular um pouco, ele se tornou um & ldquoaccidental dono de boate & rdquo depois que lhe foi oferecido um & ldquoyuppy club, bar de esportes, lugar horrível & rdquo pelo preço certo. Carracci transformou-o no Cat Club, a boate Folsom Street que foi um segundo lar para gerações de desajustados de São Francisco, e que Carracci administrou por 12 anos - um período quase matrimonial em sua vida peripatética.

"Minha ambição, naquele momento, era ser o próximo Bill Graham", disse Carracci.

Durante o mesmo período, Carracci fundou o The Pound em Hunter & rsquos Point, que durante seus cinco anos foi & ldquothe lugar para ver metal e punk hardcore em São Francisco & rdquo, segundo um elogio ao clube escrito quando ele fechou. A Autoridade Portuária de São Francisco, que possuía a propriedade, recusou-se a renovar seu contrato. Naquele mesmo ano, Carracci deixou o Cat Club em circunstâncias que ele descreve como & ldquotrágicas. “Parece ser o início de um período prolongado de má sorte ou más escolhas nos negócios.

Desde então, ele saltou de um projeto para o outro, sem nenhuma restrição que parecesse durar muito mais do que alguns anos. Depois de mais uma breve corrida no negócio de boates, ele se mudou para Marin e se tornou um planejador de casamentos, que ele descreve como sendo muito parecido com dirigir uma boate, exceto que há uma noiva para lidar. Ele gerenciou a segurança do Warfield, foi chefe de cozinha no primeiro bar de cidra de San Francisco & rsquos, Upcider, tentou abrir uma locação de The Pound em West Oakland e, mais recentemente, dirigia um food truck de churrasco em West Marin.

Tony Carracci e Suzie Vasco. Black Star Pirate BBQ, Richmond, CA.

Essa história de fundo parecia muito pessoal (e provavelmente muito complicada) para aprofundar enquanto discutíamos os méritos da salada de batata Carracci & rsquos e o mundo estranho e mágico que ele e Vasko construíram na orla de Point San Pablo. Talvez seja uma conversa para outra hora e uma conversa melhor sobre carne defumada e cerveja?

Por enquanto, parece que Carracci atingiu um novo passo. Ele e Vasko mudaram do veleiro de 12 metros para uma traineira vintage de 15 metros, que eles juntaram com outros barcos menores para criar uma espécie de casa composta: o armário dele está em um barco, o estúdio de arte dela está em outro. & ldquoEu tenho uma visão de um milhão de dólares & rdquo ele me disse. & ldquoNão há ninguém na minha frente. Como quando eu olho pela porta dos fundos, é a baía. & Rdquo

O caminhão churrasco de Carracci, que foi como ele inicialmente encontrou o Point San Pablo, se tornou a inspiração para o Black Star. Ele tem um contrato de arrendamento de 10 anos no restaurante e um acordo & mdash ele paga ao proprietário da marina & rsquos uma porcentagem de seus lucros & mdash que o serviu bem durante a pandemia, quando ele teve que fechar inesperadamente mais de uma vez e mal conseguia sobreviver na entrega.

Mas a pandemia teve um lado positivo. Deu a Carracci e Vasko muito tempo para serem criativos tanto com o espaço quanto com a comida. & ldquoI & rsquod estaria no restaurante e estaria morto, então eu apenas jogaria & rdquo, disse ele. & ldquoEu inventei todas essas receitas de churrasco diferentes. & rdquo

Enquanto isso, Vasko estava transformando o pátio de cascalho do restaurante e rsquos em um projeto de arte vivo.

Suzie Vasco faz arte do jardim dos fundos da Black Star.

& ldquoO lado de fora não era nada & mdash nada lá fora. Trouxemos as mesas de piquenique, trouxemos todas as flores, as esculturas & mdash tudo o que você vê & rdquo disse Carracci.

"Estou constantemente impressionado com sua criatividade", acrescentou ele. & ldquoEla gosta mesmo de não pegar nada e transformá-lo em alguma coisa, sabe? Então ela faz todos os sinais. Ela faz todas as plantas, tudo de tudo, tudo que você vê por aí, em termos de decoração, é ela. E é realmente ótimo para mim, porque ela é tão boa, eu tenho que ser muito bom para acompanhá-la. & Rdquo

Eles construíram um palco e Carracci, o dono de uma boate de longa data, traz músicos.

Então, "todos esses caras do rock" começaram a se atirar nele. Depois de um ano sem lugar para se apresentar, & ldquothey estavam lutando um pouco para vir tocar em algum lugar & rdquo Carracci disse. & ldquoÉ apenas uma bola de neve. Recebo pelo menos cinco mensagens por dia de pessoas que querem jogar. E todos eles são músicos muito, muito, muito bons. Como não apenas músicos OK, eles são todos incrivelmente bons. & Rdquo

O menu do quadro-negro no Black Star.

É muito fácil ver como todos gostariam de um pedaço do que Carracci e Vasko criaram na Black Star. O produto de um ano difícil no mundo e uma década difícil para Carracci, o lugar parece que foi esculpido à mão nas ruínas das dificuldades e que ele construiu com base no otimismo. E por ser tão incomum e improvável, é difícil imaginar que possa durar. Algo sobre o Black Star parece efêmero. Só agora, refletindo, me ocorre que o restaurante & mdash com o nome do álbum final de David Bowie & rsquos, aquele que ele lançou quando estava morrendo de câncer de fígado em 2016 & mdash é uma espécie de personificação de seu homônimo. É uma fantasia de lamaçal em meio a um jardim de esculturas do Burning Man e uma baía de barcos semi-afundados.

Black Star ficou tão profundamente sob minha pele que levei meus filhos de volta no dia seguinte. Carracci e Vasko estavam fazendo uma caça aos ovos de Páscoa. Meu filho encontrou um grande ovo azul na boca da escultura de jacaré em mosaico azul e verde. Minha filha encontrou outro, um prata reluzente, com um cupom de desconto de $ 10 para a Black Star dentro. Não que eu precise de outro motivo para voltar.

Bebidas muito especiais do Black Star.

A sala de jantar improvisada no Black Star Pirate BBQ.

Um destino para ciclistas na Baía Leste.

As casas flutuantes do porto de Point San Pablo.

A praia de San Pablo Point.

Esculturas de metal compradas nos festivais do Burning Man espalham-se pelos terrenos do Porto de Point San Pablo.


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